World Trade Center: an interview with survivor Ron DiFrancesco

by Leonardo Salvaggio. An Italian translation is available here.

Undicisettembre is offering today its readers the personal account of survivor Ron DiFrancesco who was working in Tower 2 and left his office moments before the second plane crashed into the tower.

We would like to thank Ron DiFrancesco for his kindness and his help.

Undicisettembre: Can you give us a general account of what you saw and experienced on 9/11?

Ron DiFrancesco:
I was living in New Jersey at that time but I worked in New York at the World Trade Center. I had left my house at about 5:30 in the morning to catch the 5:40 train, I took the train into Hoboken, New Jersey, and then I took the PATH train to go to the World Trade Center. I worked at the 84th floor of Tower 2. There were different elevators that you had to take to get there: I took the express elevator from ground floor to the 78th and then I transferred over to the smaller elevators to take me to the 84th floor. I arrived probably around 6:45.

My desk was in a trading room with three hundred and fifty people sitting there working, yelling, screaming and watching the world markets. The reason why I was there so early is that the Asian markets were closing at that hour, the Europeans markets were halfway through the day and we would continue from there. I sat at my desk and I was working and talking to my colleagues and to my clients on the phone, telling them what was going on in the markets. We were settled into the day when back to the right there was a loud explosion; we didn't know what it was but we looked to the right and we saw thousands of pieces of paper streaming in the air all around. We ran to the window to see what was going on and we saw a big gaping hole in the side of Tower 1. At that point a lot of people started to leave our floor.

I didn't know it was a terrorist attack, I think some of those who left understood it was a terrorist attack because they were there in 93. I am Canadian and was living in Canada at the time of the first attack, I had moved to New York in 2000. When we had started hearing the news they told us that a light aircraft had gone off course and crashed into the World Trade Center, I didn't know any different, I just knew from seeing people in the hole in the side of the building that it was pretty severe. Everybody in the world was watching on the news what was going on, but we were in the middle of it and still we had no clue and they kept telling us "Building 2 is secure, please go back to your desk", so I went back to my desk and I got a lot of phone calls from clients in Canada who were asking me what was going on but I really didn't know.

I got a call from a university friend who started yelling at me to get out of the building, I said I would go so I called my wife to tell her I was leaving and I would call her when I got downstairs. I grabbed a colleague of mine and him and I made our way towards the elevator banks and as we were leaving the second plane hit our building: the right wing went from the 78th to the 85th floor and sliced through our trading room.

We got knocked down and battered, all the ceiling tiles came down from above. My colleague and I wiped the debris from ourselves, we met with our colleagues and we started running towards the stairwell. We started going down and after two or three floors we met two gentlemen and a lady coming up, the two men were helping the lady up, and they said we couldn't go down because there was too much fire. We heard someone crying for help so we went to assist this man whose name is Stanley. I was overcome with smoke, so I left this man with one of my colleagues and I went up the stairwell and reached maybe the 91st floor hoping to get to one of the floors but all the doors were locked for security reasons. Once we realized we couldn't get out of the stairwell our only choices were all the way up or all the way down. At that point panic really set in.

I wanted to get out the building, so we started going down and we got close to our floor or even a bit below and smoke overtook us. People started to lie down to try to get beneath the hot smoke,. I was lying down too when I heard a voice calling me saying "Get up and come this way"; so I got up and followed the voice, into the heaviest smoke area and pushed against a piece of drywall and it revealed the staircase down below. I slid down and ran down three flights of stairs that were on fire. After those three flights of stairs it was wet and cool, I think just because the sprinklers were working at those floors; so I started to run down as fast as I could. About halfway down I run into three firefighters coming up, I told them I was having trouble breathing, they checked me out and told me to get down below and I'll get help there.

About an hour after the crash I reached the lobby of my building which was facing the courtyard between the two towers, I just wanted to get out of the building and run but outside I could see lots of debris and bodies everywhere. I wanted to go out but they wouldn't let us because it was too dangerous and they made us go to the PATH train station to go out to Church Street on the farthest corner away from the World Trade Center. So I went down another flight of stairs, I started walking towards the exit and I run into a colleague of mine, an older gentleman who in his best days had troubles walking; as we were down there we heard this very loud, loud noise, I looked to my right and I saw this huge fireball coming at us. I yelled at my colleague "Run!", I ran as fast as I could and I woke up three days later in a hospital. I remember getting hit on the head and that's all I remember.

Undicisettembre: What did your family know or think happened to you after the attacks, when you could not get in touch with them?

Ron DiFrancesco: It was actually harder on my wife than it was on me, she could not get hold on me; I think they called her at 2 o'clock in the afternoon and told her that I was in the hospital and she then related the message to my family in Canada. They didn't know how badly I was injured and I of course wasn't aware of the panic that was going on with people frantically looking for people.

Undicisettembre: What happened next to you, in the following weeks and months?

Ron DiFrancesco: While most of the people either got out physically unscaved or they died, I was banged up quite badly, I had burns on 60% of my body, I had a broken bone in my back, my contact lenses were melted to my eyes and I was in rough shape. For days I hadn't known the World Trade Center had come down. When the plane hit our building I thought it was a generator down below blowing up, I didn't know it was a second plane. I found that out from my wife.

Undicisettembre: When was the first time you went back to downtown Manhattan after 9/11?

Ron DiFrancesco: I went back in November 2001 for a colleague's funeral, I went there and then I met my family uptown.

Undicisettembre: Did you decide to leave New York because of 9/11?

Ron DiFrancesco: Yes. I went back to work part time in March 2002 and full time in April. When I went back full time getting into the city was tough: you had to take the train to Hoboken and then the ferry across the Hudson river to get to our new office, which was moved away from the World Trade Center of course. Every night my kids would be sitting by the window wondering if I was coming home. We realized after a while there was no way for us to live there, so we moved back to Canada.

Undicisettembre: How does 9/11 affect your everyday life even today?

Ron DiFrancesco: I am blessed, I'm fortunate and I'm lucky that I'm still here, I have an immense sense of gratitude. I was in a dark spot for a few years, like "Why did I survive while so many of my colleagues did not?". But I'm now on a different place, a different mission too: to help people. If you think about what's happening in our world now, everybody has been struggling for the last few years and the mental health crisis is very tough. Everyday is not great for everyone, after 9/11 I didn't know if I wanted to live or die, I struggled for a while. Someone told me: "You need to tell your story about what you do to survive because it may help some people", so I studied positive psychology and tried to do the best I can day in day out in the hope of something better.

Now I have gratitude for smaller things and small things in life, because every day is a bonus for us. I could ask you what your problems are and maybe they are bigger than mine, but we both have a house and health and that's a bonus because many people don't have them.

World Trade Center: intervista al sopravvissuto Ron DiFrancesco

di Leonardo Salvaggio. L'originale in inglese è disponibile qui.

Undicisettembre offre oggi ai suoi lettori il racconto personale del sopravvissuto Ron DiFrancesco che lavorava nella Torre 2 è lasciò il suo officio pochi istanti prima che il secondo aereo si schiantasse contro la torre.

Ringraziamo Ron DiFrancesco per la sua cortesia e disponibilità.

Undicisettembre: Puoi farci un racconto generale di quello che hai visto e vissuto l'11 settembre?

Ron DiFrancesco:
All'epoca vivevo nel New Jersey ma lavoravo a New York al World Trade Center. Ero uscito di casa verso le 5:30 del mattino per prendere il treno delle 5:40, presi il treno per Hoboken, nel New Jersey, e poi presi il treno PATH per andare al World Trade Center. Lavoravo all'84° piano della Torre 2. Per arrivarci bisognava prendere più ascensori: presi l'express elevator che dal piano terra portava al 78° piano e poi mi spostai sugli ascensori più piccoli per arrivare all'84° piano. Arrivai in ufficio intorno alle 6:45.

La mia scrivania era in una sala per trader in cui c'erano trecentocinquanta persone che lavoravano, parlavano a voce alta e controllavano i mercati mondiali. Il motivo per cui ero lì così presto era che a quell'ora i mercati asiatici stavano chiudendo, i mercati europei erano a metà giornata e noi avremmo continuato da lì. Ero alla mia scrivania e stavo lavorando e parlando con i miei colleghi e con i miei clienti al telefono, raccontando loro cosa stava succedendo nei mercati. Stavamo lavorando a pieno ritmo quando alla nostra destra ci fu una forte esplosione; non sapevamo cosa fosse ma guardammo in quella direzione e vedemmo migliaia di pezzi di carta che fluttuavano nell'aria tutt'intorno. Corremmo alla finestra per vedere cosa stesse succedendo e vedemmo un enorme buco nel lato della Torre 1. A quel punto molte persone iniziarono a scappare dal nostro piano.

Non sapevo che fosse un attacco terroristico, penso che alcuni di quelli che se ne erano andati avessero capito che si trattava di un attacco terroristico perché avevano vissuto anche l'attentato del 93. Io sono canadese e vivevo in Canada al tempo del primo attacco, mi ero trasferito a New York nel 2000. I notiziari dicevano che un piccolo aereo era andato fuori rotta e si era schiantato contro il World Trade Center, non sapevo altro, capivo solo vedendo le persone nel buco nel edificio che era una cosa grave. Tutti nel mondo stavano guardando in televisione ciò che stava succedendo, ma noi eravamo lì nel mezzo e non sapevamo nulla mentre gli altoparlanti dicevano "L'edificio 2 è sicuro, per favore tornate ai vostri posti", quindi tornai alla mia scrivania e ricevetti molte telefonate da clienti in Canada che mi chiedevano cosa stesse succedendo, ma io non lo sapevo.

Ricevetti una telefonata da un amico dell'università che mi urlò di uscire dall'edificio, gli dissi che lo avrei fatto e chiamai mia moglie per dirle che stavo uscendo dal palazzo e che l'avrei chiamata una volta arrivato fuori. Presi per un braccio un collega e ci dirigemmo verso gli ascensori, mentre stavamo uscendo il secondo aereo colpì il nostro edificio: l'ala destra trapassò i piani dal 78° all'85° squarciando il nostro ufficio.

Fummo sbattuti e buttati a terra, tutti i pannelli del soffitto caddero dall'alto. Io e il mio collega ci pulimmo dai detriti, incontrammo altri colleghi e iniziammo a correre verso la tromba delle scale. Iniziammo a scendere e dopo due o tre piani incontrammo due uomini e una donna che salivano, i due uomini stavano aiutando la signora a salire, e ci dissero che scendere era impossibile perché c'era troppo fuoco. Sentimmo qualcuno gridare aiuto, quindi andammo ad assistere quest'uomo che si chiama Stanley. Venni sopraffatto dal fumo, quindi lasciai quell'uomo con uno dei miei colleghi e salii per le scale fino circa al 91° piano sperando di poter uscire dalle scale e accedere a un pianerottolo ma tutte le porte erano chiuse per motivi di sicurezza. Una volta resici conto che non potevamo uscire dalla tromba delle scale, le nostre uniche possibilità erano salire fino all'ultimo piano o scendere fino a terra. A quel punto scoppiò davvero il panico.

Volevo uscire dall'edificio, quindi iniziammo a scendere e quando eravamo al nostro piano o poco sotto il fumo ci investì. La gente iniziò a sdraiarsi per cercare di rimanere sotto al fumo caldo. Ero sdraiato anch'io quando sentii una voce che mi chiamava e diceva: "Alzati e vieni da questa parte"; così mi alzai e seguii la voce, ero immerso nel fumo ma spinsi una parete di cartongesso e trovai le scale sotto di me. Saltai giù e corsi giù per tre rampe di scale tra le fiamme. Dopo quelle tre rampe di scale tutto era umido e freddo, credo che fosse perché a quei piani funziona il sistema antincendio; iniziai a correre più veloce che potevo. Circa a metà discesa incontrai tre vigili del fuoco che salivano, dissi loro che avevo difficoltà a respirare, mi controllarono e mi dissero di scendere e uscire e avrei trovato soccorso fuori dalla torre.

Circa un'ora dopo lo schianto raggiunsi l'atrio del mio edificio che si affacciava sulla piazza tra le due torri, volevo solo uscire dall'edificio e scappare ma vedevo che fuori c'erano molti detriti e corpi ovunque. Volevo uscire ma non ci fu permesso perché era troppo pericoloso e ci fecero scendere nella stazione del PATH per uscire su Church Street, all'angolo più lontano dal World Trade Center. Così scesi un'altra rampa di scale, mi avviai verso l'uscita e mi imbattei in un mio collega, un anziano signore che nei suoi giorni migliori aveva difficoltà a camminare; mentre eravamo al piano sotterraneo sentimmo un rumore molto forte, guardai alla mia destra e vidi un'enorme palla di fuoco venire verso di noi. Urlai al mio collega "Corri!", corsi più veloce che potevo e mi svegliai tre giorni dopo in ospedale. Ricordo di essere stato colpito alla testa e dopo di questo non ricordo altro.

Undicisettembre: La tua famiglia cosa sapeva o pensava che ti fosse successo dopo gli attacchi, quando non ti sei più messo in contatto con loro?

Ron DiFrancesco: Fu più difficile per mia moglie che per me, perché non riusciva a mettersi in contatto con me; penso che qualcuno l'abbia chiamata alle 2 del pomeriggio e le abbia detto che ero in ospedale e poi lei ha riportato la notizia alla mia famiglia in Canada. Non sapevano quanto gravemente fossi ferito e io ovviamente non ero consapevole del panico che c'era tra le persone che stavano freneticamente cercando i loro familiari.

Undicisettembre: Cosa ti è successo dopo, nelle settimane e nei mesi successivi?

Ron DiFrancesco: Mentre la maggior parte delle persone era uscita fisicamente illesa o era morta, io ero piuttosto malconcio, avevo ustioni sul 60% del mio corpo, avevo un osso rotto nella schiena, le lenti a contatto mi si erano fuse negli occhi e stavo male in generale. Per giorni non ho saputo che il World Trade Center fosse crollato. Quando l'aereo colpì il nostro edificio avevo pensato che fosse un generatore di sotto che era esploso, non sapevo che fosse un secondo aereo. Lo seppi poi da mia moglie.

Undicisettembre: Quando tornasti a nella punta meridionale di Manhattan dopo l'11 settembre?

Ron DiFrancesco: Ci tornai nel novembre 2001 per il funerale di un collega, ci andai e poi reincontrai la mia famiglia nei quartieri più a nord.

Undicisettembre: Decidesti poi di lasciare New York a causa dell'11 settembre?

Ron DiFrancesco: Sì. Ci tornai a lavorare part time nel marzo 2002 e full time ad aprile. Quando tornai a tempo pieno arrivare in città era complicato: dovevi prendere il treno per Hoboken e poi il traghetto attraverso il fiume Hudson per raggiungere il nostro nuovo ufficio, che ovviamente era stato spostato lontano dal World Trade Center. Ogni sera i miei figli aspettavano alla finestra chiedendosi se sarei tornato a casa. Ci rendemmo conto dopo un po' che non potevamo rimanere, quindi tornammo in Canada.

Undicisettembre:: In che modo l'11 settembre influenza la tua vita quotidiana ancora oggi?

Ron DiFrancesco: Sono un privilegiato e sono fortunato a essere ancora qui, ho un immenso senso di gratitudine. Sono stato male per alcuni anni, mi chiedevo "Perché sono sopravvissuto, mentre tanti altri miei colleghi no?". Ma quella fase è passata e ora ho una missione diversa: aiutare le persone. Se pensi a cosa sta succedendo nel nostro mondo adesso, siamo stati tutti in difficoltà negli ultimi anni e la crisi della salute mentale è molto dura. Non tutti i giorni sono buoni per tutti, dopo l'11 settembre non sapevo se volevo vivere o morire, per un po' ho avuto difficoltà. Qualcuno poi mi disse: "Devi raccontare ciò che fai per sopravvivere perché potrebbe essere utile ad altri", quindi ho studiato psicologia positiva e ho cercato di fare del mio meglio giorno dopo giorno nella speranza di poter migliorare.

Ora sono grato anche per le cose più piccole, perché ogni giorno è un dono. Potrei chiederti quali sono i tuoi problemi e forse sono più grandi dei miei, ma entrambi abbiamo una casa e la salute e questo è un dono perché molte persone non le hanno.


Chi è Saif al-Adel, il nuovo leader di al-Qaeda

di Leonardo Salvaggio

Dopo l'uccisione di Ayman al-Zawahiri avvenuta lo scorso mese di luglio a Kabul, al-Qaeda ha identificato l'egiziano Saif al-Adel come proprio nuovo leader, come risulta da un documento delle Nazioni Unite del febbraio di quest'anno.

Al-Adel è nato in Egitto, in una città chiamata Shibin al-Kawm a nord del Cairo, nei primi anni 60, l'anno esatto non è noto, con il nome di Mohammed Salahuddin Zeidan. Al-Adel rimase nel paese africano fino al conseguimento della laurea in economia. Nel 1987 si trasferì in Arabia Saudita dove rimase un solo anno e dove finse la propria morte. Al-Adel fece comunicare alla sua famiglia in Egitto la notizia del proprio decesso in un incidente d'auto da uno sconosciuto che riportò loro anche un giubbotto appartenente allo stesso al-Adel per provare la veridicità di quanto stava dicendo. La famiglia chiese alle autorità saudite di avere delle evidenze sulla morte del loro congiunto, ma senza successo; in assenza di prove certe sulla sorte dell'uomo il tribunale egiziano lo dichiarò legalmente morto. È probabile che a questo punto Al-Adel abbia rubato l'identità di un'altra persona e adottato il nome di battaglia con cui oggi è noto che significa spada della giustizia, per poi spostarsi in Afghanistan dove si unì ai gruppi jihdaisti che combattevano contro l'invasione sovietica. Al-Adel entrò a far parte di al-Qaeda già dalla fondazione e acquisì importanza all'interno della gerarchia dell'organizzazione diventando subito uno dei supervisori dei campi di addestramento. Tra i primi miliziani formati da Al-Adel si trova, ad esempio, Ramzi Yousef, responsabile del primo attentato contro il World Trade Center.

Tra il 1991 e il 1992 Saif al-Adel ebbe un ruolo rilevante nell'aiutare bin Laden a spostare al-Qaeda in Sudan e a espanderne l'influenza in Somalia e altri stari del corno d'Africa. Prima del ritorno di al-Qaeda in Afghanistan nel 1996, al-Adel viaggiò anche in Yemen per creare un ramo di al-Qaeda anche nella penisola araba. Negli anni seguenti fu tra gli organizzatori degli attentati contro le ambasciate americane in Africa del 1998, a seguito dei quali divenne uno dei ricercati most wanted dell'FBI, e dell'attacco contro la USS Cole del 2000. Durante la pianificazione degli attentati dell'11 settembre, al-Said fu tra quelli che si dissociarono delle intenzioni di Osama bin Laden e di Khalid Sheikh Mohammed, perché temeva che la reazione militare americana avrebbe distrutto al-Qaeda. Alcuni media riportano che al-Adel addestrò in Afghanistan alcuni dei dirottatori, tuttavia nessuno specifica quali dei diciannove sarebbero stati formati dall'egiziano.

In seguito agli attentati dell'11 settembre rimase in Afghanistan e insieme ad altri leader di al-Qaeda cercò un luogo dove potesse nascondersi; non trovandolo fuggì in Pakistan nel dicembre del 2001. Il Pakistan non si rivelò un posto sicuro dove dei leader di al-Qaeda potessero nascondersi, in quanto il presidente Pervez Musharraf si schierò a fianco degli Stati Uniti, e al-Adel vi rimase solo pochi mesi prima di trasferirsi con altri miliziani qaedisti in Iran. Sulle prime riuscirono a rimanervi senza troppe pressioni da parte delle autorita di Tehran, ma questa situazione durò poco e nel 2003 al-Adel venne arrestato insieme ad altri due terroristi e rimase in carcere fino al 2010 quando fu liberato in uno scambio di prigionieri tra l'Iran e la Rete Haqqani. Da allora le notizie sulla vita di al-Adel sono più vaghe. Tra il 2011 e il 2012 venne arrestato di nuovo durante un viaggio dal Pakistan all'Egitto e finì di nuovo detenuto in Iran. Al-Adel rimase in cella fino al 2015, quando venne liberato in un nuovo scambio di prigionieri, questa volta con il ramo di al-Qaeda attivo nella penisola araba.

Attualmente si ritiene che Saif al-Adel si nasconda ancora in Iran in una sorta di regime di arresti domiciliari autoinflitti, visto che l'Iran e al-Qaeda non sono alleati, e che diriga al-Qaeda da lì. In ogni caso al-Qaeda potrebbe presto trovarsi ad affrontare un serio problema di leadership. Se il fatto di essere in Iran dovesse ostacolare l'attività di al-Adel o se questi dovesse rivelarsi troppo vecchio per attirare nuovi adepti, al-Qaeda avrebbe avrebbe poche alternative. Le opzioni sarebbero di affidare la guida del gruppo a quelli che un rapporto dell'ONU del 2022 identifica come i successivi nella linea gerarchica, quali il marocchino Abdal Rahman al-Maghrebi, genero di al-Zawahiri, l'agerino Yazid Mebrak, leader del ramo magrebino di al-Qaeda, o il somalo Ahmed Diriye, capo di al-Shabbab. Se non si concretizzasse nessuna di queste ipotesi, una quarta ipotesi potrebbe essere il siriano Abu Abd al-Karim al-Masri che ha guadagnato notevole rilevanza da quando la Siria è afflitta dalla guerra civile e questa scelta potrebbe portare a una scissione, se lo spostamento del centro di gravità e dalla tradizione qaedista fosse troppo drastico.

Saif al-Adel è anche stato oggetto di uno scambio di identità da parte degli inquirenti americani. Per un periodo l'FBI ritenne infatti che Saif al-Adel non fosse Mohammed Salahuddin Zeidan, ma Mohammed Ibrahim Makkawi, un ex colonnello delle forze speciali egiziane che, come Zeiden, si unì ad al-Qaeda in Afghanistan. Makkawi venne arrestato nel 2012 al Cairo e alcuni media diedero erroneamente la notizia dell'arresto di al-Adel. Ad oggi, comunque, l'FBI elenca tuttora il nome di Mohammed Ibrahim Makkawi tra gli alias di al-Adel, nonostante l'equivoco sia stato chiarito.



Il Qatar ha corrotto il governo afghano affinché lasciasse prendere il potere ai Talebani

di Leonardo Salvaggio

Nell'edizione delle 20 dell'1 febbraio 2023 il TG1 ha mostrato documenti esclusivi provenienti dall'ambasciata qatariota in Afghanistan, ottenuti dal giornalista svizzero Filippo Rossi, dai quali emerge che il Qatar ha pagato milioni di dollari ad alti funzionari del governo afghano affinché non si opponessero ai Talebani dopo la partenza delle forze americane nell'agosto del 2021.

Tra le persone che hanno ricevuto questi pagamenti illeciti si trovano il governatore della banca centrale afghana Ajmal Ahmadi in veste di rappresentante del presidente Ashraf Ghani (che ha ricevuto 110 milioni di dollari) e due importanti leader della provincia settentrionale di Balk, dove si trova la città di Mazar-i Sharif, quali il maresciallo Abdul Rashid Dostum (che ha ricevuto 50 milioni) e l'ex governatore della provincia Atta Muhammad Nur (a cui il TG1 si riferisce come Mohamed Atta Nur che ha ricevuto 60 milioni) che avrebbero dovuto guidare la resistenza contro i Talebani nella zona. I tre leader nominati dal servizio del TG1 vengono anche mostrati in eventi pubblici mentre dichiarano che avrebbero combattuto contro i Talebani per impedire loro di prendere il potere, si tratta evidentemente di promesse che non avevano intenzione di mantenere. Ghani, Dostum e Atta Nur hanno tutti e tre lasciato l'Afghanistan poco dopo la presa del potere da parte dei Talebani: l'ex presidente è scappato negli Emirati, mentre i due leader del nord del paese di trovano in Uzbekistan.

Al momento in cui scriviamo la notizia non è riportata da nessun media americano, ce n'è una buona sintesi solo sul sito dell'agenzia di stampa afghana Khaama Press.

Quanto rivelato dal TG1 spiega uno dei motivi per cui l'Afghanistan è caduto nelle mani dei Talebani così in fretta, del resto che la corruzione fosse uno dei problemi della nazione che ha facilitato la presa della capitale era stato evidenziato a Undicisettembre anche da Craig Covert, ex agente dell'NCIS da noi intervistato su questo tema nel 2020, e dall'ex Sottufficiale della Marina Malcolm Nance. Di certo non è questo l'unico motivo: ad esempio anche la frammentarietà del paese, le scarse capacità militari delle forze armate e le loro scarse dotazioni hanno sicuramente avuto un ruolo importante.

Tuttavia la notizia riportata dal TG1 apre altri interrogativi, come che peso abbia avuto la corruzione da parte del Qatar, quanti sono gli ufficiali afghani coinvolti e in ultimo perché Doha abbia voluto facilitare la presa del potere da parte dei Talebani.


Intervista all'ex agente speciale del Diplomatic Security Service Scott Stewart sull'attentato al World Trade Center del 1993

di Leonardo Salvaggio

È disponibile sul mio canale YouTube un'intervista all'ex agente speciale del Diplomatic Security Service Scott Stewart sul primo attentato alle Torri Gemelle, quando nel 1993 un gruppo di terroristi parcheggiò un camion bomba nei parcheggi sotterranei con l'intenzione di far crollare il complesso.

L'intervista è disponibile solo in inglese.


11 gennaio 2023: l'FAA ordina il primo stop dei voli negli USA dopo l'11 settembre

di Leonardo Salvaggio

Lo scorso 11 gennaio l'FAA (l'ente americano che gestisce il trasporto aereo) ha disposto lo stop di tutti i voli in partenza dagli aeroporti degli Stati Uniti a causa di un problema di un software di gestione delle comunicazioni verso i piloti. Si è trattato del primo arresto totale dei voli dall'11 settembre 2001.

Il software interessato dal disservizio è noto come NOTAM (Notice to Air Missions) ed è utilizzato da varie agenzie governative per inviare ai piloti informazioni di sicurezza relative alla rotta che il velivolo deve percorrere o alla località di destinazione, ad esempio nell'elenco delle notifiche si trovano numerose segnalazioni di vulcani attivi da evitare. L'FAA ha annunciato la prima volta che il sistema era indisponibile alle 19:47 (ora della costa orientale) del 10 gennaio, quando il sistema aveva smesso di inviare aggiornamenti già da quattro ore. Un'ora dopo ha annunciato che i tecnici stavano lavorando alla risoluzione del problema, ma per tutta la notte il disservizio non è rientrato. La mattina dell'11 gennaio l'agenzia ha ordinato alle 7:30 lo stop di tutti i voli in partenza. Intorno alle 9 il divieto di decollo è stato revocato; in quel momento erano stati posticipati circa 8.500 voli e 1.200 erano stati cancellati. Ovviamente ci sono volute ore prima che i ritardi venissero smaltiti.

Tuttora le cause dell'incidente non sono chiare. L'FAA ha dichiarato che non si è trattato di un attacco informatico, ma di un errore umano di un ingegnere che durante una finestra di manutenzione ha sostituito uno dei file del database con una copia corrotta dello stesso in quanto non ha seguito correttamente la procedura. La spiegazione è di suo ragionevole, ma non spiega per quale motivo il Canada, che utilizza un software diverso anch'esso chiamato NOTAM, abbia avuto problemi simili nelle stesse ore; in ogni caso il disservizio in Canada e durato solo tre ore e non ha causato ritardi perché il sistema di backup ha sostituito il primario che era indisponibile. In ogni caso né l'FAA né l'omologo canadese Nav Canada hanno spiegato se i due eventi siano legati. Una seconda notevole stranezza è che soli dieci giorni prima, l'1 gennaio, nelle Filippine si è verificato un problema simile che ha causato il blocco totale dello spazio aereo.

Rispetto al blocco dei voli dell'11 settembre, questo caso recente presente comunque una notevole differenza: in questa occasione i velivoli già in volo hanno potuto completare il loro viaggio verso le loro destinazioni, mentre l'11 settembre 2001 tutti i voli dovettero atterrare nel più breve tempo possibile. Quello dell'11 settembre non fu comunque la prima chiusura dello spazio aereo, il quanto nel primi anni 60 i voli degli Stati Uniti furono bloccati tre volte nell'ambito di altrettante esercitazioni militari note come Sky Shield.

Il Segretario dei Trasporti Pete Buttigieg ha dichiarato alla CNN che le indagini dovranno proseguire per capire da dove è arrivato il file corrotto e perché la ridondanza dei sistemi non ha garantito il funzionamento. Fino a quando questi aspetti non verranno chiariti, quanto accaduto l'11 gennaio scorso resterà poco chiaro.


World Trade Center: an interview with former NYPD detective Vic Ferrari

by Leonardo Salvaggio. An Italian translation is available here.

Undicisettembre is offering its readers today the personal account of former NYPD detective Vic Ferrari, who was on duty on 9/11 and arrived on the scene after the collapse of both towers.

We would like to thank Vic Ferrari for his kindness and time.

Undicisettembre: What happened to you on 9/11? Can you give us an account of what you saw and experienced on that day?

Vic Ferrari:
I had worked twenty years for the NYPD, when 9/11 happened I had fourteen years in. That day was Tuesday and it was election day, my office was in the Bronx which is a forty-five minutes to an hour drive from the Twin Towers. Previous to that I had arrested a guy who was selling stolen vehicles, he was in jail in Manhattan, and on that day I was going to the court in Manhattan with my sergeant and we were going to meet with his defense attorney. I was going to take him out of jail because he was going to become an informant, he was going to provide people who were selling stolen cars and he knew a guy who was working in the Department of Motor Vehicles who was selling phoney driver licenses.

We were going to meet at nine in Manhattan. So I came into the Bronx at seven. At eight o'clock my sergeant, who was supposed to come with me, was nowhere to be found. He arrived some minutes later and I was looking at my watch and said "Come one, we have got to go! It's going to take us an hour to go into Manhattan and find parking". He was taking his time, dragging his feet. Our office was at the second floor of the police station, one of the police officers ran upstairs, entered the detective squad and said "Turn the TV on, a plane has just hit the World Trade Center". We put the TV on and were watching it like everybody else. New York city has three major airports within 40 miles from each other, so we thought either the pilot had a heart attack or a small plane had hit the building; nobody knew anything. As we were watching this the second plane came and hit the second tower, then we knew it was terrorism.

We were told to get into our uniforms and stand by. Around noon we received the order to go, so we jumped into our unmarked police cars, drove through the west side highway of Manhattan, parked our cars and by 13 or 13:15 I was down there. It was chaos, they had us in uniforms but they didn't really know what to do with us; my lieutenant volunteered and said "I'll take my people from my team and we'll march in", which we did. They gave us these masks that we put on our mouths, but it was just a paper mask, not a very good one. We walked in and it was wild, there were a couple of buildings on fire, one of which was World Trade Center 7. We were a couple of blocks away and we could feel the heath and see flames coming out of the windows of these buildings.

The closer you got to the World Trade Center the darker it got, because when the buildings collapsed you had this volcanic ash and dust that was thrown into the air: concrete, asbestos, anything else that got pulverized went up into the air. So the closer you got the more difficult it was for sunlight to get through the particles, it was like a twilight in broad daylight. Everything was covered with this ash. And one thing I'll never forget is there were thousands and thousands of pairs of women high heel shoes, because a lot of women who worked in the financial district were wearing them but when you have to run you can't run in high heel shoes, so they took them off and just threw them in the street and took off. It looked like a movie: you had hot dog trucks abandoned, everything else you can think of was abandoned and covered with that ash. It was very hot and itchy in those polyester uniforms because of the toxic dust blowing all around us. It was a ghost town down there. For a while, it felt like my co-workers and I were the only people in the area.

As we got up to the World Trade Center, a piece of the facade had come down thousands of feet and embedded itself in the concrete in front of this tremendous pile. It looked like the last scene of "The Planet of the Apes" when Charlton Heston sees the head of the Statue of Liberty on the beach. I had seen many terrible things: car accidents, people stabbed or people shot, but I could not wrap my head around what I was looking at.

Nothing was open, so you couldn't get water or use the bathroom. So we started looking for a place to take a break, and that's where we found an office building on Broadway with some of the maintenance workers hadn't leaved. They let us into the building to take a break, to take our masks off and get some water. One of the guys who worked in that building was from Afghanistan but had worked in the United States more than twenty years and he explained us, chapter and verse, what was going on, he explained us about the Taliban and Osama bin Laden. I knew who the Taliban were and I knew about Osama bin Laden, that he was behind the two attacks to the embassies in Africa and that he was on the FBI most wanted terrorists list, I knew he was making noise about hitting the United States, but this man explained us the details about how the Taliban came in, took over his country and gave refuge to all these jihadists. Everything started to make sense, as much sense as it could make.

It was so chaotic. I remember when we walked up to the pile on day one a guy walked passed us in something that looker a space suit and he had some kind of device that looked like a Geiger counter. We looked at him and said "Does this guy work for the government or is he just a random nut with a Geiger counter who thought 'Today is the day I'm going to use my Geiger counter'?"

The first day we didn't have a perimeter set around the area like we had in following days when you couldn't get down there unless you could produce ID and explain what you had to do in the area.

I remained there till 5 or 6 the morning after, they told us to go home, run our clothes through a washing machine because the dust was toxic and we were required to show up at the Bronx at 5:30 pm. By 7:30 at night I was at Ground Zero again and stayed there till 6 o'clock in the morning, I did that for the first couple of days. But we didn't really do rescue and recovery because there was no real organization, it was still cahos. By the second day there were a lot of different police agencies from other states and some squads with cadaver dogs. A day or two later there was a Winnebago camper with a bunch of cops from Chicago, I remember thinking "Wow! How fast do these guys drive to be here in a day and a half?"

All the cars in the area that were not crashed had ash all over. Cops have like a gallows humor and I remember walking past a car and someone had written in the ash "Fuck you bin Laden. We are coming for you".

The days after they put a perimeter so that people couldn't get in and start stealing things, but that happened anyway and the police were catching imposters pretending to be off duty police officers, people showing up in firemen costumes, bogus charities that didn't exist trying to raise money. People would also go down there to try to steal motorized scooters or power generators and were getting caught.

There was nobody alive in the rubble, it was clear to us after a few days but we couldn't say that because there were thousands of people hoping that their loved ones could somehow get out of that. But being down there we knew no one was going to come out of that. It was like pulverization of humanity.

My team and I were going building to building in the outskirts of Ground Zero and we would go to the roof to look for remains of the aircrafts. We went on the roof of a building in Murray Street and we found a piece of landing gear, it went several blocks away from the Towers.

After a week they pulled us out, I was not there for a couple of weeks and then they sent us back to do the bucket brigade. We were like ants on a pile of sugar, we were a single line of a hundred cops and firemen, we were bringing debris down in a five gallon bucket and everybody was passing it down the line. At the certain point they said "We have to speed this up" and they brought in heavy equipment that started pulling large sections out. After that in Staten Island in an abandoned dump that the city had closed decades before they brought large sections of debris from the World Trade Center so that we could sift through them to look for evidence or remains. I got sent there and since my team worked in auto crime we were give special equipment like the Jaws of Life to cut and open cars, trucks and firetrucks that got pulled out to make sure no one had perished inside.

The NYPD treated us well during that period. There was a church a couple of blocks away from Ground Zero where you can go to take a break; there was a woman playing the piano and they had professional masseuses giving massages. We weren't used to that treatment in NYPD. Also famous people volunteered their time to came to visit us. I saw Robert De Niro who came while we were taking a break and he shook everybody's hands.

Undicisettembre: Have you seen World Trade Center 7 collapse?

Vic Ferrari: No, but we heard it. We went passed it while making our way to a bus a block or two away, we heard it and we jumped out of the bus, even out of the windows, and run for our lives because we didn't know if it was going to come over us. It was a tremendous sound.

Undicisettembre: How does 9/11 affect your everyday life, if it does?

Vic Ferrari: Today it doesn't. It was a terrible and horrific thing, but I don't have nightmares from it. It was one of the worst things I've even seen, but to be successful in the line of work that I was in you have to be able to compartmentalize things. Especially when going through something like that you have to tell yourself "Yes, this is bad but I can't go to pieces; I have to fight through this, things will get better, I have to push through this".

There were people who had problems as a result of this and I can call myself very lucky. Probably it's my personality type. It's one of the worst days in American history and in my lifetime but I moved passed it.

Undicisettembre: You now live far away from New York so I understand you cannot easily attend celebrations like for the anniversaries, but what do you think of those?

Vic Ferrari: It's a good thing to remember so people don't forget it because in the United States we tend to forget about things and that day should not be forgotten. There are a lot of people who lost their lives as a result of that, I knew people who died on the first day and I know a lot of cops and firemen who died of cancer in the following years as a result of being down there. They told us in the first couple of days that the air was safe, but it wasn't. I also have to go every year to cancer screening, so it's always on the back of my mind.

Undicisettembre: What is your personal opinion about what happened in Afghanistan? Was going away like that the only possible thing to do or was there another option?

Vic Ferrari: There's always another option, we never learn from our mistakes. We pushed the Soviets out and provided Afghans with stinger missiles that ended up in the hands of the Taliban and of the other jihadists. We tend to leave something alone and create a vacuum, then some scumbag takes over and this is what happened this time too.