World Trade Center: an interview with former NYPD detective Anthony Agnelli

by Hammer. An Italian translation is available here.

Anthony Agnelli is a former NYPD detective who on 9/11 was sent to the site and arrived at the World Trade Center after the collapse of the second tower. To discuss the events of that day Agnelli accepted our request for an interview which we are offering our readers today.

We would like to thank Anthony Agnelli for his kindness and willingness to help.

Undicisettembre: Can you give us a general account of what you saw and experienced on 9/11?

Anthony Agnelli: I was home, I lived a little outside the city at that time and I was going to get into work in the afternoon because it was a primary day, an election day. So they had everybody working at the election holding places. I got up in the morning and my wife called me on the phone, she was working in the city and she was driving down there, and she told me she heard on the radio that a plane run into the World Trade Center. I looked outside and it was a beautiful day and I was trying to figure out how a plane can fly into the World Trade Center on a perfectly clear day. Immediately I turned on the television and I saw the second plane crash into the World Trade Center and everybody knew what was going on.

Right after that they announced on television that any off duty police officer or firefighter was requested to report to work immediately, so I got dressed and ready to go, got in my car and started racing down to the city. I got there pretty quick, there was a whole bunch of cars on the expressway that were all cops and firemen and EMS workers and we were all driving as fast as we could. When I got to the site I met up with a couple of people among whom my lieutenant. We got into a car, we were driving right by the World Trade Center and I wanted to get out of the car and get down there. The second tower had already come down. I jumped out of the car and separated from the guys I was working with and run down to the site, I was 50 or 60 feet from where the South Tower was, and there was a bunch of cops staring at the pile and we couldn’t believe what we were seeing, it was almost dark in the middle of the daytime.

After that we tried to get organized into teams and trying to figure out what we were going to do and how we were going to do it; basically we had no tools, we had nothing, no masks, no work clothes. We just started climbing on the pile and digging with a pair of my handcuffs in the debris trying to make a hole. We spent a lot of the day doing that. Around five o’clock in the afternoon somebody put up a temporary cell site because all the power and cell service was knocked out in lower Manhattan, so I immediately picked up my phone and called home. My wife answered the phone and my daughter was there too, she was 16, I explained them where I was and a minute into the conversation 7 World Trade Center started to fall. Everybody started running and the dust cloud came over us and I was on the phone and my wife and my daughter were watching the TV coverage, so they saw the building starting to come down and they heard me starting to run and they figured “Oh my God, he’s in danger!”. I could hear that screaming on the phone as I was running down the street.

The dust cloud covered us with a lot of debris. Eventually I got back on the phone and told them everything was okay.

We stayed there on that day till about 2AM, and then they told us to go home, get some rest and be back at five which was crazy. My parents lived in Queens which was only about five or ten miles from the World Trade Center; I went there and they weren’t even home, they were on vacation, but I went to their house, laid down for a couple of hours, got up, took a shower and went back right down there.

Undicisettembre: Can you confirm 7 World Trade Center was burning out of control?

Anthony Agnelli: Oh, the whole front of the building was torn out; even if sometimes you see pictures of the back of the building when it collapses and it looks okay. There was a big, big, giant hole in the front of the building where one of the towers fell and did a lot of damage. It was burning all day. It was burning from the morning and the fire department was not even fighting the fire, they had abandoned it because of all the things that were happening. They were not even pouring water on the fire, they just left it alone.

Undicisettembre: While 7 World Trade Center collapsed did you hear any mysterious explosion?

Anthony Agnelli: No. And the funny thing was that just before 7 World Trade Center collapsed we were working at some place and a captain came over and grabbed a bunch of us, maybe fifteen or twenty detectives that were in my unit, and we were in plain clothes; he told us “I have something for you guys to do, all of you come with me.” We were on the street that was right in front of 3 World Trade Center and he walked us within a half of block from 7 World Trade Center and he told us “Stay here, I got something for you guys to do, I’ll be right back.” He walked away and two minutes after that was when I got on the phone with my wife, I was maybe 400 feet from one of the corners of the building, that’s how close I was to 7 World Trade Center. I was on the phone and I was looking directly at 7 World Trade Center and I was even saying to myself “Wow, this building is about to collapse!” The bottom couple of floors were ripped in fire. We were commenting with each other “FD is not even doing anything with this building, they gave up on it.”

A minute or two later I was on the phone and staring directly on 7 World Trade Center, the windows started to vibrate and the building started to sway a little bit, seconds after that it collapsed. There were no explosions and I was literally 400 feet away from it.

Undicisettembre: What did you guys do on the next days?

Anthony Agnelli: Everyday it got a little more organized, because in the very first day there was very little organization, nobody had an assignment nor knew what to do; nobody ever encountered something like this, we didn’t have tools or anything like that.

What they do in the police department is that a sergeant has a roster, he’ll put his name on it because he’s the supervisor, and he would take say ten detectives or police officers from his team and he’ll write their names on it. He’ll then go to his superior, lieutenant or captain, and they’ll tell him “Take your team, go there and do this.” That second morning we got organized onto a roster with my sergeant, we went down right to the foot of the South Tower and everybody was doing their own thing. We got to the pile, started digging and looking for things, for people and we teamed up with the fire department. You could see pictures of what they call “the bucket brigade” where they were filling buckets with debris from the pile, which was very high like four or five stories in some places; you would crawl up on top and start digging, passing the buckets back and dumping them out on the street, bring it up again.

We were also trying to find people, we of course didn’t find anybody. The first day was much more chaotic because nobody knew what was going on, there were military planes flying over Manhattan which never happens and people would freak out.

A lot of buildings around the site were damaged and there was a lot of fear that those buildings could collapse like 7 World Trade Center did. There were rumors that some buildings were not sound and that they were evacuating them, people were running around. As the days passed people got a bit calmer, as calm as it could possibly be, and more organized. We started doing the bucket brigade and taking stuff out and looking for survivors. We were finding people partially buried that were dead, tried to uncover them and get them out. There was a lot of that going on in the first week, we did that for twelve to eighteen hours a day.

Undicisettembre: How long did it take before it got back to normalcy?

Anthony Agnelli: It never did, until the last month I spent down there when it was pretty much cleaned out. When that happened I was in a narcotics investigative unit in Manhattan, we were basically told “Forget about your cases, forget about doing enforcement. Just go down there every single day till it’s done.” So we worked there all the time. The first week we worked seven days straight, the second week we did six days for three or fours weeks, and then it tapered down to a twelve hours shift five days a week, but that was later on. Then I spent some time at the landfill in Staten Island too.

Undicisettembre: How does 9/11 affect the daily work of NYPD even today?

Anthony Agnelli: Before 9/11 we didn’t have a big anti terrorism investigative unit, our main goal was not terrorism. Now big part of what they do is anti terror stuff, whole units have been formed just to deal with terrorism. But NYPD is very, very unique in a lot of ways: it’s a giant department, we have 40.000 members, so if they changed things up as if they were a small department they would be destroyed, they would not be able to deal with it. Because we had to do patrol, do the things you would do on a normal day and we were able to do that and do the cleanup and switch into an anti terror mode. In Times Square you can see police everywhere with long guns, assault rifles, full body armor; before 9/11 there was none of that.

Undicisettembre: How does 9/11 affect your everyday life?

Anthony Agnelli: In the beginning there was never one day when I didn’t think about it, up till probably 2015. Every single day I thought about it. I looked up in the sky, saw a plane flying over my house and think about 9/11. If I was barbecuing, or someone next door was, I would smell the smoke and think about 9/11. If I heard loud noises or certain smells, I would trigger the memory of 9/11. Now I still do but I’m slowly putting it in the back of my head; it’s still there, I still think about it because of the many people that are sick from the 9/11 dust, but it’s less negative to me now. And when I talk about it it’s a kind of therapy to me, it helps me.

Undicisettembre: What do you think of conspiracy theories according to which 9/11 was an inside job?

Anthony Agnelli: I think it’s ridiculous. It doesn’t make any sense. I listened to them, I read things about them, I have seen videos in which people address these conspiracy theories, but I was there and they weren’t. Most of them are focused on World Trade Center 7, that’s the nexus of conspiracy theories. I know from doing investigations that people would take a little tiny thread and they’ll weave that into a giant sweater.

When you look at the building it looks okay from some of the angles, so they make these stories up but it doesn’t pane out and I know because I was there. I don’t know what the reason for this is, maybe because they want to have some kind of fame or because they are anti government. They live in the United States, but they hate the United States and they want to make it sound like the United States is always doing something bad. But I don’t get insulted by it, I just think it’s ridiculous.

Undicisettembre: What do you think of security today? Is the country safer than in 2001?

Anthony Agnelli: I think it’s safer. But I think they are not doing a good enough job in securing, I think it has become a political thing, that’s pretty sad but that’s what has become. It has become a republican and democrat polarization thing. People are coming into the country, and I think you guys have seen it too in Italy with people coming from Syria and nobody knows who they are and now that they are in your country who knows what can happen. I think Europe opened their ports a little bit more because of what is going on over there.

So I think it’s safer, they made air travel safer, they hardened other targets so that you can’t drive a truck or a car bomb onto them so we made things better but more things can be done at the border to be more vigilant on who we let in the country because that’s probably where the next attack is coming from. We had some attacks already, these little ISIS attacks where they jump in a cheap truck and drive it into a sidewalk and kill a bunch of people, they have done it in Europe too, but it’s a lot safer than it was.

World Trade Center: intervista all'ex detective dell'NYPD Anthony Agnelli

di Hammer. L'originale inglese è disponibile qui.

Anthony Agnelli è un ex detective dell'NYPD che l'11/9 fu inviato sulla scena e arrivo al World Trade Center dopo il crollo della seconda torre. Per raccontarci la sua esperienza di quel giorno Agnelli ha accettato la nostra proposta di un'intervista che offriamo oggi ai nostri lettori.

Ringraziamo Anthony Agnelli per la sua cortesia e disponibilità.

Undicisettembre: Ci puoi fare un racconto generale di ciò che hai visto e vissuto l’11/9?

Anthony Agnelli: Ero a casa, al tempo abitavo appena fuori città e sarei andato al lavoro nel pomeriggio perché quel giorno c'erano le elezioni primarie. Quindi avevano mandato tutti a lavorare ai seggi. Mi alzai la mattina e mia moglie mi chiamò al telefono, lavorava in città e stava andando là in macchina, e mi disse di aver sentito alla radio che un aereo si era schiantato contro il World Trade Center. Guardai fuori ed era una giornata bellissima e cercai di capire come fosse possibile che un aereo andasse a schiantarsi contro il World Trade Center in una giornata perfettamente limpida. Immediatamente accesi il televisore e vidi il secondo aereo schiantarsi contro il World Trade Center e a quel punto tutti capirono cosa stesse succedendo.

Appena dopo annunciarono in televisione che tutti gli ufficiali di polizia non in servizio e i pompieri dovevano recarsi immediatamente al lavoro, quindi mi vestii e mi preparai ad andare, salii in macchina e iniziai a correre giù verso la città. Ci arrivai abbastanza velocemente, c'era un bel gruppo di macchine in autostrada di poliziotti e pompieri e mezzi di soccorso che stavano tutte andando alla massima velocità possibile. Quando arrivai sulla scena incontrai un paio di altre persone tra cui il mio tenente. Salimmo su una macchina, passammo appena a destra del World Trade Center e io volli scendere dalla macchina per andare lì. La seconda torre era già crollata. Scesi dalla macchina e mi separai dalle altre persone con cui lavoravo e corsi giù verso il sito, ero a quindici o venti metri da dove si trovava la Torre Sud, e c'era un gruppo di poliziotti che guardavano la pila e non potevamo credere a ciò che stavamo vedendo, era quasi buio nel mezzo della giornata.

Dopodiché provammo a organizzarci in squadre e provammo a capire cosa avremmo dovuto fare e come; praticamente non avevamo strumenti, non avevamo nulla, non avevamo maschere, non avevamo abiti da lavoro. Iniziammo a salire sulla pila e a scavare con le manette tra le macerie cercando di fare un buco. Passammo molto tempo a fare questo. Intorno alle cinque del pomeriggio fu azionata una cellula temporanea per i telefoni cellulari perché mancava la corrente elettrica e il servizio per i cellulari non funzionava nella parte meridionale di Manhattan, quindi immediatamente presi il telefono e chiamai a casa. Mia moglie rispose al telefono e c'era con lei anche mia figlia, aveva 16 anni, spiegai loro dove mi trovavo e dopo un minuto che eravamo al telefono il World Trade Center 7 iniziò a crollare. Tutti iniziarono a correre e la nube di polvere ci investì mentre io ero al telefono con mia moglie e mia figlia che guardavano la televisione, quindi videro il palazzo che iniziava a crollare e mi sentirono iniziare a correre e pensarono: “Oh mio Dio, è in pericolo!”. Sentii le loro urla al telefono mentre correvo via per la strada.

La nube di polvere ci investì con molti detriti. Finalmente tornai al telefono e dissi loro che stavo bene.

Rimanemmo lì fino alle due del mattino, e poi ci dissero di andare a casa, di riposarci un po' e di tornare indietro alle cinque che era folle. I miei genitori vivevano nel Queens che era a circa dieci chilometri dal World Trade Center. Andai là, loro non erano a casa, erano in vacanza, ma andai a casa loro, mi stesi per un paio d'ore, mi alzai, feci una doccia e tornai subito lì.

Undicisettembre: Puoi confermare che il World Trade Center 7 stava bruciando ed era fuori controllo?

Anthony Agnelli: Oh, tutta la parte frontale dell'edificio era stata strappata via; anche se alle volte vedi foto del retro del palazzo mentre crolla e sembra che sia integro. C'era un buco gigantesco nella parte frontale dell'edificio dove una delle torri era caduta e aveva causato un danno enorme. Era tutto il giorno che bruciava. Bruciava dal mattino e i pompieri non stavano neanche tentando di spegnere l’incendio, l'avevano abbandonato per via di tutto ciò che era successo. Non stavano neanche gettando acqua sul fuoco, l'hanno semplicemente abbandonato.

Undicisettembre: Mentre il World Trade Center 7 crollava hai sentito delle esplosioni misteriose?

Anthony Agnelli: No. E la cosa divertente è che appena prima che il World Trade Center 7 crollasse stavamo lavorando in un posto e un capitano arrivò e prese alcuni di noi, circa quindici o venti detective che erano nella mia unità, eravamo in abiti civili; ci disse “Ho qualcosa da farvi fare, venite tutti con me.” Eravamo sulla strada che è proprio di fronte al World Trade Center 3 e lui ci portò fino a un isolato dal World Trade Center 7 e ci disse “State qui, ho qualcosa da farvi fare, torno subito.” Se ne andò e due minuti dopo ero al telefono con mia moglie, circa cento metri da uno dei vertici del palazzo, ero a questa distanza dal World Trade Center 7. Ero al telefono stavo guardando proprio il WTC7 e mi stavo dicendo “Wow, questo palazzo sta per crollare!” i primi piani alla base erano avvolti dalle fiamme. Stavamo commentando tra di noi “I pompieri non stanno facendo nulla per questo palazzo, si sono arresi.”

Un minuto o due dopo ero al telefono e guardavo direttamente il World Trade Center 7, le finestre iniziarono a vibrare e il palazzo iniziò ad ondeggiare leggermente, attimi dopo è crollato. Non ci furono esplosioni ed ero proprio a cento metri.

Undicisettembre: Cosa avete fatto nei giorni successivi?

Anthony Agnelli: Tutti si organizzarono un po' di più, perché nel primo giorno c'era molta poca organizzazione, nessuno aveva un incarico e nessuno sapeva cosa fare; nessuno aveva mai affrontato qualcosa del genere, non avevamo strumenti o niente del genere.

Nel dipartimento di polizia funziona che un sergente ha un ruolino, ci scrive il suo nome perché lui è il supervisore, e prende circa dieci detective o ufficiali di polizia della sua squadra e mette i suoi nomi sul ruolino. Va dal suo superiore, tenente o capitano, e gli dicono “Prendi la tua squadra, vai in questo posto e fai questo.” La seconda mattina fummo organizzati in una squadra con il mio sergente, andammo proprio alla base della Torre Sud e ognuno stava svolgendo l'incarico che gli era stato assegnato. Andammo alla pila, iniziammo a scavare e a cercare oggetti o persone e lavorammo insieme al dipartimento dei vigili del fuoco. Puoi vedere foto di ciò che chiamano la “brigata del secchio” in cui riempiono secchi con macerie della pila che era alta fino a quindici metri in alcune zone; scalavamo la pila fino alla sommità e iniziavamo a scavare passando i secchi avanti e indietro e scaricandoli in strada per poi portarli di nuovo su.

Cercavamo anche di trovare persone, ovviamente non trovammo nessuno. Il primo giorno fu molto più caotico perché nessuno sapeva cosa stava succedendo, c'erano aerei militari che volavano sopra Manhattan, che non succede mai, e le persone si spaventavano a morte.

Molti palazzi attorno al sito furono danneggiati e ci fu molta paura che quei palazzi potessero crollare come il World Trade Center 7. C'erano voci che alcuni di quegli edifici non erano stabili e che li stavano evacuando, le persone correvano via. Mentre i giorni passavano la gente si calmò, per quanto fosse possibile calmarsi, e si organizzò. Iniziammo a fare la “brigata del secchio” e a portare le cose fuori e a cercare sopravvissuti. Trovavamo persone parzialmente sepolte che erano morte, cercammo di disseppellirle e portarle fuori. Accaddero molte cose la prima settimana, facemmo questo per dodici o diciotto ore al giorno.

Undicisettembre: Quanto ci volle prima che la situazione tornasse alla normalità?

Anthony Agnelli: Non successe mai, fino all'ultimo mese che stetti lì, quando era già abbastanza pulito. A quell’epoca ero nell'unità investigativa sui narcotici di Manhattan, semplicemente ci fu detto “Abbandonate i vostri casi, dimenticate il vostro ruolo nelle forze dell'ordine. Andate là tutti i giorni finché non sarà finito.” Quindi lavorammo là tutto il tempo. La prima settimana lavorammo sette giorni di fila, dalla seconda settimana facemmo sei giorni per tre o quattro settimane, e poi abbassiamo a turni di dodici ore per cinque giorni a settimana, ma questo successe più avanti. In seguito passai del tempo anche alla discarica di Staten Island.

Undicisettembre: L’11/9 come condiziona l’attività quotidiana dell’NYPD ancora oggi?

Anthony Agnelli: Prima dell’11/9 non avevamo una grande unità investigativa antiterrorismo, i nostri obiettivi principali non riguardavano il terrorismo. Ora una gran parte di ciò che fanno è antiterrorismo, unità intere sono state formate solo per gestire il terrorismo. Ma l’NYPD è molto, molto peculiare sotto molti aspetti: è un dipartimento gigantesco, abbiamo 40.000 membri, quindi se avessero cambiato le cose gestendolo come un piccolo dipartimento ne sarebbero stati distrutti, non sarebbero stati in grado di gestirlo. Perché dovevamo fare pattugliamento, svolgevamo la nostra attività normale e siamo stati in grado al contempo di pulire il sito e di metterci in modalità antiterrorismo. A Times Square vedi la polizia ovunque con armi lunghe, fucili d'assalto, armature complete; prima dell’11/9 non c'era nulla di tutto ciò.

Undicisettembre: L’11/9 come condiziona la tua vita quotidiana?

Anthony Agnelli: All'inizio non ci fu mai un giorno in cui non ci pensavo, fino circa al 2015. Ogni giorno ci pensavo. Guardavo il cielo, vedevo un aereo che volava sopra la mia casa e pensavo all’11/9. Se stavo facendo il barbecue, o qualcuno nella casa accanto lo stava facendo, sentivo l'odore del fumo e pensavo all’11/9. Se sentivo rumori forti o certi odori, mi scattava in testa il ricordo dell’11/9. Ora mi succede ancora ma lentamente lo sto mettendo nel retro della mia testa; è ancora lì, ci penso ancora per via di tutte le persone che sono malate per aver respirato le polveri dell’11/9, ma per me adesso è meno negativo. E quando ne parlo e terapeutico, mi aiuta.

Undicisettembre: Cosa pensi delle teorie del complotto secondo cui l’11/9 è stato un autoattentato?

Anthony Agnelli: Penso che siano ridicole. Non ha alcun senso. Li ascolto, leggo le cose che scrivono, ho visto i video in cui le persone discutono queste tesi della cospirazione. Ma io ero lì e loro no. Molte sono concentrate sul World Trade Center 7, è il punto cruciale delle teorie del complotto. So per aver fatto delle indagini che le persone possono prendere un piccolo filo e tesserlo in un maglione gigantesco.

Quando guardi il palazzo sembra che sia integro da alcune angolazioni, quindi creano queste storie ma non hanno senso e io lo so perché ero là. Non so perché lo facciano, forse perché sono in cerca di fama o forse perché sono antigovernativi. Vivono negli Stati Uniti, ma odiano gli Stati Uniti e vogliono far sembrare che gli Stati Uniti facciano sempre qualcosa di malvagio. Ma non mi offendono, penso solo che siano ridicole.

Undicisettembre: Cosa pensi della sicurezza oggi? Credi che la nazione sia più sicura oggi rispetto al 2001?

Anthony Agnelli: Credo che sia più sicura. Ma non credo che stiano facendo un lavoro sufficiente nella sicurezza, penso che sia diventata una cosa politica ed è abbastanza triste che sia diventato così. È diventata una cosa da repubblicani contro democratici. Le persone arrivano in questa nazione, e credo che anche voi lo vediate in Italia con persone che arrivano dalla Siria e nessuno sa chi sono e ora che sono nella vostra nazione nessuno sa cosa possono fare. Credo che l'Europa abbia aperto i propri porti un po' di più per ciò che sta succedendo là.

Quindi credo che sia più sicura, hanno reso i viaggi aerei più sicuri, hanno irrobustito la sicurezza su alcuni obiettivi in modo che non puoi prendere un camion o un autobomba e andare a schiantartici, quindi abbiamo reso la situazione migliore ma c'è altro che possiamo fare ai confini per essere più attenti su chi facciamo entrare nel paese perché probabilmente il prossimo attacco verrà da lì. Abbiamo già avuto alcuni attacchi, questi piccoli attacchi dell'ISIS dove prendono un furgone a basso costo e lo guidano contro un marciapiede uccidendo un po' di persone, l'hanno fatto anche in Europa, ma credo che sia molto più sicuro di allora.


Aimen Dean - Nine Lives: My time as the West's top spy inside al-Qaeda

di Hammer

Nel 2018 è stato pubblicato il libro intitolato Nine Lives: My time as the West's top spy inside al-Qaeda, autobiografia dell'ex miliziano di al-Qaeda, e collaboratore dell'MI6, noto come Aimen Dean. L'uomo è nato in Bahrein nel 1978 e trascorse i primi anni della propria vita in Arabia Saudita. A quindici anni partì per la Bosnia dove si unì alla jihad per la prima volta, assistendo più volte ai massacri compiuti dai jihadisti sui prigionieri di guerra.

Dopo aver lasciato i Balcani, Dean si unì ai campi di reclutamento di al-Qaeda in Afghanistan dove conobbe Osama bin Laden, di cui ricorda le doti di leader e le capacità di convincimento, e Khalid Sheikh Mohammed che in seguito sarebbe diventato l'ideatore e pianificatore dell'11/9. Durante il periodo trascorso in Afghanistan, Dean assistette di persona alla conquista di Kabul da parte dei Talebani e degli scontri di questi ultimi con l'Alleanza del Nord guidata da Ahmad Shah Massoud, che verrà ucciso in un attentato due giorni prima degli attentati contro le Torri Gemelle e il Pentagono. Dean assistette anche varie volte agli esperimenti di al-Qaeda per la predisposizione di armi chimiche che vennero testate sotto ai suoi occhi su animali che vide morire tra atroci sofferenze.

La brutalità della jihad provocò sempre più dubbi in Aimen Dean, che decise di lasciare definitivamente al-Qaeda dopo gli attentati contro le ambasciate americane in Kenya e Tanzania nel 1998. Pochi giorni dopo sopravvisse ai bombardamenti americani contro alcuni campi di addestramento di al-Qaeda in Afghanistan banalmente perché si trovava a una latrina ai confini del campo durante l'inizio degli attacchi.

Con la scusa di un controllo medico Dean riuscì a scappare in Qatar, da cui fuggì verso il Regno Unito, dove prese contatti con l'MI6 diventando così uno dei più importanti informatori dei servizi segreti occidentali.

Dean iniziò quindi per un lungo periodo a viaggiare tra il Bahrein, Londra e Afghanistan, unendosi a cellule terroristiche e riportando le informazioni acquisite all'MI6. Nel 1999 la Russia attaccò militarmente i separatisti ceceni come rappresaglia a seguito di attentati dinamitardi contro palazzi abitativi a Mosca e Volgodonsk. Dapprima l'MI6 temette che gli attacchi in Russia fossero un false flag ordito dal governo per giustificare i bombardamenti contro i ceceni, ma grazie alla presenza di Dean nei gruppi jihadisti l'intelligence dl Regno Unito ebbe invece la certezza che si trattò di un vero atto terroristico.

Pochi giorni prima dell'11/9 Dean riportò di aver sentito Osama bin Laden promettere imminenti attacchi contro obiettivi americani, tuttavia le informazioni furono molto vaghe e Dean pensò sulle prime che si trattasse di nuovi attentati contro sedi americane in Africa o in Asia. Del resto, aggiunge l'autore, le informazioni sulla natura degli attentati erano così riservate che anche i muscle hijacker conobbero i dettagli solo pochi giorni prima. In seguito all'11/9 Dean collaborò a sventare una nuova catena di attentati, come un attacco chimico contro la metropolitana di New York e un attentato contro la flotta americana nota come US Fifth Fleet in Bahrein.

Aimen Dean fu costretto a lasciare al-Qaeda quando nel 2006 la presenza di un importante fonte di informazioni per l'intelligence all'interno di al-Qaeda fu rivelata nel libro The One Percent Doctrine del giornalista Ron Suskind. Nonostante il libro contenga molti errori, ad esempio dice che la fonte lavorava per la CIA anziché per l'MI6, la descrizione di Suskind rendeva Dean perfettamente identificabile. Dean si dice sicuro che l'MI6 non abbia rivelato a Suskind alcuna informazione; l'ipotesi più probabile, che l'MI6 spiegò a Dean, è che dopo che l'MI6 stesso informò la CIA di avere un collaboratore in al-Qaeda, l'agenzia americana lo avrebbe rivelato alla Casa Bianca e qualcuno nello staff presidenziale lo avrebbe riportato a Suskind. Dean iniziò quindi un nuovo lavoro come consulente sulle condizioni dei paesi arabi per un gruppo bancario internazionale.

Dean chiude il proprio volume con un capitolo di considerazioni sulle guerre intestine al mondo islamico, sulla guerra in Siria e sulle differenze di scopi e di mezzi tra al-Qaeda e l'ISIS. In ultimo, conclude Dean, per sconfiggere il terrorismo islamico servono sicuramente interventi militari e intelligence occidentali, ma anche il mondo islamico stesso dovrebbe impegnarsi maggiormente nell'isolare i fomentatori di odio.

Quella di Aimen Dean non è certamente l'unica autobiografia di un informatore dei servizi segreti sul mondo della jihad; ma a differenza di altri come Omar Nasiri o Morten Storm, Dean conobbe bin Laden di persona e diede un contributo ineguagliato agli investigatori occidentali. Nine Lives è quindi una lettura fondamentale per chiunque voglia capire come funziona il terrorismo islamico, e soprattutto per chi crede che al-Qaeda non esista e sia un'invenzione della CIA, perché la testimonianza di Dean smentisce alla radice questi folli vaneggiamenti.