An interview with a New York firefighter: Dan Potter

by Hammer. An Italian translation is available here.

New York firefighters had a key role during the tragedy of 9/11. Their accounts are always very touching and rich in detail.

To achieve a better understanding of what happened on that day, Undicisettembre obtained the account of firefighter Dan Potter (quoted with his permission). Dan is the husband of Jean Potter, a WTC1 survivor, whom we recently interviewed and who published a valuable book, "By the Grace of God", which was reviewed by Undicisettembre here (in Italian), in which she gives a detailed account of her experiences.

As part of our ongoing effort to spread the truth about what happened on 9/11, we offer this interview to our readers.

We thank Dan Potter for his kindness and willingness to share his thoughts.

Undicisettembre: What do you remember, generally speaking, about that morning? Can you give us a brief account of your experience?

Dan Potter: I recall the day was perfect, not a cloud in the sky and the temperature was very comfortable. I was appreciating the fall-like weather approaching.

I woke up and had my coffee with Jean, who started her day a little earlier than usual. I made her an asparagus omelet before she left for work. I showered after her departure and walked to my vehicle, which was parked in the WTC underground parking garage. I was able to park at that location with a “Fire Department” pass. My thoughts were focused on the Fire Lieutenant Promotion course that was to start in Staten Island in an hour. I had a cassette tape of a lecture from one of the previous classes that I had attended and would listen to it during the half hour trip to Staten Island from the WTC.

As I began to answer my practice test questions from last week’s assignment, a fellow firefighter burst through the double door and in a loud voice exclaimed that two planes had struck the WTC. I immediately jumped out of my seat and from the school I was able to look across the water at the two smoking towers. I had no cell phone at the time, but I used a nearby phone to call Jean’s office. The phone rang and rang, eventually going into voice mail. I knew at that time Jean must be evacuating the building.

I began my frantic drive back over the bridge from Staten Island into Brooklyn. I drove past a police officer while holding my badge out of the window, he was preventing other cars from entering the highway. I led a race of some seven to eight police cars behind me, and as I drove I took quick peeks at the tower Jean was in. From these quick peeks I thought that the impact from the airplane was below Jean’s office and the only safe place for Jean to be would have to be up on the roof of the tower.

I drove through the tunnel that separates Brooklyn from Manhattan and exited about seven blocks south of the flaming towers. I parked my vehicle and began to run up the West Side Highway towards the towers. As I got within two blocks of the towers, I began to notice various body parts strewn over the street; police officers started to cover the larger pieces and torsos. I cut down a block towards the rear of the firehouse I was temporarily assigned to, Ladder 10. The firehouse was located across the street and directly below the South Tower.

As soon as I entered the rear of the firehouse I immediately went to the front of the building where I could look directly up at the burning South Tower and get a better perspective on what was happening. I noticed an Asian man, who had been hit by airplane debris, lying down on his side in front of the firehouse, not screaming at the moment, but in much pain.

I put on my FD uniform shirt. I did not change my pants, but continued to wear my jeans. I then began to put on my firefighting turn-out gear (helmet, coat, pants and boots). That is when I met a firefighter that I worked with in the Bronx, his name was Peter Bielfeld. I acknowledged him and he said hello to me, I said that whenever he was ready we should become a team and head to the WTC South Tower directly in front of us. As we approached the front of the firehouse, I mentioned to Pete that I was going to grab a forcible entry tool, just in case. I turned to retrieve the tool in a locker, and Pete continued to the South Tower.

Just as I was about to leave the firehouse and catch up with Pete, who was a few hundred feet away, a firefighter standing at the front of the apparatus door holds his arm out to stop me and says: “Holy shit, here it comes”. The South Tower started its fall (I later found that Pete had been instantly killed). With me in the front of the firehouse was the Asian man, other firefighters and nurses who all scattered to seek shelter at the rear of the firehouse. I pulled the Asian man back as far as I could until the force overcame us. I hid my face behind a brick wall and covered the Asian man with my legs. When the shower of debris and force stopped, I felt as if I was going to suffocate. The Asian man was screaming “Out, out, out”. That is when I dragged him further to the rear of the firehouse and outside to the street. At this time, people were beginning to come out from their shelters and safe havens. I turned the Asian man over to two paramedics that were coming towards us. (I did not realize at the time, but the Asian man had a briefcase that was handcuffed to his wrist).

After turning the Asian man over to the paramedics, I started towards the North Tower. My experience told me not to stay in the street due to the falling debris from above that could kill you instantly. I darted towards the nearest building, which sustained heavy damage from the collapse of the South Tower. This was the Bankers Trust Building. Entering the building I came upon five or six “walking zombies”, people who were injured and their faces covered in gray dust with blood and sweat streaking down. I ushered them towards the back of the building where I told them they would have been safe. As I did so, they pointed out a nursery room where children were watched while their parents worked. I opened the door and was relieved to see that the children had already been evacuated as the room was severely damaged with heavy steel from the tower.

As I exited the building, I met an old friend of mine, Mel Hazel, that I had not seen in almost fifteen years. Mel was a retired FDNY Fire Marshal and he was wearing a suit. He looked at my fire helmet insignia (that designated the fire company I worked with which is Ladder 31) and said “Hey 31, are you OK?” Mel did not recognize me as I was covered in ash. I said “Mel, it’s me Dan Potter”. Mel was astonished and looked surprised. I told Mel that I needed to get to the North Tower as my wife Jean was up on the roof. Mel said we should have gone. At that very moment a police officer came running by us, and without stopping he yelled that the helicopter above had just informed the police officers on the ground through their portable radios that the North Tower was going to fall at any time.

By the time the police officer finished his warning the North Tower started to crumble and implode. Mel turned to run, I grabbed him by the shoulder and told him to come with me, we crouched in a fetal position up against a cement column just outside the Bankers Trust Building as the roar, wind and flying lethal debris whipped all around us. Again, the air was filled with total blackness and black dust, we could not breath and we both thought we would suffocate. Mel told me “Let’s get out of here”, we both crawled on our hands and knees in an unknown direction, and my flashlight beam was useless. We crawled a short distance and I scratched the surface with my hands. The gray thick dust on the ground revealed blacktop, we were now in a street. We crawled a little further where we encountered two or three cars on fire. They were burning furiously, but undetected because of the dense cloud of black dust. As the air cleared a little, we could finally stand up. We observed paper debris on fire, all the surrounding buildings on fire, the air was deathly silent and nobody was in sight. It looked like the end of a movie where the world ends. I told Mel that I needed to find Jean, and parted from him.

My first thought was to try our home, about two blocks away. I started to walk past flaming cars, fire trucks and overturned ambulances. Once again, no one was in sight. I then began to see a few firefighters. One of them was my boss, Captain Mallery. He was working on getting a hose line stretched from a fireboat on the Hudson River. I told him that I was OK, but I needed to find my wife. He told me to do so. I walked the two blocks towards my home. A shattered door on a small empty and evacuated market allowed me to enter and take a cold “Snapple” soft drink. My throat was completely closed and dry. I left a dollar on the counter and continued to walk. At the front of my building I met one of the regular door-men, who I knew very well. He did not recognize me, he said: “Fireman, do we have to leave?” I told the door-man who I was and he then recognized me. I asked him if he noticed if Jean had came home. He stated that he had not seen her. I then climbed the nine flights of stairs to our apartment, 9F. I had left my house keys at the firehouse and thus was unable to open the door. I knocked and then knocked harder praying that Jean would be on the other side of that door. At that moment, I realized that Jean probably did not survive and was dead. I slumped against the hallway wall and, for the first time, cried.

After a few minutes I composed myself, walked down the nine flights of stairs and sat on the bench across from our home where I usually would wait for Jean to come home from work. I was upset and stressed. I thought: “Where do I begin to look for Jean? How do I tell her parents that she is dead?” At that time, a photographer took a photo of me. As I heard the clicking of the camera, I told the gentleman “Now is not the time, please move along”, and so he did.

After a few minutes my conscious told me to get into our apartment. I saw the building custodian and told him that I needed a chisel and a hammer to force entry through my door and into my apartment. The custodian brought me the tools and I proceeded to force the chisel through the lock and opened my apartment door. As soon as I entered my apartment, my telephone rang. It was Jean's aunt, concerned about Jean's whereabouts. I told her I was not sure and hastily hung up on her. The phone rang a second time; it was my father. I told him:“I am OK, but I do not know where Jean is”. My Dad was crying on the other end, but he stopped and stated that he knew where she was! “Jean is at the Chinatown Firehouse, do you know where it is?” I stated of course I did and with that I hung up the phone and immediately phoned that firehouse. A firefighter answered the phone and I asked him if there was a “beautiful red head in the fire house”, he said: “She is here”.

I immediately secured the lock on my damaged door and ran down the nine flights of stairs without ever touching any of them! I ran to my parked vehicle and drove through the empty streets to the firehouse located on the east side of Manhattan in the Chinatown District. I walked into the firehouse and opened up the television room door and there before me was my beautiful wife, drenched in gray dust and sweat. Jean’s eyes opened wide to see the sorry sight of me. We hugged and Jean asked: “Where were you?” I told her: “You don’t want to know”.

I took Jean by the arm and we got into my vehicle. I asked her where she wanted to go and together we decided the best place to be would be her parents house in Pennsylvania, which was a ninety minute ride away. After stops along the way to flush out my swollen eyes, we made it in record time, as there was no traffic on the road at all. At Jean's parents house we showered and changed into borrowed clothes. This was the first time I was able to see what exactly happened with the airplane flying into the South Tower. That night we did not sleep, we just rested through the night. I did doze off a few times and my eyelids would fuse shut from the dust. I would have to soak my face in hot water to reopen them.

We returned to our apartment the next day to get clothes. Our apartment building did not have electricity and everyone in this zone had been forced to evacuate. Only a small security crew was allowed to stay and secure our building. Even though our apartment was in a closed zone, I was able to pass through with my fire department credentials (with Jean). We collected our clothes and stayed at a hotel in midtown section of Manhattan. We had not been able to return home for three weeks.

Undicisettembre: After the collapse of each tower, did you get a chance to see how severely damaged were the other buildings all around? In particular do you know how were the conditions of WTC7 before it collapsed?

Dan Potter: Building 7 was North of where I was. I did not notice it due to the heavy smoke that lingered in the area. I was at the complete opposite side of building 7. I did notice the other 5 or 6 story surrounding buildings on fire, including the tenements, whose fire escapes were filled with paper before the collapse that were now on fire. I looked up to see all these buildings surrounding me with visible fire.

Building 7 collapsed later in the afternoon on September 11th. Due to the enormity of the collapse field surrounding building 7 by the two towers, the FDNY was unable to get fire crews to the site. In addition the water supply was not sufficient as it was being fed by a fireboat for rescue operations at the WTC site. Building 7 was in part an Emergency Operations Center and stored thousands of gallons of diesel fuel on one of the floors, posing an extreme safety and life hazard. All occupants of building 7 were safely evacuated and with the FDNY dedicated to rescuing over 300 of its own missing firefighters, it was decided to let it burn and subsequently collapse. The FDNY could not endure another catastrophic deadly hit on their personnel.

Undicisettembre: Before collapsing, did the towers give any signs of being on the verge of collapse, or did they just come down at once? Were the collapses expected?

Dan Potter: The buildings gave no warning signs. We (most of the FDNY Officials) never expected the buildings to fail and collapse. I was fortunate to be given the “heads up” from the firefighter when the first tower (South Tower) came down, otherwise I would have been too far into the street for protection. When the second (North Tower) tower was about to come down, a police officer was running by me. He had a radio and he heard the Police Department Helicopter Unit above give a warning and stated “the North Tower is about to come down". A mere second after that warning, the tower started to implode.

Undicisettembre: What is really striking in your account is that you remained underneath both collapses. This is very uncommon, can you elaborate on this?

Dan Potter: I was very lucky. It all mattered where you sought shelter. I was too close to the Towers to run. I don’t have an answer other than that God was protecting me.

Undicisettembre: You were part of the rescue effort. What can you tell us about the rescuers and the work they were doing?

Dan Potter: On the second and third day, we started off by hand-picking debris and removing it via buckets. The process was very tedious and slow. We were mainly trying to hear sounds of any survivors that might be calling out. While doing this, we were warned that one of the surrounding 50 story buildings was unstable and may fall on us at anytime. To warn us a firefighter kept watch on the unstable building with a device that would detect any building movement. If this were to happen he would sound an “air horn” for us to get up and run from the site since the building would crash down on us. The air horn sounded and a hundred or so of us all ran, tripping on the jagged metal and soft soot on the ground. It was a false alarm. We resumed work, then another blast from the air horn sounded again and we all ran like a herd of deer: again a false alarm. We resumed the rescue effort when the alarm was sounded for a third time. This time we did not bother to raise our heads and just continued to do what we were there for.

After a few days, the Captain of Ladder 10 told me he knew where the Ladder 10 fire truck was located under the rubble. I volunteered to put a team together and go find the apparatus. I took a crew of about four firefighters and we found the fire truck. I told one of the firefighters to start digging at this location. He looked at me perplexed and said: “Where is the fire truck?” I told him: “We are standing on it”. The debris had compacted the fire truck to about six feet in height with the steel aerial ladder crushed flat on top of the rig. That morning we hand dug at the rear of the fire truck for hours, moving one piece of compacted fragments and wreckage at a time. Our mission was to get to the ground level and see if any firefighters who may have sought shelter from the collapsing tower were under the truck. Many firefighters did die this way. It took us almost all day to dig the six or seven feet down. Finally we reached the street level with the help of other rescue teams. We inserted a telescopic camera through the rear light (which was melted along with the aluminum ladders carried on the truck). Fortunately, there were no traces of bodies.

For the remaining months, the debris was being cut and removed. Whenever we came across human remains we would call for a GPS unit to come and record the location. We would then hand dig whatever we could recover and place them into a body bag, which was removed to a remote location. When we had several body bags filled, we would remove them all at the same time in an honorable procession where all work around us came to a complete stop. All, including the construction personnel, would remove their hats. If we came upon a firefighter, we would make way for many retired firefighters, who volunteered to dig and assist since many on the scene were fathers with firefighter sons missing. Most times it was not their son, nor did we realize that the remains of almost 2/3 of the victims would not be recovered. Other times, if we found a firefighter's son, we would call the father or the deceased firefighter’s station to respond to the site. We would continue to bag the body remains, but allow his fire company to remove him with an “Honor Guard”.

Many times when we noticed a body, or portion of, but were unable to get to it due to the rubble above. In this case we would mark the location with a bright orange arrow and record it, and come back to it when more of the debris was removed.

Undicisettembre: You guys, together with policemen and other rescuers, are considered the heroes of that day. In my opinion this acknowledgment is totally deserved, since you were all getting closer to a potentially deadly situation while everybody else was going in the opposite direction. What's your opinion about this? Taking into account that many of them also lost their own health, do you also consider firefighters to be heroes?

Dan Potter: Thank you for your kind words. The word “hero” is used too loosely and seems to have lost its true meaning. I am not a hero. The Firefighters and Police Officers that died on September 11th were the heroes. Those firefighters and police officers did exactly what we were trained for. Get to the problem and resolve it by saving lives and then property. If this alarm came in exactly the same way it did ten years ago, the response would be the same. Those who died would do the same job as they did a decade ago. They were fearless, they were heroes!

Undicisettembre: What are your thoughts about your colleagues who climbed the stairs in WTC Towers 1 and 2 during the evacuation? Most of them died, but they died while trying to save people who would have died instead of them.

Dan Potter: I am so proud of what they accomplished. Without hesitation they safely evacuated tens of thousands of doomed souls, including my beloved wife. This is what the FDNY does on a regular basis. I am very fortunate and extremely grateful to be a small part of this magnificent, world-renowned organization.

Undicisettembre: What do you think about conspiracy theories that claim 9/11 was an inside job? Most of these theories believe the Towers were intentionally demolished with explosives, some of them even claim no aircraft ever crashed into the towers and all the videos that show them are fake. What's your opinion? How do your colleagues feel about these ideas? Are they irritated, indifferent?

Dan Potter: Bogus, simply bogus. Has no merit and all of us that were there know the truth. Fire Chiefs witnessed the first and second aircraft strike the buildings. Simply bogus.

Intervista con un pompiere di New York: Dan Potter

di Hammer. L'intervista originale in inglese è disponibile qui.

I pompieri di New York hanno avuto un ruolo fondamentale nella tragedia dell'11 settembre e i loro racconti sono sempre toccanti e ricchi di dettagli.

Per approfondire la conoscenza dei fatti di quel giorno, il gruppo Undicisettembre ha raccolto il racconto del pompiere Dan Potter (citato con il suo permesso). Dan è il marito della sopravvissuta del WTC1 Jean Potter da noi intervistata in passato e autrice del prezioso libro "By the grace of God" in cui narra la sua esperienza.

Nel costante sforzo di diffondere la verità su quanto accaduto quel giorno, offriamo di seguito l'intervista ai nostri lettori.

Ringraziamo Dan Potter per la sua cortesia e disponibilità.

Undicisettembre: Cosa ricordi, in generale, di quella mattina? Ci puoi fare un breve racconto della tua esperienza?

Dan Potter: Ricordo che la giornata era perfetta, non c'era una nuvola in cielo e la temperatura era molto gradevole. Mi stavo godendo il clima autunnale che si avvicinava.

Mi svegliai e presi il caffè con Jean che aveva iniziato la sua giornata poco prima del solito. Le preparai una frittata di asparagi prima che uscisse per andare al lavoro. Dopo che Jean uscì di casa mi feci una doccia e andai a piedi a prendere il mio veicolo che era parcheggiato al WTC nel parcheggio sotterraneo. Potevo parcheggiare lì grazie al pass del "Fire Department". I miei pensieri erano concentrati sul corso per la promozione a Tenente dei Vigili del Fuoco che sarebbe cominciato a Staten Island un'ora più tardi. Avevo una registrazione su cassetta di una lezione precedente a cui ero andato e l'avrei sentita in macchina nella mezz'ora di tragitto dal WTC a Staten Island.

Mentre cominciavo l'esercitazione rispondendo alle domande degli esami per la promozione della settimana precedente, un collega pompiere entrò correndo dalla porta doppia e urlò a gran voce che due aerei avevano colpito il WTC. Balzai in piedi immediatamente e dalla scuola potei guardare dall'altra parte del fiume le due torri in fiamme. Non avevo il cellulare al tempo, ma usai un telefono lì vicino per chiamare l'ufficio di Jean. Il telefono suonava e suonava e alla fine entrava la segreteria telefonica. Sapevo che in quel momento nel palazzo di Jean ci doveva essere l'evacuazione.

Mi misi in macchina e guidando freneticamente presi il ponte che collega Staten Island a Brooklyn. Mostrando il mio tesserino dal finestrino oltrepassai un poliziotto che stava impedendo ad altre macchine di prendere l'autostrada. Guidavo in testa a una fila di sette o otto auto della polizia che erano dietro di me, e mentre guidavo lanciavo delle veloci occhiate alla torre in cui si trovava Jean. Da queste rapide occhiate credevo che l'impatto dell'aereo fosse avvenuto sotto all'ufficio di Jean e che l'unico posto sicuro per Jean sarebbe stato il tetto della torre.

Percorsi il tunnel che collega Brooklyn a Manhattan e uscii circa sette isolati a sud delle torri in fiamme. Parcheggiai il mio veicolo e iniziai a correre lungo la West Side Highway in direzione delle torri. Quando giunsi a circa due isolati dalle torri, iniziai a vedere varie parti di cadavere sparpagliate per strada; la polizia cominciò a coprire le parti più grandi e i torsi. Percorsi un isolato fino alla Stazione dei Pompieri a cui ero temporaneamente assegnato, la Squadra 10. La Stazione del Pompieri era dall'altra parte della strada e proprio sotto alla Torre Sud.

Appena entrai dal retro nella Stazione mi recai nella zona anteriore dell'edificio da cui potevo vedere direttamente la Torre Sud in fiamme e avere una migliore prospettiva di ciò che stava avvenendo. Vidi un uomo asiatico, che era stato colpito da un pezzo di aereo, steso a terra su un fianco di fronte alla Stazione dei Pompieri, non gridava in quel momento, ma aveva molto dolore.

Indossai la maglia dell'uniforme dei Pompieri. Non mi cambiai i pantaloni, ma tenni addosso i miei jeans. Quindi iniziai a indossare la divisa da intervento (casco, capotto, pantaloni e stivali). Fu allora che incontrai un pompiere con cui avevo lavorato nel Bronx, il suo nome era Peter Bielfeld. Lo riconobbi e mi salutò, gli dissi che quando fosse stato pronto potevamo formare una squadra noi due e andare verso la Torre Sud che era direttamente di fronte a noi. Mentre ci stavamo spostando verso la zona anteriore della Stazione, dissi a Pete che intendevo prendere un attrezzo per forzare le porte, così da averlo se fosse servito. Mi volsi indietro per recuperare l'attrezzo in un armadietto, e Pete proseguì verso la Torre Sud.

Mentre stavo per uscire dalla Stazione per raggiungere Pete, che era a poche decine di metri di distanza, un pompiere che si trovava davanti all'uscita carrabile alzò il braccio per fermarmi e disse: "Oh merda, sta arrivando." La Torre Sud iniziò a crollare (in seguito scoprii che Pete era morto all'istante). Davanti alla Stazione dei Pompieri con me c'erano l'uomo asiatico, altri pompieri e infermieri che si sparpagliarono in giro per mettersi in salvo nel retro della Stazione. Trascinai via l'uomo asiatico più lontano che potei prima che l'impeto del crollo ci travolgesse. Mi nascosi il viso dietro a un muro di mattoni e coprii l'uomo asiatico con le gambe. Quando la pioggia di detriti e l'impeto del crollo si fermarono, mi sentii come se stessi soffocando. L'asiatico urlava "Via, via, via." Allora lo trascinai ancora più verso il retro della Stazione e fuori sulla strada. In quel momento le persone cominciavano a uscire dai loro ripari e dai rifugi. Affidai l'uomo asiatico ai paramedici che vidi avvicinarsi a noi. (In quel momento non me ne accorsi ma l'asiatico aveva una valigetta legata al polso).

Dopo aver affidato l'uomo asiatico ai paramedici, mi diressi verso la Torre Nord. La mia esperienza mi suggerì di non rimanere per strada per via dei detriti che cadevano dall'alto e che avrebbero potuto uccidere all'istante. Mi fiondai verso il palazzo più vicino, che aveva subito grossi danni dal crollo della Torre Sud. Era il Bank Trust Building. Entrando nel palazzo incontrai cinque o sei "zombie che camminano", persone ferite e con il volto ricoperto di polvere grigia con sangue e sudore che colavano. Li condussi verso il retro del palazzo dove, dissi loro, sarebbero stati al sicuro. Nel frattempo mi segnalarono una stanza adibita ad asilo dove i bambini venivano accuditi mentre i genitori lavoravano. Aprii la porta e fui sollevato nel vedere che i bambini erano già stati evacuati poiché la stanza era stata seriamente danneggiata dall'acciaio pesante della torre.

Mentre uscivo dall'edificio, incontrai un vecchio amico, Mel Hazel, che non vedevo da quasi quindici anni. Mel era un Comandante dei Vigili del Fuoco in pensione e indossava la divisa. Guardò la scritta sul mio casco da pompiere (che designa la compagnia di appartenenza che era la Squadra 31) e mi disse "Hey 31, stai bene?" Mel non mi riconosceva, essendo io ricoperto di cenere. Gli dissi "Mel, sono io, Dan Potter". Mel fu sorpreso e parve stupito. Dissi a Mel che dovevo andare verso la Torre Nord perché mia moglie Jean si trovava sul tetto. Mel mi disse che ci saremmo andati. Proprio in quel momento un poliziotto passò correndo vicino a noi e senza fermarsi ci urlò che l'elicottero sopra di noi aveva appena avvisato la polizia a terra attraverso le radio portatili che la Torre Nord sarebbe crollata da un momento all'altro.

Prima che il poliziotto finisse il suo avvertimento la Torre Nord iniziò a crollare su sé stessa. Mel si volse per correre, lo afferrai per la spalla e gli dissi di venire con me, ci rannicchiammo in posizione fetale contro una colonna di cemento appena fuori al Bankers Trust Building mentre il rombo, il vento e i detriti letali volanti colpivano come una frusta tutto intorno a noi. Di nuovo, l'aria era piena di oscurità totale e polvere nera, non riuscivamo a respirare ed entrambi pensavamo che saremmo soffocati. Mel mi disse "Andiamo via di qui", entrambi strisciammo sulle mani e sulle ginocchia in una direzione sconosciuta, la mia lampada di emergenza non fu di alcuna utilità. Strisciammo per una breve distanza e grattai la superficie con le mani. La polvere grigia e spessa rivelò una superficie nera, eravamo su una strada. Strisciammo un po' di più e trovammo due o tre autovetture in fiamme. Stavano bruciano furiosamente, ma nessuno le vedeva per via della densa nube di polvere nera. L'aria si schiarì un po', potemmo alzarci. Vedevamo frammenti di carta incendiata, tutti i palazzi circostanti in fiamme, c'era un silenzio tombale e non si vedeva nessuno. Sembrava l'epilogo di un film sulla fine del mondo. Dissi a Mel che dovevo andare a cercare Jean e mi separai da lui.

Il mio primo pensiero fu di provare a casa nostra, a circa due isolati di distanza. Cominciai a camminare passando vicino ad auto in fiamme, camion dei pompieri e ambulanze rovesciati. Di nuovo non c'era nessuno in giro. Quindi cominciai a vedere alcuni pompieri. Uno di loro era il mio capo, il Capitano Mallery. Stava lavorando per stendere un tubo per l'acqua da una nave dei pompieri che si trovava nel fiume Hudson. Gli dissi che stavo bene ma che dovevo trovare mia moglie. Mi disse di farlo. Percorsi i due isolati verso casa mia. La porta divelta di un piccolo negozio di alimentari che era stato evacuato mi concesse di andare a prendere una bibita "Snapple" fredda. La mia gola era completamente chiusa e secca. Lasciai un dollaro sul bancone e ripresi il cammino. Davanti a casa mia incontrai uno dei soliti portinai, che conoscevo molto bene. Non mi riconobbe, mi disse: "Pompiere, dobbiamo andarcene?". Dissi al portiere chi ero e mi riconobbe. Gli chiesi se avesse notato se Jean era tornata a casa. Mi disse di non averla vista. Quindi salii i nove piani di scale fino al nostro appartamento, il 9F. Avevo lasciato le chiavi di casa alla Stazione dei Pompieri e quindi non potevo aprire la porta. Bussai e poi bussai più forte pregando che Jean fosse dall'altra parte della porta. In quel momento, mi resi conto che Jean probabilmente non era sopravvissuta ed era morta. Mi lasciai andare contro il muro del pianerottolo e, per la prima volta, piansi.

Dopo qualche minuto mi ricomposi, scesi a piedi i nove piani di scale e mi sedetti sulla panchina di fronte a casa dove ero solito aspettare Jean di ritorno dal lavoro. Ero arrabbiato e stressato. Pensavo: "Da che parte inizio a cercare Jean? Come faccio a dire ai suoi genitori che è morta?" In quel momento un fotografo mi scattò una foto, sentii lo scatto e dissi a quel signore "Non è il momento, per favore si allontani" e lo fece.

Dopo alcuni minuti la mente mi disse di tornare nel mio appartamento. Vidi il custode del palazzo e gli dissi che mi serviva uno scalpello e un martello per forzare la porta di casa ed entrare. Il portiere mi diede gli strumenti e mi misi a forzare la serratura con lo scalpello e aprii la porta. Appena entrai il telefono suonò. Era la zia di Jean preoccupata per lei. Le dissi che non sapevo nulla e riattaccai bruscamente. Il telefono suonò di nuovo; era mio padre. Gli dissi: "Io sto bene ma non so dove è Jean". Mio padre piangeva dall'altro capo del telefono, ma si fermò e mi disse che sapeva dov'era! "Jean si trova alla Stazione dei Pompieri di Chinatown, sai dove si trova?" Dissi che ovviamente lo sapevo e con ciò riattaccai il telefono e immediatamente chiamai la Stazione. Un pompiere mi rispose e gli chiesi se c'era una "bellissima donna dai capelli rossi, lì alla Stazione", mi rispose: "E' qui".

Immediatamente chiusi la mia porta danneggiata e scesi correndo i nove piani di gradini senza nemmeno toccarli! Corsi verso la mia autovettura parcheggiata e percorsi le strade vuote fino alla Stazione dei Pompieri che si trovava sul lato est di Manhattan, a Chinatown. Camminai fino alla stazione e aprii la porta della sala TV e lì davanti a me c'era la mia bellissima moglie, intrisa di polvere grigia e sudore. Jean spalancò gli occhi per vedere la mia penosa. Ci abbracciammo e mi chiese "Dove sei stato?". Le risposi: "Non credo che tu voglia saperlo".

Presi Jean sotto braccio e risalimmo sul mio veicolo. Le chiesi dove volesse andare e insieme decidemmo che il posto migliore dove stare sarebbe stata la casa dei suoi genitori in Pennsylvania, che era a novanta minuti di strada di distanza. Dopo varie soste lungo il tragitto per lavarmi gli occhi gonfi, arrivammo là in tempo record, poiché non c'era assolutamente traffico per strada. A casa dei genitori di Jean ci siamo lavati e ci vestimmo con abiti presi in prestito. Per la prima volta potei vedere cosa era successo con il secondo aereo che si schiantava contro la Torre Sud. Quella notte non riuscimmo a dormire, ci limitammo a riposare. Un paio di volte mi assopii e le mie palpebre si fusero l'una con l'altra per via della polvere. Dovevo bagnarmi abbondantemente la faccia con acqua calda per riaprirle.

Tornammo a casa nostra il giorno seguente per prendere dei vestiti. Il condominio non aveva corrente elettrica e tutti nella zona erano stati costretti a evacuare. Solo a una piccola squadra di sicurezza fu concesso di rimanere per sorvegliare il palazzo. Anche se il nostro appartamento era in una zona a cui era proibito l'accesso, con il mio tesserino da pompiere potei entrare (con Jean). Raccogliemmo i nostri vestiti e andammo a stare in un albergo nella zona di midtown Manhattan [il quartiere centrale di Manhattan]. Non potemmo tornare a casa per tre settimane.

Undicisettembre: Dopo il crollo di ciascuna torre, hai avuto modo di vedere quanto fossero danneggiati i palazzi circostanti? In particolare, sai quali fossero le condizioni del WTC7 prima che crollasse?

Dan Potter: L'edificio 7 era a nord rispetto a dove stavo io. Non lo vidi per via del fumo che pervadeva l'aria. Ero dalla parte opposta rispetto all'edificio 7. Notai gli altri edifici circostanti di 5 o 6 piani in fiamme, tra cui delle abitazioni, le cui scale di emergenza già prima dei crolli erano piene di carta che ora era incendiata. Guardai in alto per vedere tutti gli edifici intorno a me con incendi evidenti.

Il palazzo 7 crollò più tardi nel pomeriggio dell'11 settembre. A causa dell'enormità dell'area coinvolta dai crolli delle due torri circostante al palazzo 7, il Dipartimento dei Vigili del Fuoco non poté mandare squadre di pompieri sul luogo. Inoltre la fornitura d'acqua non era sufficiente perché era alimentata da una nave per le operazioni antincendio nell'area del WTC. Il palazzo 7 era in parte un Centro di Operazioni di Emergenza e aveva migliaia di litri di gasolio su uno dei piani, questo causava estremi problemi di sicurezza e pericolo. Tutti gli occupanti del palazzo 7 furono evacuati in sicurezza ed essendo il Dipartimento dei Vigili del Fuoco impegnato a salvare più di 300 pompieri dispersi, si decise di lasciarlo bruciare e di conseguenza crollare. Il Dipartimento non poteva affrontare un altro colpo mortale catastrofico per il proprio personale.

Undicisettembre: Prima del crollo, le torri davano segnali di essere sul punto di crollare o semplicemente crollarono all'improvviso? Vi aspettavate che crollassero?

Dan Potter: I palazzi non diedero alcun segnale di allarme. Noi (gran parte degli ufficiali dei Vigili del Fuoco) non ci aspettavamo che i palazzi avrebbero ceduto e che sarebbero crollati. Sono stato fortunato ad avere ricevuto l'avvertimento da un pompiere quando è caduta la prima torre (la Torre Sud), altrimenti mi sarei addentrato troppo nella strada in cerca di protezione. Quando la seconda torre (la Torre Nord) stava per venire giù, un ufficiale di polizia passò correndo di fianco a me. Aveva una radio e stava sentendo l'Unità Elitrasportata della Polizia che stava dando l'allarme e disse "la Torre Nord sta per crollare". Proprio un secondo dopo questo allarme, la torre iniziò a implodere.

Undicisettembre: Ciò che davvero colpisce nel tuo racconto è che sei rimasto sotto a entrambi i crolli. E' molto peculiare, puoi darci qualche dettaglio in più?

Dan Potter: Sono stato molto fortunato. Tutto dipendeva da dove cercavi riparo. Non ho una risposta, se non che Dio mi stava proteggendo.

Undicisettembre: Tu hai fatto parte dei soccorsi. Cosa puoi dirci dei soccorritori e del lavoro che stavano facendo?

Dan Potter: Il secondo e il terzo giorno, iniziammo a spostare le macerie a mano e a portarle via con dei secchi. Il processo era molto noioso e lento. Principalmente cercavamo di udire se c'erano dei sopravvissuti che stessero chiamando. Mentre facevamo questo, fummo avvisati che uno dei palazzi circostanti di cinquanta di piani era instabile e ci sarebbe potuto cadere addosso da un momento all'altro. Per avvisarci un pompiere teneva in osservazione il palazzo instabile con uno strumento che ne rilevava ogni movimento. Se si fosse mosso avrebbe suonato un allarme sonoro per avvisarci di interrompere il lavoro e di allontanarci perché il palazzo sarebbe crollato su di noi. L'allarme suonò e un centinaio di noi scappò via, correndo sul metallo acuminato e sulla cenere che c'era per terra. Fu un falso allarme. Riprendemmo il lavoro, e l'allarme suonò di nuovo e ancora corremmo come un branco di cervi: nuovo falso allarme. Riprendemmo il lavoro di recupero quando l'allarme suono per la terza volta. Questa volta non ci disturbammo nemmeno ad alzare la testa e continuammo a fare ciò per cui eravamo lì.

Dopo alcuni giorni, il Capitano della Stazione 10 mi disse che sapeva dove era localizzato il camion della Stazione 10 sotto le macerie. Mi resi disponibile a mettere insieme una squadra per trovare il mezzo. Presi un gruppo di circa quattro pompieri per cercarlo. Dissi a uno dei pompieri di cominciare a scavare in una precisa posizione. Mi guardò perplesso e mi disse "Dov'è il camion?". Gli risposi: "Sotto di noi". Le macerie avevano schiacciato il camion fino a circa un metro e ottanta centimetri di altezza con la scala aerea d'acciaio schiacciata sopra la piattaforma. Quella mattina scavammo a mano dietro al camion per ore, spostando un blocco di frammenti compressi e di rottami alla volta. La nostra missione era arrivare al suolo per vedere se c'erano dei pompieri che potevano aver cercato riparo dal crollo della torre sotto al camion. Molti pompieri morirono così. Ci volle l'intera giornata per scavare fino a terra per circa due metri. Finalmente arrivammo al suolo con l'aiuto di altre squadre di soccorso. Inserimmo una telecamera telescopica attraverso i fanali posteriori (che si erano fusi con le scale di alluminio trasportate sul camion). Fortunatamente, non c'erano tracce di corpi.

Nei rimanenti mesi, i detriti furono tagliati e rimossi. Ogni volta che trovavamo resti umani chiamavamo un'unità GPS per registrare e tenere traccia dell'ubicazione. Scavavamo a mano per estrarre tutto ciò che potevamo recuperare e lo mettevamo nei sacchi per i cadaveri, che poi venivano trasportati in un luogo a parte. Quando avevamo alcuni sacchi per cadaveri pieni, li trasportavamo via insieme in una processione d'onore mentre il lavoro intorno a noi si fermava completamente. Tutti, inclusi gli addetti alle costruzioni, si toglievano il cappello. Se trovavamo un pompiere, lasciavamo spazio ai molti pompieri in pensione che prestavano servizio volontario per scavare e dare assistenza poiché molti di loro erano padri il cui figlio pompiere era disperso. La maggior parte delle volte non era loro figlio, ma non sapevamo ancora che quasi due terzi delle vittime non sarebbero state ritrovate. Altre volte, se trovavamo il figlio di un pompiere, chiamavamo il padre o la stazione del pompiere morto perché venissero sul luogo. Noi continuavamo a raccogliere i brandelli di cadavere nei sacchi, ma permettevamo alle compagnie di portarlo via con la "Guarda d'onore".

Molte volte vedevamo un corpo, o parte di esso, ma eravamo impossibilitati a raggiungerlo per via delle macerie sovrastanti. In questo caso segnavamo il luogo con una vistosa freccia arancione e lo annotavamo, e poi tornavamo quando una maggiore quantità di macerie era stata rimossa.

Undicisettembre: Voi, insieme ai poliziotti e agli altri soccorritori, siete considerati gli eroi di quel giorno. A mio parere questo riconoscimento è totalmente meritato, poiché vi stavate avvicinando a una situazione potenzialmente mortale mentre tutti gli altri andavano nella direzione opposta. Cosa ne pensi? Considerando che molti di loro ci hanno rimesso la propria salute, credi anche tu che i pompieri siano eroi?

Dan Potter: Ti ringrazio per le tue parole gentili. La parola "eroe" viene usata con troppa leggerezza e sembra aver perso il suo significato originale. Io non sono un eroe. I pompieri e i poliziotti che sono morti l'11 settembre sono gli eroi. Quei pompieri e quei poliziotti hanno fatto esattamente ciò per cui eravamo addestrati. Affrontare il problema e risolverlo salvando vite e poi i beni. Se lo stesso allarme arrivasse adesso allo stesso modo di come è arrivato dieci anni fa, la risposta sarebbe la medesima. Quelli che sono morti farebbero lo stesso di dieci anni fa. Erano senza paura, loro sono stati gli eroi!

Undicisettembre: Cosa pensi dei tuoi colleghi che si arrampicarono lungo le scale nelle Torri 1 e 2 del WTC durante l'evacuazione? La maggior parte di loro è morta, ma lo ha fatto mentre tentava di salvare delle persone che sarebbero morte al posto loro.

Dan Potter: Sono molto orgoglioso di ciò che hanno fatto. Senza esitazione hanno portato in salvo decine di migliaia di anime condannate, tra cui la mia amata moglie. Questo è ciò che il FDNY fa abitualmente. Sono molto fortunato ed estremamente grato di essere una piccola parte di questa magnifica organizzazione di fama mondiale.

Undicisettembre: Cosa pensi delle teorie del complotto che sostengono che l'11/9 sia stato un "inside job"? La maggior parte di queste teorie sostiene che le Torri furono demolite intenzionalmente con esplosivi; alcune di queste sostengono addirittura che nessun aereo si sia mai schiantato nelle Torri e che i video che lo dimostrano siano fasulli. Qual è la tua opinione? Cosa pensano i tuoi colleghi di queste idee? Sono irritati, indifferenti?

Dan Potter: False, semplicemente false. Non hanno alcun valore e tutti noi che eravamo lì conosciamo la verità. I Capitani dei Pompieri hanno visto il primo e il secondo aereo colpire i palazzi. Semplicemente false.


The alleged faking of CeeCee Lyles's driver license: much ado about nothing

by Brain_use. The original Italian text is available here and was translated with the support of 911Myths.

A common conspiracist tactic is to pick on a tiny detail and then use this as the basis for earth-shattering claims.

For an example, look no further than the recent article published on the Italian conspiracy web site Luogocomune and immediately repeated in Italy and the United States. This article claims CeeCee Ross Lyles's driver license is a fake.

CeeCee was a flight attendant who managed to call home during UA93's last flight, which ended with a crash near Shanksville, Pennsylvania, when passengers tried to get control back from the hijackers. Her driver license, as it is called in Florida, was recovered together with six full boxes of passengers' effects and was among the evidence presented at the Moussaoui trial.

In short, according to Luogocomune's claims, CeeCee Ross got married to Lorne Von Lyles on May 1, 2000 and so her driver license, issued on December 2, 1997, could not show her married name, “CeeCee Ross Lyles”. That's a fake, folks!

Here's how Luogocomune describes the issue:

The permit in question is a duplicate of the original permit, issued by the Department of Motor Vehicles (DMV) of Florida in June 2001. But the problem is that the original permit, on behalf of CeeCee Lyles, dates back to 1997, and CeeCee Ross only married Lorne Lyles in 2000. Why would she be using this name in 1997?

Especially as, in 1997, CeeCee Ross was still married to a certain Danilo Castrillo, whom she wouldn’t divorce until 1999.

Someone asked whether it was possible for CeeCee to request the name change in the application for a replacement license, but Florida DMV regulations are very strict: the name and license number (which is also the main form of identification in the United States) are firmly linked. If you change your name, you must request a new driver’s license (which will have a different number). The reason for this is to prevent identity theft, a major concern in America.

This license is undoubtedly a fake.

The whole matter is based on a literal interpretation of the sentence “A new license will be issued which could also include an address change”, which you can read among the rules for Florida's driver license issue and replacement policies.

This could make you think that a new driver license should have been issued after her marriage and name change. A license showing an issue date later than May 1, 2000. The duplicate date should be not important.

The first objection suggested by simple common sense is that even if that permit were a fake, this would not change the facts of United Airlines 93.

Why, also, should forgers produce such poor work?

But mostly, is it reasonable to believe the license is a fake?

We conducted our first check using the Driver License Check via the website of the Florida Department of Highway Safety and Motor Vehicles (the government office that deals with driver licensing), entering the relevant driver license number (L420-116-67-926-0).

The result is positive: the driver license is correct and the data reported (within the limits of the privacy of the holder) are absolutely consistent with the photo showing the license itself:

Someone in the United States went further, asking the Florida License Office about this matter, and obtained a laconic answer:
That is correct. It will show both the original and duplicate dates.

As reported on 11-settembre by Enrico Manieri (a member of Undicisettembre Group), Diego Cuoghi also wrote to the information service of the Florida Department of Highway Safety and Motor Vehicles to request a clear statement on the case.

Here are both responses received by Mr. Cuoghi, who has kindly given permission to publish them:

When a duplicate Florida license is issued it will show the original issuance date as well as the duplicate issuance date. You are correct in your statement that a person could have one name on the original issuance and a different name on a duplicate issuance. The name change would be reflected on the record history with this type of issuance.

Good Afternoon Mr. Cuoghi,

The response to your question, “In particular I wanted to know if a duplicate will show the original issuance date as well as the duplicate issuance date. Even if the last name of the person changed in the meanwhile (for example a divorce and a new marriage),” is yes and was yes at the time the license in question was issued.

Department records reflect the following information:
CeeCee Ross was issued a renewal Florida Driver License on Dec. 2, 1997 that would expire on Nov. 26, 2003.
CeeCee Ross was issued a replacement license on Oct. 6, 1999.
CeeCee Ross Lyles was issued a replacement license on May 5, 2000.
CeeCee Ross Lyles was issued a replacement license on May 23, 2001.

After Mr. Cuoghi, we too asked for further information and received the following answer:
Q: If a person such as Mrs Lyles married on 05/01/2000 and asked to make changes to her driver's license, what kind of license would have been released according to the rules in force at the time? A new one or a duplicate showing the same license number, issue and expiry date but including the new full married name and new duplicate date?

A: The license issued would have been a duplicate showing an original issuance date and the duplicate issuance date. The new license would include her married name as long as she provided the documentation required at the time to change the name on her license, a new driver license number, and the same expiration date as the original driver license issuance.

Q: Could you provide a reference to the rules that were applicable at the time?

A: The 2001 Florida Statutes:
Title XXIII Motor Vehicles
Chapter 322 Drivers' Licenses

Q: Is it correct to say that that the license duplicate obtained by CeeCee Ross on May 5, 2000 was due to her marriage and consequent name change and the one dated May 23, 2001 was due to an address change?

A: Ms. Lyles changed her name when she obtained a duplicate license May 5, 2000. Her address changed when she received a duplicate license May 23, 2001.

Q: Can you provide the reason why a license duplicate dated October 6, 1999 was issued?

A: Change of address.

In summary, then:

CeeCee Ross called for a replacement driver license in 1999, due to a change of address. She ordered a second replacement on May 5, 2000, four days after her marriage to Lorne Von Lyles. CeeCee Ross Lyles's new name is shown on the duplicate, as confirmed by the Florida Department of Highway Safety and Motor Vehicles.

At the time, they both lived in Tampa, Hillsbourgh, Florida, as is shown in their marriage certificate. However, they then moved to Fort Myers, Florida, at 4024 Winkler Avenue Ext # 201, in a new building built in 2000, thus requiring the latest change to her license, the one dated May 23, 2001.

The word "duplicate", the term which triggers this jumble of hasty conclusions, is simply used to mark a change on a license before its expiry date, which may be due to several reasons: change of name or address as well as theft, loss, sex change etc..., as detailed under "Replacement Licenses" on the website of the Florida Department of Highway Safety and Motor Vehicles and on the laws indicated by the FDHSMV itself.

Once again, conspiracy theorists manage to insult the victims of the worst terrorist attack in history, alleging a nonexistent forgery in the documents of one of the victims of Flight 93.

It's really significant, above all, that after ten years in the supposed "pursuit of truth" conspiracy theorists continue to pick on trivial details like this in the search for a “smoking gun”. After ten years, they still have no better evidence.

And once again, this detail is revealed as not a smoking gun at all, simply by carrying out the minimum of checks. Checks which should have been performed by so-called “truthers”, rather than again jumping to hasty and false conclusions, just to generate yet more of their propaganda.


As required by the officials who kindly answered us, Diego Cuoghi and ourselves have omitted references to the names and contact information in our publication of the responses above. However, if anyone still has doubts about Luogocomune’s ridiculous ideas, they can write themselves to the FLHSMV for further confirmation.

Diego Cuoghi, however, wanted to put the icing on the cake by writing to the FLHSMV, enclosing a printed copy of CeeCee Ross Lyles license and asking for an official statement that could be published in full.

Here is the response of the FLHSMV:

And so, for the third time, we put an end to yet another ridiculous conspiracy claim.