An interview with former CIA officer Glenn Carle

by Hammer. An Italian translation is available here.

Understanding 9/11 doesn't only mean knowing the events of that day, but also the mistakes that were made before that led to the terrorists fulfilling their plan, and even what happened afterwards with the War on Terrorism and the killing of Osama bin Laden. To further explore these topics Undicisettembre collected the account of former CIA office Glenn Carle.

We would like to thank Glenn Carle for his kindess and willingness to help.

Undicisettembre: Hi Glenn, thanks for the time you are giving us. Would you first like to introduce yourself?

Glenn Carle: My name is Glenn Carle, I was a career CIA officer, an operations officer. And my last position was as the Deputy National Intelligence Officer for Transnational Threats of the National Intelligence Counsel, it's a long title but that means that I was responsible for the intelligence community’s assessments of strategic threats to the United States, and in particular terrorism.

Undicisettembre: Could 9/11 have been avoided if CIA and FBI communicated better between each other? Reason why I'm asking this is I guess you know what happened with FBI agent Doug Miller’s memo to the FBI that was blocked by the CIA. Ali Soufan talks about this in details in his book The Black Banners.

Glenn Carle: Well, when you look at the pieces of information that the intelligence community had, we could have put them together and stopped 9/11. That is true. Yes, there were errors of omission and errors of commission and errors of understanding. That's easy to say but that's a meaningless statement, because it is like saying "If I didn't do anything wrong, nothing would have gone wrong."

Ali is a friend, I respect his professionalism and judgment and he's correct. I'm pretty sure of the facts that he presents even if I didn't know or live the facts that he presents exactly. But I think it's too easy to say we could have avoided it.

Undicisettembre: What do you think about the hunt for bin Laden and how your former colleagues tracked him down?

Glenn Carle: I was one of many many many intelligence officers who played some part in that as I worked in terrorism related issues. It was one of the triumphs of the intelligence community to piece the puzzle together and to find him. It was very good work.

Undicisettembre: What do you think of the decision not to show pictures of bin Laden dead?

Glenn Carle: It was a good idea not to show the pictures, just as when Hitler died and World War 2 ended the allies were concerned that there not be a grave site that could serve as a point for the sainthood of the fallen leader, as a rallying point for opposition-to-be against the victor, which in World War 2 were the Allies and the Soviets. In the fight against Islamic terrorism, to show pictures of bin Laden with a hole in his head and blood all over him would have served as a point to encourage and inspire hatred of the Americans as barbarians. I think it was a wise thing not to show the photos, even while understanding that not showing them would allow conspiracy theorists to say he’s alive somewhere... with Elvis maybe in the Bahamas. But that’s a lesser problem to deal with then creating the anger that would come by showing him as a tortured martyr.

Undicisettembre: In your opinion, or as far as you know, was Pakistan shielding him or were they totally unaware he was hiding in Abbottabad?

Glenn Carle: This is a big question, isn’t it? Surely ISI has had and continues to have connections to Islamic terrorist groups, to include al Qaeda. That doesn’t mean that they necessarily knew where bin Laden was or played a role in protecting him. It is possible, but then to my knowledge the American intelligence services were not aware of that. It appears that there’s support in the Pakistani intelligence services for terrorist groups for Pakistan’s own reasons, and that there’s support in Pakistani society to some extent for jihad, al Qaeda and for bin Laden as a Muslim man who poked his thumb in the eyes on the United States. To my knowledge we have no information to substantiate that the Pakistanis knew where bin Laden was or played a role in protecting him.

Undicisettembre: What are your thoughts about the use of torture during the so called War on Terrorism?

Glenn Carle: Torture is illegal, ineffective, unnecessary, un-American and counterproductive. It betrays the entire point of the saga of American history and culture. It betrays western civilization’s three thousand years of struggle to have the state serve the needs of individuals, freedom and the rights of individuals. It is an action of fear and anger, it’s an instinct of reaction: to hate your enemy, to demonize him, and to want to subjugate him. It’s similar to rituals that human society engaged in throughout history, like pulling the hearts out of the victims if you were an Aztec or sacrificing people if you were an ancient Greek.

There’s no reason ever to do it and there’s every civilized reason not to; it does not give you strength, it does not make you safer, we do not need to do it. It undermines who we are and it makes us less as a society and as a nation. It truly contributed to the decay and the decline of American civilization and American democracy. It never ever should be part of any civilized state’s behavior.

Undicisettembre: Apart from being inhuman has torture been useful in finding bin Laden or Khalid Sheikh Mohammed?

Glenn Carle: No. The claims by the parties that defend it and say it has provided intelligence come from two types of people: those who are sincere but misled by people to whom they look for guidance and in whom they believe, and those who don’t want to be charged as war criminals and can’t accept that they made a terrible error in judgment. The claims by CIA, some of my former colleagues, of instances about when torture provided critical intelligence have all been shown to be spurious and completely not true.

Undicisettembre: What are your thoughts about the war in Iraq? Was it a mistake or was it justified?

Glenn Carle: It certainly turned out to be a catastrophic mistake. At the time I had worked on Iraqi issues, on their weapons of mass destruction program: biological, chemical and nuclear. I personally accepted, and I was in a good position to know, that Saddam continued to have programs to develop biological and nuclear weapons; that turned out to be completely wrong. The invasion as it was conceived and carried out was a catastrophic mistake because we literally had no plan for what would happen after Saddam’s fall.

America can destroy any army in any country, that’s the easy part. But what happens then? We had no plans and the assumptions of our leaders were insanely wrong. It’s one of the great blunders in American history.

Undicisettembre: Do you think that war in Iraq was also the cause for the rise of ISIS?

Glenn Carle: Oh, absolutely! There’s no question about it. Radical Islam precedes invasion of Iraq, but the invasion of Iraq, by breaking Iraq as it has existed, destroyed the dominance of the Sunni in Iraq and gave the Shia, who had been the majority in population but was a subjugated group, the upper hand; it extended the influence of Iran and took power away from Sunni tribal leaders in the west of Iraq in particular, which they resented and opposed. Also the Saudis in the great game of Sunni and Shia rivalry were not happy with the extension of Shia influence.

The destabilization of the traditional power structure aggrieved and angered the Sunni in Iraq and contributed to the destabilization of Syria and the radicalization of the Sunni in particular. Then you combine that with Assad’s history of ruthless oppression of any dissent and with a terrible series of droughts that led to some crop failures and water shortages that led to civil unrest in Syrian society, and the demand by different fractions that they be given a greater say, and the ruthless insurgency, all of which was exploited by jihadists. That led to the collapse and disruption of Iraq and Syria, the jihadists contributed to that, and they took over.

So yes, the destabilization caused by the invasion was one of the important factors leading to the rise of ISIS.

Undicisettembre: Linking two topics we have discussed so far, do you think there was any connection between Saddam Hussein and Osama bin Laden? The invasion of Iraq was also based on this.

Glenn Carle: There was no connection whatsoever. Zero. Al Qaeda had nothing to do with Saddam Hussein and Saddam Hussein had nothing to do with al Qaeda. Saddam Hussein was secular, he opposed Islamic radicalization and terrorist groups. The association by the Bush administration that Saddam Hussein was connected to bin Laden is wrong. We know for certain that there’s no connection at all.

Undicisettembre: What are your thoughts about the alleged connections between the Saudis and the 19 hijackers?

Glenn Carle: It is true that there are rich Saudis who contributed and continue to contribute to radical Islamic and terrorist organizations like al Qaeda; but that the Saudi government formally supported bin Laden or al Qaeda, no. That’s not true.

Undicisettembre: What are your thoughts about conspiracy theories that claim that 9/11 was an inside job?

Glenn Carle: Well, you know, the Moon is made of cream cheese, the Earth is flat, you shouldn’t go out at night because there are werewolves. And of course the CIA did 9/11 and then killed bin Laden to make it look like we didn’t. These statements are equally insane.

The CIA has thousand of employees, there are countless very good journalists but still no one of the persons involved in this huge plot left any record, never had any conversation, no one said anything to anybody and they are all perfect in their silence about this. That’s absolutely impossible, it’s completely crazy. But there are a lot of crazy people. I said one time to my son when he was driving and a person cut us off, we almost had an accident and he was getting angry “Remember that by definition one half of the people surrounding you have IQ’s that are below 100.” So it’s not a surprise that there are a lot of conspiracy theories because there are a lot of people around who... aren’t very bright.

Undicisettembre: I guess you have the same thoughts about conspiracy theories about the killing of Osama bin Laden, right?

Glenn Carle: Yes, I have the same thoughts. Surely.

Undicisettembre: What do you think of ISIS today? What should the West do with them?

Glenn Carle: This is a very difficult question. There are a lot of problems that you can’t fix and that’s frustrating to us all, but I think that at a strategic level from the point of view of the United States and the west we have handled the ISIS problem under Obama as we should. The United States could have destroyed ISIS in three weeks, but then what? We don’t want Assad, we don’t want radical Sunnis, the Sunnis don’t want the Shia, we don’t want the Iranians, no one wants the Kurds, we don’t want the Turks, we don’t want the Russians and we don’t want to be there either.

So unless the USA, or the west, or NATO, accept to make Syria an eternal colony occupied by our army and suffering insurgencies and murders forever, until we change the entire society to embrace secular norms, that’s not acceptable to anybody. That would be the consequence of invasion and none of that would be acceptable to anybody.

So what do you do? We don’t want ISIS to expand and there’s no one who is acceptable to anyone who’s strong enough to destroy ISIS. So we work with local forces and help them destroy ISIS. Now the question is: what’s next? No one likes the answers because they are all bad. Assad is the only realistic power that can rule the country, but we consider Assad horrible and a murderer. But the alternative is zero, so we got the least bad of a list of bad solutions. Now Trump has handed over whatever outside influence there is to Russia and that’s the exact opposite of what the United States should want to accomplish. But that’s where our president is and that’s where we are.

Intervista con l'ex funzionario della CIA Glenn Carle

di Hammer. L'originale inglese è disponibile qui.

Capire l'11/9 non significa solo conoscere i fatti di quel giorno, ma anche gli errori che sono stati fatti in precedenza e che hanno permesso ai terroristi di agire e anche quanto avvenuto dopo con la guerra al terrorismo e l'uccisione di Osama bin Laden. Per discutere di questi temi Undicisettembre ha raccolto il racconto dell'ex funzionario della CIA Glenn Carle.

Ringraziamo Glenn Carle per la sua cortesia e disponibilità.

Undicisettembre: Ciao Glenn, grazie del tempo che ci stai dedicando. Ti va anzitutto di presentarti?

Glenn Carle: Mi chiamo Glenn Carle, ero un funzionario di carriera della CIA, un funzionario operativo. E la mia ultima posizione è stata di Vice Ufficiale per le minacce internazionali del Consiglio d’Intelligence Nazionale, è un titolo lungo ma significa che ero responsabile delle valutazioni della comunità di intelligence sulle minacce strategiche verso gli Stati Uniti, e in particolare il terrorismo.

Undicisettembre: L’11/9 avrebbe potuto essere evitato se la CIA e l’FBI avessero comunicato meglio tra loro? Il motivo per cui faccio questa domanda è che credo tu sappia cosa è successo con il memo dell’agente dell’FBI Doug Miller che era destinato all’FBI e che fu bloccato dalla CIA. Ali Soufan ne parla in dettaglio nel suo libro The Black Banners.

Glenn Carle: Beh, se guardi tutte le informazioni che la comunità di intelligence aveva, avremmo potuto metterle insieme e fermare l’11/9. Questo è vero. Sì, sono stati fatti errori di omissione ed errori di commissione ed errori di comprensione. E’ facile dirlo ma è un'asserzione senza significato, perché è come dire “Se non avessi fatto nulla di sbagliato, nulla sarebbe andato male.”

Ali è un amico, rispetto la sua professionalità e il suo giudizio e ha ragione. Sono piuttosto sicuro dei fatti che lui presenta anche se non li ho conosciuti o vissuti in dettaglio. Ma penso che sia troppo semplice dire che avremmo potuto evitarlo.

Undicisettembre: Cosa pensi della caccia a bin Laden e di come i tuoi colleghi lo hanno trovato?

Glenn Carle: Sono uno dei tanti tanti ufficiali dell'intelligence che hanno avuto un ruolo in questo perché ho lavorato su questioni legate al terrorismo. Mettere insieme i pezzi del puzzle e trovarlo è stato uno dei trionfi della comunità di intelligence. E’ stato un ottimo lavoro.

Undicisettembre: Cosa pensi della decisione di non mostrare foto di bin Laden morto?

Glenn Carle: E’ stata una buona idea non mostrare le foto, così come appena dopo che Hitler morì e la Seconda Guerra Mondiale finì gli alleati erano preoccupati che non ci dovesse essere una tomba che servisse come punto per la santificazione del leader caduto, come un punto di raccolta per la futura opposizione al vincitore, che nella Seconda Guerra Mondiale erano gli Alleati e i Sovietici. Nella lotta contro il terrorismo islamico, mostrare le foto di bin Laden con un buco in faccia e coperto di sangue sarebbe servito come incoraggiamento e ispirazione dell'odio contro gli americani come barbari. Penso che sia stato saggio non mostrare le foto, pur capendo che non mostrarle avrebbe permesso ai complottisti di dire che è vivo da qualche parte... con Elvis magari alle Bahamas. Ma è un problema minore da affrontare che creare la rabbia che scaturirebbe dal mostrare le foto di lui come un martire torturato.

Undicisettembre: Secondo te, o per quanto ne sai, il Pakistan lo stava proteggendo o erano totalmente all’oscuro che si nascondeva ad Abbottabad?

Glenn Carle: È una bella domanda, vero? Sicuramente l’ISI ha avuto e continua ad avere legami con i gruppi terroristici islamici tra cui al Qaeda. Questo non significa che necessariamente sapevano dove fosse o che abbiano avuto un ruolo nel proteggerlo. E’ possibile, ma in questo caso che io sappia l'intelligence americana non ne era a conoscenza. Sembra che ci sia supporto nei servizi di intelligence pakistani per i gruppi terroristici per motivi interni al Pakistan, e c'è supporto nella società pakistana a un certo livello per la jihad, per al Qaeda e per bin Laden come un uomo musulmano che ha infilato le dita negli occhi agli Stati Uniti. Che io sappia non abbiamo informazioni a sostegno del fatto che i pakistani sapessero dov'era bin Laden e che abbiano avuto un ruolo nel proteggerlo.

Undicisettembre: Cosa pensi dell’uso della tortura nella cosiddetta Guerra al Terrorismo?

Glenn Carle: La tortura è illegale, inefficace, non necessaria, antiamericana e controproducente. Tradisce il principio della saga della storia e della cultura americane. Tradisce i tremila anni di sforzo della società occidentale per avere lo stato che serva le necessità degli individui, la libertà e i diritti degli individui. E’ un atto di paura e rabbia, è un istinto di reazione: odiare il nemico fino a demonizzarlo e volerlo soggiogare. È simile ai rituali che le società umane hanno compiuto nella storia come estrarre il cuore dalle vittime per gli Aztechi o sacrificare le persone per gli antichi Greci.

Non c'è alcuna ragione per farlo e c'è ogni ragione civilizzata per non farlo; non rende forti, non rende più sicuri, non abbiamo bisogno di farlo. Mina alla base chi siamo e ci deprime come società e come nazione. Ha veramente contribuito al decadimento e al declino della civilizzazione americana e della democrazia americana. Non dovrebbe mai essere parte del comportamento di uno stato civile.

Undicisettembre: Oltre a essere disumana la tortura è stata utile a trovare bin Laden o Khalid Sheikh Mohammed?

Glenn Carle: No. Le asserzioni da parte di chi l’ha difesa sostenendo che ha fornito informazioni arrivano da due tipi di persone: quelli che sono sinceri ma male informati dalle persone di cui si fidano e in cui credono, e quelli che non vogliono essere accusati di crimini di guerra e non possono accettare di aver fatto un terribile errore di giudizio. Le asserzioni degli agenti della CIA, alcuni miei ex colleghi, riguardo a casi in cui la tortura ha fornito informazioni rilevanti sono state mostrate essere fasulle e completamente false.

Undicisettembre: Cosa pensi della guerra in Iraq? E’ stato un errore o era giustificata?

Glenn Carle: Certamente si è dimostrata essere un errore catastrofico. Al tempo avevo lavorato sull’Iraq, sul loro programma per le armi di distruzione di massa: biologiche, chimiche e nucleari. Personalmente avevo accettato, ed ero in una buona posizione per saperlo, che Saddam aveva continuato ad avere programmi per sviluppare armi biologiche e nucleari; questo si è dimostrato essere completamente falso. L'invasione per come è stata concepita e condotta è stata un errore catastrofico perché letteralmente non avevamo alcun piano per ciò che sarebbe successo dopo la caduta di Saddam.

L'America può distruggere qualunque esercito in qualunque nazione, questa è la parte facile. Ma poi cosa succede? Non avevamo alcun piano e le assunzioni dei nostri governanti erano incredibilmente sbagliate. E’ uno dei grossi abbagli nella storia americana.

Undicisettembre: Pensi che la guerra in Iraq sia una delle cause della nascita dell’ISIS?

Glenn Carle: Oh, sicuramente! Non c’è dubbio. L’Islam radicale precede l’invasione dell’Iraq, ma l’invasione dell’Iraq, spaccando l’Iraq come era esistito, ha distrutto la dominazione dei Sunniti in Iraq e ha dato il controllo agli Sciiti, che erano stati la maggioranza della popolazione ma soggiogata; ha esteso l’influenza dell’Iran e ha tolto il potere dai leader tribali Sunniti nell’ovest dell’Iraq in particolare, che loro detestavano e a cui si opponevano. Inoltre i Sauditi nel grande gioco della rivalità tra Sunniti e Sciiti non erano contenti dell’allargamento dell’influenza degli Sciiti.

La destabilizzazione della struttura tradizionale del potere ha danneggiato e ha fatto infuriare i Sunniti in Iraq e ha contribuito alla destabilizzazione della Siria e alla radicalizzazione dei Sunniti in particolare. Poi mischia questo con la storia di Assad di oppressione spietata di ogni dissenso e con una terribile serie di siccità che hanno portato a mancati raccolti e mancanze di acqua che hanno portato a disordini sociali in Siria, e alla richiesta da parte di diverse fazioni di avere maggiore voce in capitolo, e le spietate insurrezioni che sono state tutte sfruttate dai jihadisti. Questo ha portato al crollo e alla distruzione dell'Iraq e della Siria, i jihadisti hanno vi contribuito, e hanno preso il controllo.

Quindi sì, la destabilizzazione causata dall'invasione è stata uno degli importanti fattori che hanno portato alla nascita dell'ISIS.

Undicisettembre: Collegando due degli argomenti che abbiamo discusso fin qui, credi che ci sia stato qualche legame tra Saddam Hussein e Osama bin Laden? L’invasione dell’Iraq era basata anche su questo.

Glenn Carle: Non c'era alcun legame. Zero. Al Qaeda non aveva nulla in comune con Saddam Hussein e Saddam Hussein non aveva nulla in comune con al Qaeda. Saddam Hussein era un laico, si opponeva all'Islam radicale e ai gruppi terroristi. L'associazione fatta dall'amministrazione Bush secondo cui Saddam Hussein aveva legami con bin Laden è sbagliata. Sappiamo per certo che non c'era alcun legame.

Undicisettembre: Cosa pensi delle presunte connessioni tra i Sauditi e i 19 dirottatori?

Glenn Carle: È vero che ci sono dei ricchi Sauditi che hanno contribuito e continuano a contribuire all'Islam radicale e alle organizzazioni terroristiche come al Qaeda; ma che il governo Saudita formalmente abbia supportato bin Laden o al Qaeda, no. Questo non è vero.

Undicisettembre: Cosa pensi delle teorie del complotto secondo cui l’11/9 fu un autoattentato?

Glenn Carle: Beh, sai, la Luna è fatta di formaggio spalmabile, la Terra è piatta, non dovresti uscire di notte perché ci sono i licantropi. E ovviamente la CIA ha realizzato l’11/9 e poi ha ucciso bin Laden per far sembrare che non siamo stati noi. Tutte queste asserzioni sono egualmente folli.

La CIA ha migliaia di impiegati, ci sono innumerevoli bravissimi giornalisti eppure nessuna delle persone coinvolte in questo immenso complotto ha lasciato una traccia, non ha mai avuto una conversazione a riguardo, nessuno ha detto nulla a nessuno e sono tutti perfetti nel loro silenzio su questo argomento. E’ completamente impossibile, è completamente folle. Ma c'è molta gente folle. Una volta ho detto a mio figlio mentre stava guidando e una persona ci ha tagliato la strada, abbiamo quasi fatto un incidente e lui si stava arrabbiando “Ricorda che per definizione metà delle persone intorno a te hanno un quoziente intellettivo inferiore a 100.” Quindi non è una sorpresa che ci siano molte teorie del complotto perché ci sono molte persone in giro che... non sono molto intelligenti.

Undicisettembre: Immagino che pensi le stesse cose sulle teorie del complotto sull’uccisione di Osama bin Laden, giusto?

Glenn Carle: Sì, la penso allo stesso modo. Certamente.

Undicisettembre: Cosa pensi dell’ISIS oggi? L’occidente come dovrebbe gestire la situazione?

Glenn Carle: Questa è una domanda molto difficile. Ci sono molti problemi che non puoi risolvere ed è frustrante per tutti noi, ma credo che sul piano strategico dal punto di vista degli Stati Uniti e dell'occidente abbiamo trattato il problema dell'ISIS sotto Obama come dovevamo. Gli Stati Uniti avrebbero potuto distruggere l'ISIS in tre settimane, ma poi? Non vogliamo Assad, non vogliamo i Sunniti radicali, i Sunniti non vogliono gli Sciiti, non vogliamo gli Iraniani, nessuno vuole Curdi, non vogliamo i Turchi, non vogliamo i Russi e non vogliamo nemmeno restare lì noi.

Quindi a meno che gli Stati Uniti, o l'occidente, o la NATO, accettino di rendere la Siria una colonia permanente occupata dal nostro esercito e di subire rivolte e omicidi in eterno, finché non cambiamo l'intera società facendo in modo che adottino norme laiche, questo non è accettabile per nessuno. Questa sarebbe la conseguenza di un'invasione e nulla di tutto ciò sarebbe accettabile per nessuno.

Quindi cosa facciamo? Non vogliamo che l'ISIS si espanda e non c'è nessuno che sia accettabile per qualcuno che sia abbastanza forte da distruggere l'ISIS. Quindi lavoriamo con le forze locali per aiutarle a distruggere l'ISIS. Ora la questione è: cosa succede dopo? A nessuno piacciono le risposte perché sono tutte brutte. Assad è l'unico potere realistico che può governare la nazione, Ma noi consideriamo Assad orribile e un assassino. Ma le alternative sono zero, quindi ci teniamo il minore dei mali di una lista di brutte soluzioni. Ora Trump ha lasciato tutta l'influenza esterna che c'è alla Russia ed è esattamente il contrario di ciò che gli Stati Uniti dovrebbero volere. Ma questo è so che sta facendo il nostro presidente e queste sono le condizioni in cui siamo.


Le teorie del complotto sull'attentato alla maratona di Boston - seconda parte

di Hammer

In occasione di ogni attentato terroristico di matrice islamica si sviluppano delle teorie del complotto che vorrebbero che l'attentato stesso sia stato orchestrato dal governo del paese dove è avvenuto anziché da un gruppo di terroristi. Un caso in cui le teorie alternative sono particolarmente fervide è quello dell'attentato alla maratona di Boston avvenuto il 15 aprile del 2013. Abbiamo già mostrato recentemente come l'analisi delle foto dell'attentato smentisca la teoria secondo cui alcuni dei feriti sarebbero in realtà prezzolati attori. Ma i complottisti non si fermano a questo aspetto e sostengono anche che i due fratelli Tsarnaev, perpetratori dell'attentato, siano stati manipolati dall'FBI affinché facessero esplodere le due bombe.

Questa teoria si basa su un'intervista rilasciata dalla madre dei due a Russia Today nella quale, secondo chi crede alle teorie del complotto, la donna avrebbe rivelato che i suoi figli erano sotto il controllo dell'FBI. I fratelli Tsarnaev sarebbero quindi capri espiatori, scelti dall'FBI affinché venissero loro addossate le colpe di un autoattentato. Oltre al video integrale dell'intervista Russia Today ha pubblicato anche un articolo che ne riassume i contenuti.

Ascoltando la testimonianza della madre per intero si capisce che questa sta in realtà dicendo che l'FBI seguiva i suoi figli da anni sorvegliandone l'attività in quanto ritenuti soggetti a rischio di coinvolgimento in atti di terrorismo. La donna sostiene che i suoi figli siano innocenti perché l'FBI li controllava assiduamente e pertanto non avrebbero potuto organizzare un attentato indisturbati; non sta dicendo che i due venivano manipolati dall'FBI, al contrario sta confermando che l'FBI li riteneva pericolosi.

La realtà dei fatti è che già nel 2011 l'FBI aveva iniziato a seguire Tamerlan Tsarnaev su indicazione di un'agenzia estera (l'FBI non specifica di quale agenzia si tratta, ma l'Associated Press completa informazione chiarendo che si tratta dell'FSB russo) in quanto questa aveva informazioni secondo cui Tsarnaev aveva intenzione di compiere un viaggio in Russia per unirsi a gruppi jihadisti non specificati. La segnalazione portò l'FBI a interrogare Tsarnaev nel 2011, ma dall'interrogatorio non emerse nulla che giustificasse un arresto.

Il Moscow Times aggiunge che non avendo trovato nulla contro Tsarnaev, l'FBI chiese maggiori informazioni all'FSB che non rispose. Secondo NBC News invece il problema di comunicazione tra le due agenzie fu dovuto a una diversa (o forse erronea) trascrizione del nome del terrorista. L'attentato di Boston avrebbe quindi potuto essere evitato se le due agenzie avessero collaborato in modo più stretto. Scenario ben diverso da quello previsto dai complottisti secondo cui i due fratelli sarebbero solo dei burattini usati allo scopo di nascondere le colpe di altri.

Inoltre Tamerlan Tsarnaev, il più vecchio dei due che aveva un ruolo dominante nella coppia, non era nuovo a gesti di estrema violenza.

Poco dopo gli attentati alla maratona emerse infatti il coinvolgimento di Tamerlan Tsarnaev anche in un triplice omicidio commesso a Waltham, nel Massachusetts poco lontano da Boston, l'11/9 del 2011 (proprio il giorno del decimo anniversario degli attentati dell'11/9). Le vittime furono tre uomini di religione ebraica e il massacro fu commesso a casa di uno dei tre. L'omicidio rimase insoluto per un anno e mezzo fino a quando l'indagine si sbloccò quando emerse che Tamerlan era molto amico di Brenadan Mess, una delle vittime e proprietario della casa in cui si svolse il fatto (foto sotto), ma in seguito all'omicidio ebbe comportamenti strani, come ridere della notizia della morte dell'amico e non andare alla celebrazione funebre. Inoltre prima dell'omicidio Tamerlan aveva discusso animatamente con l'amico per via dello stile di vita di quest'ultimo.

Le indagini così sbloccate identificarono come sospetti il ceceno Ibragim Todashev e Tamerlan Tsarnaev, che rimase ucciso pochi giorni prima in un conflitto a fuoco con la polizia il 19 aprile del 2013. Todashev fu interrogato dalla polizia il 22 maggio nel suo appartamento di Orlando, in Florida, e durante l'interrogatorio confessò di avere ucciso i tre uomini insieme a Tamerlan Tsarnaev. Todashev tentò di aggredire uno degli agenti che lo stavano interrogando, l'agente si difese sparando e uccidendo Todashev. Tuttora le circostanze della morte di Todashev sono poco chiare, non è noto quante persone ci fossero nella stanza, che tipo di oggetto avesse impugnato lo stesso Todashev per colpire l'agente e quanti colpi quest'ultimo avrebbe sparato.

Il fratello minore Džochar Tsarnaev apparentemente non prese parte all'omicidio, ma era comunque a conoscenza delle responsabilità del fratello.

I due fratelli Tsarnaev non hanno proprio il profilo di due burattini a cui l'FBI tirava i fili, come vorrebbero i complottisti. I dubbi dei complottisti nascono di nuovo dalla loro incapacità di verificare le loro stesse asserzioni.