WTC3: An Interview with Survivor Patrick Anderson

by Hammer. An Italian translation in available here.

On 9/11/2001, the last day of the annual NABE conference was scheduled to take place at World Trade Center 3, the hotel between the Twin Towers; the participants came from all over the USA and even from foreign countries.

Patrick Anderson, CEO of Michigan-based Anderson Economic Group, was in New York to attend the conference, and so became a witness to the most terrible terrorist attack in history. Anderson agreed to tell his story to Undicisettembre to keep the memory of what happened alive.

We offer to our readers the interview that Patrick Anderson, who we would like to thank for his kindness and willingness to help, gave us.

Undicisettembre: Can you give us a brief account of what you saw and experienced? What do you remember, generally speaking?

Patrick Anderson: I was in New York for a conference of economists. We had a group of people from around the country and the conference was held at the World Trade Center Marriott, the hotel in between the two giant towers. It was a skyscraper by itself, but obviously it was dwarfed by the Towers. We were a low budget convention, so had our meetings at one of the lower floors, and as far as I know everyone who was at our conference came out alive.

Anyway, the day before 9/11 I had a wonderful dinner with a friend of mine and I came back at about midnight. I remember thinking: “What a beautiful day and what a beautiful night”, lights were on and I was in New York City. I had also been to Little Italy on Saturday night, we walked down the streets and I really enjoyed the Italian-American culture there. Somehow I felt hungry and I though to myself: “How can you feel hungry after this big meal you had?”, but since it was New York City even if it was midnight I could go out to get something to eat. The morning after, normally, I would have gone to breakfast and then to work out on the top floor of World Trade Center 3, but since I ate at midnight I wasn't hungry so I went to work out first. And it was that decision that put me to the top floor before the plane hit, and down below after. If it had been the reverse, I probably wouldn't be having this conversation with you right now.

So I went up and I did a workout on the last floor, the 22nd, and I was having this beautiful view of New York and the harbor. I could hear people talking about what a beautiful day it was, it was just a gorgeous day: sunlight, the harbor, Statue of Liberty. New York City is just beautiful! I remember being up there, working out and then looking for the stairs because I said to myself: “Why should I look for an elevator while I'm trying to exercise?” But I couldn't find the stairs, so I took the elevator down at 8:30. So about 15 or 20 minutes before the plane hit I came down from the top floor.

I went in my room, I took a shower and all of a sudden the whole building moved. And there was this terrible sound like dozens of file cabinets full of china plates falling, that's what it sounded like. The whole building moved and I thought: “What could that possibly be?” I had a bad, bad feeling. I went and I looked outside and I saw that there were already dead bodies and cars that were smashed and there were things falling, like pieces of buildings. I looked down and I could not figure out why there was this burning debris on the ground, and I was trying to figure what had happened. I saw people on the ground looking up with their mouths open and they had this horror on their faces. I didn't know what it was, and if you think about it, before that day we had no history of planes flying into buildings, so my mind went to: 'Maybe there is a construction crane that fell, maybe something different happened.'” but I'd never have thought of a plane.

Then I started to get dressed, but I wasn't in a hurry because I didn't quite know what had happened. They made an announcement: “Please, stay in your room.” It actually made sense to me because I knew there were dead people outside and things were falling and it seemed safer to stay in your room. So I got dressed and I had this feeling of doom, something very, very bad. I called my house and I left this message saying: “Something bad happened, I don't know what. I'll call back later.” That was the last phone call I was able to make for hours, because after the South Tower came down no one was able to make phone calls for a while. It was maybe ten minutes to nine.

Someone came running screaming down the hallway: “Everybody out! Everybody out!” I remember looking out of the door and saying: “Everybody out? I thought it was 'Everybody in'!” I had this feeling like: “I have to go!”, I didn't even have my shoes on. I looked around the room and thought: “What here in this room is worth risking your life for?” because I had a laptop and I had bought presents. It was the only time in my life I've ever bought Christmas presents in September, they were already wrapped. I'm a man, so I don't usually buy Christmas presents that early!

I looked and I said again “I have to leave now, what here is worth risking my life to take?” because any second that I spent I was delaying my escape. I decided there was nothing in the room that I wanted to take, other than what I needed to just live on the street for the next 24 hours, if I needed to, so I took my wallet, my cell phone and my pocket knife.

So I started to put my shoes on and tie them and I felt a touch on my shoulder like from an angel and I thought: “That means I need to run right now”. So I ran out of the door with just one shoe on and I got down in the stairway and there were all these people coming down but no one knew what had happened, they were all confused.

People had reports of what had happened: “A small plane ran into the Tower”, “You mean a Cessna?”, “Yes, a Cessna ran into the Tower”. We were all going down the stairways, and we reached the second floor where there was a merging of people coming from the three buildings. There was a circular staircase going down, and I remember there was this lady who had a white suitcase, and she was hyperventilating. I though she was going to fall over dead, right there. I took the suitcase from her hand and I said: “Come on, let's just walk out of here, I'll carry this for you.” I didn't know how bad it was yet. When we arrived downstairs I gave her the suitcase back, and then I saw the scene. It was like the deck of the Titanic when it starts to sink. There were people dead, you knew people were dying because you saw things falling outside. There were firemen there who were yelling at us and telling to go south. Now I realize that they told us to go south because if we had gone north we would have been more likely to be hit by people falling or debris.

There was a very tall guy, and a woman fell over, right on the ground; the guy picked her right over his shoulder and yelled: “Gangway!” and carried her out, then he came back. I think I know who the guy was and he didn't make it out alive.

We all massed to get out at the south end, and there was this incredible scene, because things were falling, and when it was your turn to run you wouldn't know whether anything might hit you. When it was my turn to run, it was about six minutes to nine, I started running south but we still didn't know how bad it was, and I said to myself not to look back until I was some 25 yards away. Then I looked back and I saw this enormous hole in the World Trade Center with flames coming out. I said: “Oh my God, this is not a Cessna. This is a disaster. This is terrible.” Then I heard this sound and I looked up and it was the second plane, it was coming right over my head. I said: “How can that plane be right there? That plane will go right into the building!” I had this moment of horror that everyone else had when we realized they were trying to fly that plane into the building. That it was on purpose, that they were trying to murder all these people.

It was shocking, just the idea of trying to kill yourself and everyone on the plane and everyone in the building and everybody else around. The shock hit me and I went in full survival mode. I calculated that the building would fall over and if it fell over I'd be dead. There was nothing I could do from where I was. I decided I would turn right and I figured I had five seconds before the debris from the plane hitting the building hit the ground. I ran across West Highway. I counted in my head five seconds and I arrived at a garbage truck. I went under the truck, and underneath that truck there were two other guys, I think they were the people running the truck. The truck was on, the engine was on and we were huddled under the truck. Across the street debris was falling. I starting praying for myself and for the two other guys, I didn't know who they were. I prayed one whole “Our Father” and I remember saying: “God, save me and these other two guys too.”

Then I thought: “If the building had fallen I'd be dead now. So it hadn't fallen yet and I had better run.” I didn't know the building was going to fall, but I was convinced it was. So I got up and ran, and I got to the Plaza on the other side of the World Financial Center, and that's where I stopped. It was, like, five minutes after nine. And all this horror has occurred in less than twenty minutes. All the people coming out of the buildings and the subway tunnel gathered there, and they saw what you'd have seen on TV, except that it was right in front of us: buildings on fire, and the most awful thing was seeing people jumping down of it.

I was looking at this all and I said: “Oh, my God. The world has changed. This is a moment of evil that is hard to comprehend.”

Some of the Port Authority policemen said: “Come on, you have to get out of here.” and we did, because if the building had came down debris would have covered the whole area. So I started walking north and I remember, after walking a few blocks, that I heard this rumble and the first tower came down. It was just awful, because you knew all those people in that moment were dying. Right after that I was passing by Stuyvesant High School, and a security guard motioned for us to come inside, and I think that's how I missed the dust cloud. In the school it was senior picture day, and there were still people three or four blocks away from the World Trade Center having a picture taken. It was just surreal. I was a refugee, I wasn't covered with dust because I had escaped but I must have had shock on my face. I leaned against the wall and thought about how bad the world was, and that my family probably thought I was dead.

Then came the principal of the school and said “We are closing the school.” There were rumors that there were snipers and that there were bombs, and finally they decided to evacuate the school.

So we started walking North, and there was a sea of people walking, and all the buildings started emptying out the people. Folks were standing by, they would open the doors and turn on the radios, that's how we heard about the plane which ran into the Pentagon, and the one that went down in Pennsylvania.

People were comparing it with Pearl Harbor. It was a terrible moment. We kept walking to midtown, and I went into a building where there were other people who were working for a photographer's studio. No one said anything, I walked in and it was like I was a ghost. If you were coming from the World Trade Center you were like a ghost. I tried to call my house but phones were not working.

It was 14:15 when I got a phone which worked. I left a message from my mother to tell her I was alive. I didn't even know if my mother had an idea what was going on.

I called my office and my secretary said: “God laid it on my heart that you were alive, so I made arrangements for you.” She told me where to go, she told me to go to a friend's office.

He was there, he greeted me. There was a coworker of mine who was in the building, and I was supposed to meet him at nine. I didn't know if he was alive or not. Fortunately he was there, so we greeted each other. Then, eventually, I was able to talk to my wife, to tell her I was alive. She hadn't known if I was alive or dead for five hours. That was terrible.

After that my friend took me and my coworker to his house, out of the city, and we stayed there for three days. I remember we got on a train from Grand Central Station and went out and no one spoke.

We arrived in Rye, New York, that was where we were staying for the night. People would come out on the side of the streets, waiting for their loved ones to come back, and already some of them knew someone who wasn’t coming back. That was really tough to watch.

The next day I went for a walk in Rye, and I was barefoot, because I only had the shoes I had with me, and I almost had blisters from walking so much. I just had the clothes I was wearing, and I went to a store and bought some Birkenstocks, that I still have. I went to an optometrist and I bought some contact lenses, I also bought all that I needed to remain there for the rest of the week.

It was Friday when I found a car to rent, and I was able to get home, and I eventually saw my family. Since then I think about it every day, in particular I think about the people that sacrificed themselves, like the policemen and the firemen who were in the lobbies of the building to make sure everyone got out, and the building came down on them. I feel very indebted to them.

My coworker who was there with me and I, together with another friend, founded a memorial foundation that remembers people: "Michigan Remember 9/11". Even if Michigan is not close to New York, we had more than twenty people dead on that day, and we had a lot of volunteers who went there to help. Last year for the tenth anniversary we had a special ceremony at the State Capitol and I was able to speak about the courage of these people that saved us, and about the fact that the terrorists didn't win. They killed a lot of people, but they didn't win. We are still here, we didn't give up our values.

I hope it's something people around the world won't forget, and I'm happy that you in Italy are remembering that, and recording it for history, because I don't want people ten or twenty years from now to confuse what happened with something else. What happened is that these people thought they could make America or the Western World cower by killing people. They succeeded in killing people and that is terrible. But the Free World weren’t cowed: we fought back. We didn't give up, and reasserted what we believed in. And that makes me very happy.

Undicisettembre: There's a small detail in your story that I'd like to stress. You said you had a pocket knife with you. Since you went to New York from Michigan by plane, did you take your pocket knife with you on the plane?

Patrick Anderson: Yes, it was in my pocket. I used to be a boy scout, an eagle scout actually, so I still have that “be prepared” spirit, and I always bring with me my folding pocket knife. I also have it with me now, in my pocket. It's pretty small, like a pinky finger folded.

Undicisettembre: This is very interesting, because it shows that back in 2001 security on airplanes in the US wasn't as strict as it is now.

Patrick Anderson: I think back then the standard practice, if you had a hijacking, was not to try to fight with the hijackers, and that's what happened on the first three planes. On the contrary, the people on the fourth plane heard what had happened, and they said: “We are not going to die as part of a missile aimed at killing others. If we have to die, we'll die fighting.” So they fought back against the hijackers, but then they all died on the plane. And those are heroes too.

Undicisettembre: How did 9/11 affect your everyday life?

Patrick Anderson: It had affected every single day since then. There is not a day that goes by that I don't think about that. It has definitely changed me. It's a lot easier for me to be happy with friends, family and people I love. It's also easier for me to cherish things that are valuable and longstanding. It's easier for me to understand you should have values in your life, and that you should live to a moral code. You should have a reason, it's more than just having money and success. You should also value other people and the time you have with your kids, your family and your friends. And that means so much more than just having some money.

I'm not saying I'm a perfect individual, I wasn't then and I'm not now. But facing death that way is something - I'm not going to say that I'm thankful for it - but it's something that gave me a lesson I'm thankful for. I don't wish that experience on anyone, and I wish it never happened to the world, and to the USA, but people who were there gained a level of understanding about life, or at least they had a chance to.

Certainly I feel like I look at life in a better way now that I did before.

Undicisettembre: What do you think about conspiracy theories that claim 9/11 was an inside job?

Patrick Anderson: If you were there, you knew there's no conspiracy. We know exactly what happened: there was a group of terrorists that though they could twist Islam in a way to make people fly planes into buildings to kill the great Satan, or something like that. Osama bin Laden and his group were the head of that, and we know that. We know the names of the people who did it, where they are from. If you look back you understand it's a part of something that goes back to the bombing in the World Trade Center in 1993, and the attack on the USS Cole, and afterwards also the bombings in Madrid, and London. There are people who want to use terror and are willing to kill people, and somehow they think it's a glorious thing. They were the perpetrators of this.

Believing there were explosives is just ridiculous. America is a free country and I'm glad people can express their ideas, it doesn't mean I have to believe them.

Undicisettembre: Do you feel like the nation is still living in fear, or has it regained its standing in the world?

Patrick Anderson: There's definitely some fear about terrorism in the United States, and elsewhere too. But I don't feel like the USA ever lost their standing in the world. I think the rest of the world admired and felt sympathy for the USA, the same way as we feel sympathy when others face misfortune. America was challenged; 3000 people died in a few hours; buildings came down, and it was terrible. It exposed all the flaws in our security system, we allowed these people to train right in the United States. But America was not cowed, America stood tall and took on the terrorists.

You can of course question if we used the best strategy, and if we took the right decisions over the last ten years, but the biggest decision taken was to confront evil. Not give in. We did not say: “Okay, you are going to hold us hostage forever.” Once you do that, you give up God-given freedom. But you should never give it up, not to terrorists, not to despots, not to tyrants, not to laziness. You should never, never, never give up freedom.

Undicisettembre: Would you like to tell us something more about your organization “Michigan Remembers 9/11”?

Patrick Anderson: “Michigan Remembers 9/11” was started by me with one other survivor, and another of our friends here at Andersen Economic Group, and our goal is to remember people that died, and remember heroes. We have a website: michiganremembers.org

We also highlight events where people are remembering. With the money we received from donations, last year we were able to organize a number of events in and around Michigan. We did some this year too.

Anyway, as I said, we have a website where people can go to learn about our organization, and it's my hope that what we do, like what you do in Italy, will help people have an idea what that event meant at the time to the people that were there. It will be harder in the future for people to twist what happened because we are speaking frankly and simultaneously about what we did and why.

WTC3: Intervista con il sopravvissuto Patrick Anderson

di Hammer. L'originale inglese è diponibile qui.

L'11/9 del 2001 avrebbe dovuto svolgersi nel World Trade Center 3, l'hotel che si trovava in mezzo alle due Torri Gemelle, l'ultima giornata della conferenza annuale del NABE, National Association for Business Economics, i cui partecipanti provenivano da ogni zona degli Stati Uniti e anche da nazioni straniere.

Patrick Anderson, Amministratore Delegato della Anderson Econimic Group con sede nel Michigan, si trovava a New York proprio per partecipare alla conferenza e fu testimone del più terribile attentato della storia. Anderson ha accettato di raccontare la propria storia a Undicisettembre affinché resti viva la memoria di quanto accaduto l'11/9/2001.

Offriamo di seguito ai nostri lettori l'intervista rilasciataci da Patrick Anderson, che ringraziamo per la sua cortesia e disponibilità.

Undicisettembre: Puoi farci un breve racconto della tua esperienza? Cosa ricordi in generale?

Patrick Anderson: Ero a New York per una conferenza di economisti. Avevamo un gruppo di persone che venivano da tutto il paese e la conferenza si teneva al World Trade Center Marriott, l'hotel che stava in mezzo alle due Torri gigantesche. Di suo era un grattacielo, ma sembrava piccolo rispetto alle Torri. Eravamo a una conferenza con budget basso, quindi i nostri incontri si tenevano ai piani inferiori, e per quanto ne so tutti i partecipanti sono sopravvissuti.

Comunque, il giorno precedente all'11/9 avevo avuto una bella cena con un amico ed ero tornato verso mezzanotte. Ricordo di aver pensato: “Che bella giornata e che bella serata”, c'erano le luci accese ed ero a New York City. Ero anche stato a Little Italy sabato sera, avevamo fatto una passeggiata e mi piacque molto la cultura Italo-Americana del luogo. Per qualche motivo sentii fame e pensai: “Come puoi aver fame dopo l'abbondante pasto che hai fatto?”, ma poiché eravamo a New York anche se era mezzanotte potevo uscire a cercare qualcosa da mangiare. La mattina seguente, di norma, sarei andato a fare colazione e dopo a fare allenamento al piano più alto del World Trade Center 3, ma avendo mangiato a mezzanotte non avevo fame e quindi sono andato a fare allenamento come prima cosa. E questa fu la decisione che mi portò all'ultimo piano prima che l'aereo colpisse e ai piani bassi dopo. Se fosse successo al contrario, probabilmente adesso non starei parlando con te.

Quindi andai su e feci allenamento all'ultimo piano, il ventiduesimo, e avevo una bellissima visuale di New York e del porto. Sentivo la gente che commentava quanto fosse bella la giornata, era una giornata semplicemente splendida: il sole, il porto, la Statua della Libertà. New York è bellissima. Ricordo che ero là in alto, mi allenai e poi cercai le scale perché pensai: “Perché dovrei cercare l'ascensore quando sto cercando di fare esercizio?” Ma non le trovai, quindi presi l'ascensore per scendere alle 8:30. Quindi 15 o 20 minuti prima che l'aereo colpisse, scesi dall'ultimo piano.

Tornai in stanza, feci una doccia e improvvisamente tutto il palazzo si mosse. Ci fu questo suono orribile come dozzine di scaffali pieni di piatti di ceramica che cadono, fu un rumore del genere. L'intero palazzo fu scosso e pensai: “Cosa può essere?” Avevo una brutta, brutta sensazione. Andai a guardare fuori e vidi che c'erano già cadaveri e automobili schiacciate e c'erano oggetti che cadevano, pezzi di palazzo. Guardai giù e non capivo perché ci fossero macerie incendiate a terra, cercavo di capire cosa fosse successo. Vedevo le persone per strada con la bocca aperta e con uno sguardo terrorizzato. Non sapevo cosa fosse successo, se ci pensi, prima di quel giorno non ci sono casi di aerei che si siano schiantati contro dei palazzi, quindi pensai: “Magari è crollata una gru da costruzione o è successo qualcosa di diverso.'” ma non avrei mai immaginato che fosse un aereo.

Quindi iniziai a vestirmi, ma non avevo fretta perché non sapevo bene cosa fosse successo. Diedero un annuncio: “Per favore, rimanete nelle vostre stanze.” Effettivamente per me aveva senso perché sapevo che c’erano persone morte fuori e c’erano oggetti che cadevano e sembrava più sicuro rimanere nella propria stanza. Quindi mi vestii e avevo un tragico presentimento, qualcosa di molto molto brutto. Chiamai a casa e lasciai un messaggio dicendo: “E’ successo qualcosa di brutto, non so cosa. Chiamerò più tardi.” Fu l’ultima chiamata che potei fare per ore, perché dopo il crollo della Torre Sud non fu più possibile telefonare per un po’. Erano circa le nove meno dieci.

Qualcuno passò correndo per il corridoio urlando: “Tutti fuori! Tutti fuori!” Ricordo di aver guardato fuori dalla porta e di aver detto: “Tutti fuori? Pensavo che fosse ‘Tutti dentro!’” Avevo una sensazione del tipo: “Devo andarmene!”, non avevo neanche messo le scarpe. Mi guardai attorno nella stanza e pensai: “Cosa c’è in questa stanza per cui valga la pena di rischiare la vita?” perché avevo il computer portatile e avevo comprato dei regali. Era la prima volta nella mia vita che compravo di regali di Natale a settembre, erano già incartati. Sono un uomo, di solito non compro i regali di Natale così presto!

Guardai e mi ripetei: “Devo andarmene adesso, qui cosa c’è per cui valga la pena di rischiare la vita?” perché ogni secondo che perdevo ritardavo la mia fuga. Decisi che nella stanza non c’era nulla che volessi prendere, oltre a ciò che mi serviva per vivere per strada per le successive 24 ore, in caso fosse stato necessario, quindi presi il portafogli, il cellulare e il mio coltellino tascabile.

Quindi iniziai a mettermi le scarpe e ad allacciarle e sentii un tocco sulla spalla come di un angelo e pensai: “Questo vuol dire che devo correre via proprio adesso.” Quindi corsi fuori dalla porta con una sola scarpa indossata e iniziai a scendere per le scale e c’era tutta la gente che scendeva ma nessuno sapeva cosa fosse successo, erano tutti confusi.

La gente sentiva racconti di ciò che era successo: “Un piccolo aereo si è schiantato contro la Torre”, “Intendi un Cessna?”, “Sì, un Cessna si è schiantato contro la Torre.” Stavamo scendendo per le scale e arrivammo al secondo piano dove si raccoglieva la gente che arrivava da tutti e tre i palazzi. C’era una scala circolare che scendeva e ricordo che c’era questa signora con una valigia bianca, ed era in iperventilazione. Pensavo che sarebbe morta proprio lì. Le presi la valigia dalle mani e le disse: “Andiamo, usciamo di qui, te la porto io.” Ancora non sapevo quanto fosse brutta la situazione. Quando arrivammo in fondo alle scale le restituii la valigia, e quindi potei vedere la scena. Era come il ponte del Titanic quando inizia ad affondare. C’erano persone morte, sapevamo che altre persone stavano morendo perché fuori c’erano oggetti che cadevano. C’erano pompieri che ci stavano urlando di andare a sud. Adesso capisco che ci dissero di andare a sud perché se fossimo andati a nord sarebbe stato più probabile che venissimo colpiti dalle persone che si erano lanciate giù o dalle macerie.

C’era un uomo molto alto e una donna cadde in terra, proprio lì, al suolo; l’uomo la prese e se la caricò in spalla e urlò: “Fate strada!” e la portò fuori, quindi tornò indietro. Credo di sapere chi fosse e non ne uscì vivo.

Ci ammassammo per uscire dalla parte sud e ci fu questa scena incredibile perché cadevano cose e quando arrivava il tuo turno per correre via non sapevi se qualcosa ti avrebbe colpito. Quando fu il mio turno per correre mancavano circa sei minuti alle nove, iniziai a correre ma ancora non sapevo quanto fosse brutta la situazione, decisi di non voltarmi fino a quando non fossi stato a circa 25 metri di distanza. Quindi mi voltai a guardare e vidi questo enorme buco nel World Trade Center con fiamme che ne uscivano. Dissi: “Oh mio Dio, questo non è un Cessna. Questo è un disastro. E’ terribile.” Quindi sentii questo rumore e guardai in altro e c’era il secondo aereo che stava arrivando proprio sopra la mia testa. Dissi: “Come può quell’aereo essere proprio lì? Quell’aereo finirà dentro al palazzo!” Ebbi un momento di orrore che ebbero anche tutti gli altri quando capimmo che stavano tentando di schiantare l’aereo contro il palazzo. Era intenzionale, volevano uccidere tutte quelle persone.

Era sconvolgente, anche solo l’idea di volersi uccidere insieme a tutte le persone sull’aereo e tutti nel palazzo e tutti gli altri attorno. Fui schockato ed entrai nella modalità di sopravvivenza. Valutai che il palazzo sarebbe caduto lateralmente e se fosse successo io sarei morto. Non c’era nulla che potessi fare da dove mi trovavo. Decisi di correre verso destra e capii di avere cinque secondi prima che le macerie dell’aereo che aveva colpito il palazzo cadessero al suolo. Attraversai West Highway di corsa. Contai mentalmente cinque secondi e arrivai a un furgone della nettezza urbana. Mi infilai sotto il furgone e sotto c’erano due altri uomini, credo che fossero le persone che guidavano il furgone. Il furgone era acceso, il motore era acceso e noi eravamo rannicchiati sotto al furgone. Dall’altra parte della strada cadevano macerie. Cominciai a pregare per me e per gli altri due uomini, non sapevo chi fossero. Recitai per intero un “Padre Nostro” e ricordo di aver detto: “Dio, salva me e anche questi altri due uomini.”.

Quindi pensai: “Se il palazzo fosse crollato io ora sarei morto. Quindi non è ancora crollato ed è meglio che io corra via.” Non sapevo con certezza che il palazzo sarebbe crollato ma ero convinto che sarebbe successo. Quindi mi alzai e corsi, e arrivati alla Plaza sull’altro lato del World Financial Center e fu lì che mi fermai. Erano circa le nove e cinque. Tutto questo orrore era accaduto in meno di venti minuti. Tutte le persone che uscivano dai palazzi e dalla metropolitana si stavano raccogliendo lì e videro ciò che si vide anche in televisione con la differenza che era proprio davanti a noi: palazzi incendiati e la cosa peggiore fu vedere persone che si buttavano giù.

Stavo guardando tutto questo e dissi: “Oh, mio Dio. Il mondo è cambiato. Questo è un momento di malvagità che è difficile da capire.”

Alcuni agenti di polizia della Port Authority dissero: “Andiamo, dovete venire via da qui” e così facemmo perché se il palazzo fosse crollato le macerie avrebbero ricoperto tutta l’area. Quindi iniziai a camminare verso nord e ricordo, dopo aver percorso alcuni isolati, di aver sentito un frastuono e la prima torre crollò. Fu terribile, perché sapevo che tutta quella gente in quel momento stava morendo. Subito dopo stavo passando davanti alla Stuyvesant High School e una guardia mi fece segno di entrare, e credo che sia così che ho evitato la nube di polvere. Nella scuola era il giorno delle foto per gli studenti dell’ultimo anno e c’erano ancora persone a tre o quattro isolati di distanza dal World Trade Center che si stavano facendo fotografare. Era surreale. Ero un rifugiato, non ero ricoperto di polvere perché ero scappato ma portavo lo shock sul viso. Mi appoggiai al muro e pensai a quanto il mondo fosse malvagio, probabilmente la mia famiglia pensava che fossi morto.

Quindi arrivò il preside della scuola e disse: “Stiamo chiudendo la scuola”. Giravano voci che ci fossero cecchini e bombe e quindi decisero di evacuare la scuola.

Cominciammo a camminare verso nord, e c’era una marea di gente che camminava, tutti i palazzi cominciarono a fare uscire le persone. La gente era per strada, apriva la porta e accendeva la radio, fu così che venimmo a sapere dell’aereo che si era schiantato sul Pentagono e di quello caduto in Pennsylvania.

La gente faceva paragoni con Pearl Harbor. Fu un momento terribile. Continuammo a camminare verso midtown [la zona centrale di Manhattan, NdR] ed entrai in un palazzo dove c’erano altre persone che lavoravano per uno studio fotografico. Nessuno diceva nulla, entrai ed ero come un fantasma. Se arrivavi dal World Trade Center eri come un fantasma. Provai a chiamare casa ma i telefoni non funzionavano.

Erano le 14:15 quando trovai un telefono funzionante. Lasciai un messaggio a mia madre per dirle che ero vivo. Non sapevo nemmeno se mia madre avesse idea di cosa stava succedendo.

Chiamai l’ufficio e la mia segreteria mi disse: “Dio mi ha fatto sapere nel mio cuore che eri vivo, quindi ti ho trovato un posto dove stare.” Mi disse dove andare, mi disse di andare nell’ufficio di un amico.

Lo trovai, mi salutò. C’era anche un mio collaboratore che era nel palazzo e avrei dovuto incontrarlo alle nove. Non sapevo se fosse vivo o no. Fortunatamente era lì, quindi ci salutammo. Quindi finalmente riuscii a parlare con mia moglie, per farle sapere che ero vivo. Per cinque ore non aveva saputo se ero vivo o morto. Fu terribile.

In seguito il mio amico portò me e il mio collaboratore a casa sua fuori città, dove rimanemmo per tre giorni. Ricordo che prendermmo il treno da Grand Central Station e uscimmo e nessuno parlava.

Arrivammo a Rye, New York, che fu dove restammo per la notte. La gente usciva sulle strade aspettando che tornassero i loro cari anche se già qualcuno di loro sapeva chi non sarebbe più tornato. Fu duro da vedere.

Il giorno seguente uscii a fare una camminata a Rye ed ero scalzo perché avevo solo le scarpe che avevo con me e avevo quasi le vesciche per aver camminato così a lungo. Avevo solo gli abiti che indossavo e andai in un negozio a comprare delle Birkenstocks, che ho tuttora. Andai da un ottico e comprai delle lenti a contatto, comprai anche tutto ciò che mi serviva per stare lì il resto della settimana.

Era venerdì quando trovai un’auto da noleggiare, e potei andare a casa e finalmente vedere la mia famiglia. Da allora ci penso tutti i giorni, in particolare penso alle persone che hanno sacrificato la propria vita, come i poliziotti e i pompieri che erano nelle lobby degli edifici per assicurarsi che tutti fossero usciti, e il palazzo crollò su di loro. Mi sento molto in debito verso di loro.

Io e il mio collaboratore che era con me, insieme ad un altro amico, abbiamo fondato un ente in memoria di quelle persone: “Michigan Remembers 9/11”. Anche se il Michigan non è vicino a New York, abbiamo avuto più di venti morti quel giorno, e poi ci sono stati molti volontari che sono andati ad aiutare. L’anno scorso per il decimo anniversario abbiamo organizzato una cerimonia al Campidoglio di Lansing e tenni un discorso sul coraggio di queste persone che ci hanno salvato e sul fatto che i terroristi non hanno vinto. Hanno ucciso molte persone, ma non hanno vinto. Siamo ancora qui e non abbiamo rinuniciato ai nostri valori.

Spero che al mondo la gente non dimentichi ciò che è successo e sono contento che voi in Italia lo stiate ricordando e che lo stiate registrando per la storia, perché non voglio che tra dieci o vent’anni la gente confonda ciò che è successo con qualcos’altro. Ciò che è successo è che queste persone pensavano di poter schiacciare l’America e il mondo occidentale uccidendo delle persone. Sono riusciti a uccidere delle persone e questo è orribile. Ma il mondo libero non è stato schiacciato: abbiamo reagito. Non ci siamo arresi e abbiamo riaffermato ciò in cui credevamo. Questo mi rende molto felice.

Undicisettembre: C’è un dettaglio nella tua storia che vorrei sottolineare. Hai detto di aver avuto un coltellino tascabile con te. Essendo tu andato a New York dal Michigan in aereo, ti sei portato il coltellino con te sull’aereo?

Patrick Anderson: Sì, l’avevo in tasca. Sono stato uno scout, uno scout aquila in realtà, quindi mantengo ancora quello spirito “sii pronto” e mi porto sempre il mio coltellino tascabile. Ce l’ho anche adesso, in tasca. E abbastanza piccolo, chiuso è grande come un mignolo.

Undicisettembre: E’ molto interessante perché dimostra che nel 2001 la sicurezza aerea negli USA non era rigida come lo è ora.

Patrick Anderson: Credo che al tempo la procedura standard in caso di dirottamente fosse non provare a resistere ai dirottatori, ed è ciò che è successo sui primi tre aerei. Al contrario, i passeggeri dei quarto aereo hanno saputo ciò che era successo e si dissero: “Non vogliamo essere parte di un missile che verrà usato per uccidere altri. Se dobbiamo morire, moriremo combattendo.” Quindi si ribellarono ai dirottatori, ma morirono tutti su quell’aereo. Anche loro sono eroi.

Undicisettembre: In che modo l’11/9 ha condizionato la tua vita quotidiana?

Patrick Anderson: Ha influito su ogni singolo giorno da allora. Non passa giorno che non ci pensi. Mi ha cambiato profondamente. E’ molto più facile per me essere felice con gli amici, la famiglia, le persone a cui voglio bene. E’ più facile per me rallegrarmi per le cose importanti e durature. E’ più facile per me capire che bisogna avere dei valori nella vita e vivere secondo un codice morale. Bisogna avere uno scopo, non è solo avere soldi e successo. Bisogna anche apprezzare le altre persone e il tempo trascorso con i figli, la famiglia e gli amici. E’ questo significa molto più che avere un po’ di soldi.

Non dico di essere perfetto, non lo ero allora e non lo sono adesso. Ma affrontare la morte è qualcosa - non voglio dire di essere grato di ciò - ma è qualcosa che mi ha lasciato una lezione di cui sono grato. Non auguro questa esperienza a nessuno, e vorrei che non fosse mai successo al mondo e agli Stati Uniti, ma le persone che erano lì hanno raggiunto un altro livello di comprensione della vita, o almeno ne hanno avuto l’occasione.

Certamente mi sento come se guardassi la vita in un modo migliore ora di quanto facessi prima.

Undicisettembre: Cosa pensi delle teorie del complotto che sostengono che l’11/9 sia stato un autoattentato?

Patrick Anderson: Se uno era lì, sa che non ci fu alcun complotto. Sappiamo esattamente cosa è successo: c’era un gruppo di terroristi che pensavano di poter distorcere l’Islam in modo da convincere delle persone a schiantare aerei contro palazzi per uccidere il grande Satana o qualcosa del genere. Osama bin Laden e il suo gruppo erano a capo di tutto ciò, e lo sappiamo. Sappiamo i nomi delle persone che hanno fatto questo e da dove vengono. Se si guarda indietro si capisce che è qualcosa che si ricollega all’attacco al World Trade Center del 1993, e all’attacco alla USS Cole e in seguito agli attentati a Madrid e a Londa. Queste sono persone che vogliono usare il terrore e vogliono uccidere la gente e credono che sia una cosa gloriosa da fare. Loro sono stati i perpetratori di tutto questo.

Credere che ci fossero degli esplosivi è semplicemente ridicolo. L’America è la terra della libertà e sono felice che le persone possano esprimere le loro idee, questo non significa che io debba crederci.

Undicisettembre: Credi che la nazione viva ancora nella paura o che abbia ripreso la sua posizione nel mondo?

Patrick Anderson: Sicuramente c’è ancora paura del terrorismo negli Stati Uniti e anche altrove. Ma non credo che gli USA abbiano mai perso la loro posizione nel mondo. Credo che il resto del mondo abbia ammirato e avuto compassione degli USA, allo stesso modo di come noi abbiamo compassione di chi deve affrontare momenti avversi. L’America è stata sfidata; 3000 persone sono morte, i palazzi sono crollati e fu terribile. Ha evidenziato le mancanze del nostro sistema di sicurezza, abbiamo concesso a queste persone di addestrarsi negli Stati Uniti. Ma l’America non è stata schiacciata, l’America è rimasta in piedi e ha affrontato i terroristi.

Si può discutere se abbiamo usato la migliore strategia e se abbiamo preso le decisioni giuste negli ultimi dieci anni, ma la decisione più grande fu quella di affrontare il male. Non arrendersi. Non abbiamo detto: “Okay, saremo vostri ostaggi per sempre.” Se lo fai, rinunci alla libertà donata da Dio. Non dobbiamo arrenderci mai, né ai terroristi, né ai dittatori, né ai despoti, né ai tiranni, né alla pigrizia. Non dobbiamo mai, mai rinunciare alla libertà.

Undicisettembre: Vuoi dirci qualcosa di più sulla tua organizzazione “Michigan Remembers 9/11”?

Patrick Anderson: “Michigan Remember 9/11” fu fondata da me con un altro sopravvissuto e con un altro amico che lavora qui alla Andersen Economic Group, il nostro scopo è commemorare le persone che sono morte e gli eroi. Abbiamo un sito web: michiganremembers.org

Pubblicizziamo anche gli eventi di commemorazione. Con i soldi che abbiamo ricevuto dalle donazioni, l’anno scorso abbiamo organizzato alcuni eventi nel Michigan. Anche quest’anno l’abbiamo fatto.

Comunque, come ho già detto, abbiamo un sito dove la gente può leggere di cosa si occupa la nostra organizzazione e spero che ciò che facciamo, così come ciò che state facendo voi in Italia, aiuti le persone ad avere un idea di ciò che questo evento ha significato al tempo per le persone che erano lì. Sarà più difficile distorcere ciò che è successo perché parliamo chiaramente e simultaneamente di ciò che abbiamo fatto e perché.


Recensione: "La face cachée de ben Laden" (canale francese M6, 2004)

di mother

"La face cachée de ben Laden" ("la faccia nascosta di Osama bin Laden"
) è un documentario francese prodotto da Christophe Brulé e Stéphane Freess, trasmesso dal canale francese M6 nel 2004 e replicato nel maggio 2011 all'interno della  trasmissione Zone Interdite.

Passato inosservato alla maggior parte del pubblico non francese, il documentario descrive la vita di Osama bin Laden dalla sua gioventù in famiglia fino all'attentato dell'11 marzo 2004 di Madrid.

Nella ricostruzione della biografia di Osama bin Laden non mancano immagini di repertorio esclusive e poco note al pubblico.

Il documentario è estremamente minuzioso nella ricostruzione della vita del terrorista, tanto da trattare particolari apparentemente insignificanti come per esempio la presunta foto di Osama bin Laden con i suoi fratelli in Europa.

Inoltre la ricostruzione che appare dalle interviste è completamente contrastante con gli assunti imprescindibili dei teorici del complotto (per esempio i presunti legami fra Osama bin Laden e la CIA durante la guerra in Afghanistan contro l'URSS).

Anche questo documentario, come altri già descritti in questo blog, dà spazio a persone che hanno realmente incontrato Osama bin Laden e dà voce agli interpreti principali delle vicende storiche che hanno contraddistinto le guerre in Afghanistan o la nascita del terrorismo islamico.

Il documentario è disponibile anche agli indirizzi youtu.be e kewego.it.

Persone intervistate:
  • Jamal Khashoggi: giornalista che ha incontrato una ventina di volte Osama bin Laden, autore di numerose interviste allo sceicco del terrore;
  • Jason Burke: esperto giornalista inglese, autore di un'inchiesta su al-Qaeda, che ha intervistato decine di persone vicine a Osama bin Laden;
  • Saad al-Faghi: oppositore del regime saudita, esule in inghilterra, accusato in Arabia Saudita di sostenere il terrorismo;
  • Olvier Roy: scrittore e ricercatore specializzato nella politica dell'Afghanistan (CNRS);
  • Milton Bearden: capo dell'ufficio CIA ad Islamabad (1986-1989) in Pakistan;
  • Abdallah Anas: vecchio compagno d'armi ed amico di Osama bin Laden, condanna il terrorismo;
  • Abdul Bari Atwan: giornalista palestinese, caporedattore di Al Quds Al Arabia, che ha intervistato Osama bin Laden ed ha sempre avuto informazioni esclusive su al-Qaeda;
  • Marc Sageman: agente CIA in Pakistan (1986-1989), incaricato dei contatti con la resistenza afghana nella guerra contro l'URSS;
  • Charles Cogan: agente CIA (1981-1984), capo delle azioni nella zona dell'estremo oriente ed afghana;
  • Steve Coll: caporedattore del Washington Post, che ha pubblicato un'opera sulla CIA e su al-Qaeda relativamente al periodo della guerra in Iraq;
  • Turki al-Faysal: principe dell'Arabia Saudita, capo dei servizi segreti sauditi (1977-2001);
  • Tom Simons: ambasciatore degli Stati Uniti in Pakistan (1996-1998);
  • Yosri Fouda: giornalista egiziano, capo del servizio inchieste per al-Jazeera, il solo giornalista al mondo ad aver incontrato Khalid Sheikh Mohammed nel 2002, prima della sua cattura;
Argomenti principali del documentario:
  • Breve storia del padre Mohammed bin Laden e della madre di Osama;
  • Breve descrizione della gioventù di Osama bin Laden fatta da Saad al-Faghi;
  • Bufala della foto di Osama bin Laden in Inghilterra (Khashoggi e Saad al-Faghi);
  • Studi a Jeddah e radicalizzazione islamica al seguito di Abdallah Azzam (immagini esclusive);
  • Guerra in Afghanistan, avvicinamento fra Azzam e Osama bin Laden a Peshawar (testimonianza di Abdallah Annas, amico di Osama);
  • Critiche alla tesi secondo cui Osama bin Laden sarebbe legato agli agenti CIA durante la guerra in Afghanistan (testimonianza di Marc Sageman, di Abdallah Anas, e di Charles Cogan);
  • Formazione della "brigata di arabi" a Jaji per differenziarsi dai Mujahedeen afgani, diretta da Osama bin Laden (immagini esclusive dell'addestramento) per i problemi esistenti fra arabi e afghani dovuti ai diversi intenti;
  • Battaglie di Jaji della brigata di arabi;
  • Avvicinamento ad Aiman al-Zawahiri, esponente radicale dei Fratelli Musulmani, incriminato per aver partecipato all'assassinio di Sadat, arrivato in Afghanistan per combattere dopo un periodo di detenzione in Egitto (immagini esclusive della carcerazione);
  • Formazione di al-Qaeda, una brigata jihadista internazionale, secondo la testimonianza di Abdallah Anas (marzo o aprile 1988) a Peshawar sotto il comando di Osama bin Laden;
  • Vittoria della guerra in Afghanistan; ruolo minore giocato dalla "brigata di arabi" contro l'URSS; convinzione di Osama bin Laden di poter vincere qualsiasi esercito e rientro a Jeddah;
  • Formazione di una brigata contro Saddam Hussein, e tentativo di convincere il principe Turki al-Faysal ad intervenire contro l'Iraq che aveva invaso il Kuwait; accentuazione del radicalismo fondamentalista quando i militari americani stanziarono truppe in Arabia Saudita e vinsero contro Saddam Hussein;
  • Nuove teorie: nascita dell'idea del Califfato e teorizzazione della divisione dell'Arabia Saudita in una repubblica islamica; ricerca da parte di Osama bin Laden di teorie complottiste che dimostrassero l'illegittimità della dinastia regnante saudita; isolamento da parte di molti leader politici ed espulsione dal suo paese natale;
  • Sudan 1991-1996: relazioni con i leader religiosi locali; lavori edili, finanziamenti e investimenti (compravendita cotone e sesamo, acquisto terre); creazione di un complesso edile dove risiedeva (immagini esclusive del complesso dove passava il tempo con i suoi uomini fra attività agricole ed addestramento militare);
  • Primo attentato a Riad (13-11-1995), non organizzato da Osama bin Laden, in cui tuttavia i terroristi affermano di ispirarsi ai discorsi di Osama bin Laden;
  • Trasferimento di Osama bin Laden e dei suoi uomini, in Afghanistan (1996-2004) in una ex-cooperativa agricola russa offerta dai Talebani al leader saudita (Abdul Bari Atwan al seguito - prima Fatwah di Osama bin Laden contro gli Stati Uniti); il progetto al-Qaeda prende forma ed acquisisce nuove leve come movimento rivoluzionario terrorista grazie anche ai video di propaganda dello sceicco saudita;
  • Avvicinamento di Osama bin Laden a Mohammed Atef, siglato anche con il matrimonio fra figli delle due famiglie;
  • Interviste con giornalisti, anche occidentali e seconda Fatwah contro gli Stati uniti nel 1998;
  • Creazione di un gruppo segreto di mujahedeen afghani vicini agli Stati Uniti con il compito di ricercare Osama bin Laden in Afghanistan; piano segreto di cattura della CIA fallito;
  • Attentati di al-Qaeda in Kenya e Tanzania; rappresaglie del governo Clinton contro le presunte basi di al-Qaeda in Afghanistan (alcune immagini delle aree bombardate, diversamente dal documentario I Knew bin Ladin di al-Jazeera non vi appare lo sceicco saudita);
  • "Bin Laden come un produttore del cinema": la fama raggiunta con la propaganda ed i primi attentati faceva si che non era lui a cercare terroristi suicidi, ma erano persone volontarie che andavano a proporgli possibili attentati; lo sceicco valutava i vari progetti e decideva se meritavano il finanziamento ed il supporto di al-Qaeda;
  • Nel 1999 Khalid Sheikh Mohammed presenta il suo progetto terroristico ad Osama bin Laden (Khalid Sheikh Mohammed viene anche associato all'attentato del 1993 al World Trade Center);
  • Testimonianza di Yosri Fouda sul piano di Khalid Sheikh Mohammed e sulla sua cattura;
  • Video di Osama bin Laden in cui lo sceicco saudita commenta l'attentato terriristico dell'11 settembre 2001 (novembre 2001); inizio della guerra in Afghanistan;
  • Critiche alla "grotta di James Bond", la grotta ultratecnologica e su più livelli, presentata dal Pentagono ai media, in cui Osama bin Laden si sarebbe nascosto in Afghanistan;
  • Operazione fra agenti CIA e uomini dell'alleanza del Nord (Operation Jawbreaker) per cacciare Osama bin Laden, come piano alternativo ai bombardamenti di Tora Bora (vengono mostrate alcune immagini di militanti di al-Qaeda catturati lasciati indietro dal gruppo in fuga verso il Waziristan, uomini catturati in grotte); caccia a Osama bin Laden dei militari pakistani;
  • Attentato di Bali del 2002, finanziato da Osama bin Laden con 35 milioni di dollari (alcune scene del processo al leader organizzatore dell'attentato);
  • Analisi degli attentati post 11 settembre 2001 e della difficoltà di bloccare l'ideologia jihadista, seguita dai terroristi anche senza frequentare i campi d'addestramento di al-Qaeda in Afghanistan;
  • Madrid, attentato dell'11 marzo 2004 (immagini dell'attentato ad Atocha, ma anche della successiva esplosione degli organizzatori dell'attentato, braccati dalla polizia spagnola);

In conclusione: da anni diversi giornalisti di tutto il mondo indagano sugli attentati dell'11 settembre o sulla storia di al-Qaeda, raccogliendo fatti che confermano la ricostruzione ufficiale degli eventi. Non presenti al festival del Cinema di Roma, né premiati al festival di Cannes, vengono comunque pubblicati dai più disparati media internazionali, da al-Jazeera ai francesi M6, dalla CNN a Canal+.

Mentre il mondo complottista vive di favole inventate, spesso copiate di forum in forum dagli stessi sostenitori, la libertà di diffusione delle informazioni in Internet vacilla di fronte alla barriera creata dalle differenti lingue, dialetti, alfabeti, creando una totale asimmetria di conoscenze. Ma anche qualora queste conoscenze vengano scoperte da qualche blogger e condivise in un modo più consono, spesso vengono ignorate per anni, poiché in contrasto con il pregiudizio del complotto.

Nota: La faccia nascosta di bin Laden, traduzione in italiano di La face cachée de ben Laden, è anche il nome di un libro scritto da Maurizio Piccirilli, con prefazione del complottista Franco Cardini e non è la traduzione italiana del documentario francese qui recensito.