Recensione: "Il secondo aereo"

di Hammer

È uscita nel 2009 con il titolo "Il secondo aereo" l'edizione italiana del libro di Martin Amis "The Second Plane", pubblicato in originale nel 2008. Il volume si compone di 14 pezzi scollegati tra loro: 7 articoli di giornale (inspiegabilmente definiti "saggi" dall'autore), 5 recensioni e due racconti di fantasia. Tutti i 14 pezzi sono stati pubblicati in precedenza su diverse testate giornalistiche e sono stati estesi per la pubblicazione nel libro, stando a quanto dichiarato dall'autore nella nota introduttiva.

Il sottotitolo dell'edizione italiana è "11 settembre: 2001-2007" e lascerebbe supporre che si tratti di un volume sugli attentati dell'11 settembre 2001, ma, come vedremo, le aspettative del lettore vengono disattese.

I "saggi" vertono più sulla politica internazionale e l'autore vi riporta solo il proprio pensiero in modo molto superficiale e per nulla circostanziato. Non spiega mai su quali basi o fatti si fondino le sue idee o congetture e si lancia anche in considerazioni sull'opportunità della guerra in Iraq, sulla base di quello che lui ritiene essere il carattere personale di Saddam Hussein, ma non ci risulta che lo abbia mai incontrato, né che Martin Amis sia esperto di politica internazionale.

I racconti sono poco realistici e, proprio per la loro natura fantastica, non aggiungono nulla di utile a chi voglia approfondire la propria conoscenza dell'11 settembre. Nel primo Amis si immagina sosia del figlio di un noto dittatore (il rimando a Saddam è molto chiaro); nel secondo descrive in base alla sua fantasia come siano state le ultime ore di vita di Muhammad Atta.

Le recensioni sono lunghe e ampollose e troppo spesso anche divaganti rispetto all'argomento principale. Inoltre difficilmente un lettore interessato a leggere un testo sull'11 settembre è felice di ritrovarsi tra le mani delle recensioni di altro materiale anziché contenuti sull'argomento.

Amis fa un solo breve accenno al complottismo nella recensione del libro "Le altissime torri" (recensito in passato anche da Undicisettembre), liquidandolo come "abbuffata di credulità" e "frutto di ignoranza", ma questo non basta a riqualificare un libro decisamente deludente che ci sentiamo di sconsigliare.


An Interview with Bob Pugh, Pentagon Eyewitness

by Hammer. An Italian translation is available here.

Freelance photographer Bob Pugh was one of the first reporters to arrive at the Pentagon after the crash of American Airlines Flight 77 on September 11, 2001. The footage and photographs taken by Pugh on the scene are a highly valuable record of the events of that day.

Recently, Pugh accepted Undicisettembre's request for an interview, which is presented in full below (only minor typos have been corrected). The images are taken from Pugh's 9/11 footage and many of them have never been published before.

Although Undicisettembre does not agree with some of Pugh's views, we believe that it is our duty to publish this account, because it is as interesting and valuable as any first-hand account of the 9/11 events.

We wish to thank Bob Pugh for his kindness and his time and for his permission to use his images. Links in Bob's interview were added by the editors of Undicisettembre.

Undicisettembre: Can you give a brief account of what you saw and experienced that morning? What do you recall, generally speaking?

Bob Pugh: I arrived at the scene approximately 5 minutes after the crash while listening to the emergency radio traffic from my car. I parked just off the road with the burning building filling my windshield. I began taping as soon as I left my car first shooting a man in a business suit handling a small piece of the wreckage. From there I focused on the overall scene and rescued patients at a row of ambulances. I moved along the road adjacent to the crash site taping fire fighting and arriving emergency equipment and personnel.

Undicisettembre: In an interview you gave a few years ago, excerpted in Loose Change Final Cut, you seemed to imply that the hole in the facade of the Pentagon was a bit smaller than you expected from an airliner impact and that the wreckage was also less and smaller than you imagined. But you also note distinctly the smell of aircraft fuel. Could you clarify whether you still have doubts about the nature of the incident at the Pentagon? At the time, was anyone else having any doubts whether an airliner had just crashed into the Pentagon? Did anyone among the first witnesses seriously doubt that an airliner crashed into that site?

Bob Pugh: I was opposite the impact site and naturally shot it as best I could thinking that would show the most damaged area. I captured the impact hole in a few frames of my video just before the collapse of the building. It looked to be the size of a garage door...still no evidence of the aircraft.

When I arrived I truly expected to see aircraft wreckage since planes were used in New York and that is what I was hearing on the fire radios. I saw no tail, no wings, no seats, no engines, no luggage, no bodies....nothing that I could describe as part of an aircraft. The largest piece I saw was about the size of an open laptop, 1/2 meter by 1/2 meter...... In the "Loose Change" interview I said I could smell the fuel burning. Again I assumed it was an aircraft that hit the building and proceeded with that assumption.

The construction trailer that was burning adjacent to the impact was full of combustibles and in my early video can be heard secondary explosions, perhaps some sort of fuel stored in the trailer. Add to that the diesel exhaust from the fire trucks and the exhaust from the arriving helicopters and there was definitely an odor in the area. Again I was acting on information from others and my own senses.

The witnesses I spoke to said they saw an aircraft; some had varying descriptions of the plane. It was VERY busy there and my instinct was to capture as much of the action as I could. I swept from the attempted rescuers gathering at the heliport to the fire fighting. I had little time to ponder the causes of what I was seeing. All I knew was there had definitely been some sort of disaster there.

I am a very detailed person. I look for specifics when I shoot news video. I know the value of providing complete information. I know that it is widely accepted that the 3rd plane hit the Pentagon but from the details I personally saw I cannot attest to that fact. I am open to all views and I can argue both sides but I am unable to swear that I KNOW the crash was caused by a plane.

It's a troubling position to be in but it's my position.

Undicisettembre: You are on record as saying you estimated the hole as "16 feet diameter, 20 feet tops". How did you reach that estimate? Is that estimate referred to the upper damage, above the ground floor? Did you have a clear view of the ground floor, where the main breach was located?

Bob Pugh: In my video I show a clear view of the hole minutes before the collapse. It was shot about 50 yards from the building using the zoom on my camera. There is a bright yellow fire truck parked in front of the hole spraying foam on the fire. From my vantage point the hole looks like it might be large enough for the fire truck to barely drive through. From that I make the assumption that the hole measures 16 feet more or less.

Undicisettembre: Did you see any survivors or hear them say anything about what had happened? What can you tell us about them?

Bob Pugh: Most of the survivors were badly burned and in shock or incapacitated. I had no opportunity to speak to them. From all accounts they had no idea what had happened to them.

Undicisettembre: What can you tell us about the firefighters and the rescuers?

Bob Pugh: I interviewed a Battalion Chief from the Ft Myer Fire Station that was among the first to arrive at the scene. In my video he is seen putting on his breathing air bottle at his "buggy" in the foreground early in my tape. He placed that action at between 5 and 8 minutes after the impact. There were more than 5 jurisdictions at the scene fighting the fires and providing rescues. One of the problems we still have in the DC area is that there is no radio compatibility between jurisdictions. I witnessed firemen racing across the lawn to speak with police officers, military personnel stopping to talk with firefighters, policemen from State and County departments having to meet rather than radio information.

Many of these concerns are addressed in the Arlington County After Action Report published after September 11.

Undicisettembre: What's your reaction to being a witness of such a huge tragedy and then hearing the so-called "truthers" claim it was all fake?

Bob Pugh: The truthers, I believe, have very legitimate questions that should be answered. "Loose Change" offers the most intellectual approach I am aware of to the concerns of the people in doubt. I have lived through the Vietnam War, the JFK assassination, Watergate, the Gulf Wars and the Iraq water boarding scandals and more. I was there and I too have legitmate questions that may never be answered. I applaud the perseverance of the citizens who only ask for their questions to be addressed, not dismissed, and hope someday the evidence that I believe exists will be released to the world.

Undicisettembre: What's your opinion on the many conspiracy theories regarding 9/11 and specifically the Pentagon incident? Do you have any doubts?

Bob Pugh: I know that I saw. I know what I photographed. In the context of the "Day" I think the aircraft explanation fits. I would, however, like to see ALL materials pertaining opened to examination and the events at the Pentagon finally put to rest. Until that happened I will always wonder.

Undicisettembre: Are there any aspects of 9/11 that you think deserve further investigation? Any unsolved mysteries, nagging gaps that need to be filled, perhaps to bring closure to the emotions surrounding the event? Which avenues of 9/11 investigation and research would you recommend to journalists?

Bob Pugh: Watching "Loose Change" I was impressed with the detailed logic that was provided to support the questions it raises. The fact the the producers sought me out and visited the scene and DC several times shows their attention to the logic of their approach. I was amazed at the research that was done to outline the events before, during and after the incident. From what I know there are video tapes in FBI custody that may well show additional evidence at the Pentagon. The Arlington County Fire Department refuses the radio traffic that morning to be heard in total or recorded....why?

I personally have doubts that the Bush Administration is truthful regarding the details of the 4th aircraft over Pennsylvania. Their spin on the Pvt Jessica Lynch story and the events surrounding Pvt Pat Tillman’s death show a disregard for the truth over the opportunity for propaganda.

I would urge journalists to keep searching for the answers. Someone knows more, someone will eventually speak up.

Undicisettembre: On 9/11 you went from being a reporter to being an eyewitness, from being an interviewer to being the interviewee. Has this changed your reporting? Has it given you new insight into the art of journalism?

Bob Pugh: I was asked to speak on a panel at New York University sharing my experiences on 9/11. I closed my participation urging the journalism students to be factual and focused. I learned on 9/11 more than at any time before that there is a mandatory responsibility to recount EXACTLY what one experiences and no more. I strive not to editorialize news I gather and to provide as much factual information as I can. In the case at the Pentagon history will depend on the information we journalists provide.

Undicisettembre: Have you met any conspiracy theorists and tried to debate them? If so, how did it go, and what is your impression of these people? Have you found an explanation as to why these "inside job" theories seem to be popular?

Bob Pugh: The lack of the US Government's willingness to provide a full account of 9/11 and their unwillingness to open the factual evidence they possess to the light of day can only breed the conspiracy theories. I have met with several individuals and groups that are adamant in their beliefs that there is more to the events we experienced. I have only my knowledge of what I experienced and try to qualify what I share. It is not my position to debate the other’s point of view. Had I not been there I might well have outstanding questions myself, more than I do already.

I do applaud their tenacity and urge them to continue to seek the truth in a focused, truthful way that will only benefit us all in the end.

Undicisettembre: Many journalists here in Italy believe the MIHOP (made it happen on purpose) or at least the LIHOP (let it happen on purpose) theories. What's the situation among your colleagues in the US?

Bob Pugh: There is widespread belief that the way the details have been presented leave factual holes in the story. Post 9/11 the country here was living in fear and the Bush Administration took full advantage of that fear to further its action in Iraq. We in the news business saw what was happening and quietly held the belief that 9/11 provided a blank check to persecute a war without need. If it wasn't MIHOP or LIHOP it certainly was convenient...

Undicisettembre: While you shot your footage, were you hindered in any way? Did anyone ask you to stop taking pictures? Were you free to move around and record anything you wanted?

Bob Pugh: The scene was so disorganized when I arrived I tell people I "I could have run up and jumped in the hole". I knew not to get too close or in the way and had free reign for almost an hour. Once some control was established by the Virginia State Police and the FBI we were pushed back to about 300 + yards from the building. I know of a CNN Pentagon correspondent that was arrested for turning to take a photo while he was being "escorted" from the area. I was only approached by an ATF Agent (Alcohol, Tobacco and Firearms) telling me "You might want to move away, there's another plane 20 miles out".

Undicisettembre: Was all the footage you shot shown on networks, or is there any unseen footage?

Bob Pugh: I provided CNN, CBS, NBC, The US State Department and several other outlets my unedited video. It was edited by their in house staff that they aired what they thought was valuable. In addition to my video I shot over 120 35mm Color and Black and White photos, many of which have never been published. My work is displayed at the NEWSEUM in Washington, DC

Undicisettembre: Did the authorities ask to see your footage as part of their investigation? Did they request any of it to be kept confidential?

Bob Pugh:No, to my surprise.......never.

Pentagono, intervista con il testimone oculare Bob Pugh

di Hammer. L'originale inglese è disponibile qui.

Il fotoreporter freelance Bob Pugh fu uno dei primi giornalisti ad arrivare al Pentagono dopo lo schianto del volo American Airlines 77. Sulla scena Pugh realizzò un video e molte foto che costituiscono una testimonianza importantissima dei fatti di quel giorno.

Recentemente Bob Pugh ha accettato la richiesta del gruppo Undicisettembre di concedere un'intervista, che pubblichiamo di seguito. Le immagini a corredo del testo sono state realizzate dall'intervistato l'11 settembre 2001 e sono in gran parte inedite.

Nonostante Undicisettembre non condivida alcune delle asserzioni di Pugh, riteniamo doveroso pubblicare anche questa testimonianza in quanto interessante e preziosa, come ogni racconto di prima mano inerente l'11/9.

Ringraziamo Bob Pugh per la sua cortesia e disponibilità e per aver acconsentito all'uso delle immagini. I link nelle parole di Pugh sono stati aggiunti da Undicisettembre.

Undicisettembre: Puoi farci un breve racconto di ciò che hai visto e vissuto quella mattina? Cosa ricordi, in generale?

Bob Pugh: Arrivai sulla scena circa 5 minuti dopo l'impatto mentre ascoltavo il traffico di messaggi radio d'emergenza nella mia macchina. Parcheggiai al bordo della strada, con l'edificio in fiamme che occupava per intero il mio parabrezza. Cominciai a videoregistrare appena lasciai l'auto, riprendendo per prima cosa un uomo in abiti formali da ufficio che maneggiava un piccolo pezzo dei rottami. Da lì mi concentrai sulla scena generale e sui pazienti tratti in salvo che si trovavano presso una fila di ambulanze. Proseguii lungo la strada adiacente alla zona d'impatto, videoregistrando le operazioni antincendio e il personale e i mezzi di emergenza che stavano arrivando.

Undicisettembre: In un'intervista che rilasciasti qualche anno fa e di cui è stato tratto uno stralcio in Loose Change Final Cut, sembrava che tu intendessi che il buco sulla facciata dei Pentagono fosse un po' più piccolo di quanto ti aspettassi dall'impatto di un aereo di linea e che anche i rottami fossero in quantità minore e più piccoli di quanto immaginavi. Puoi chiarire se hai ancora dubbi sulla natura dell'incidente al Pentagono? Sul momento, hai notato se altri avevano dubbi sul fatto che un aereo di linea si fosse appena schiantato contro il Pentagono? Qualcuno tra i primi testimoni dubitava seriamente che un aereo di linea si fosse schiantato in quel luogo?

Bob Pugh: Ero di fronte alla zona d'impatto e naturalmente l'ho ripresa meglio che ho potuto, pensando che avrebbe mostrato l'area più danneggiata. Ho ripreso il buco d'impatto in alcuni fotogrammi del mio video appena prima del crollo dell'edificio. Sembrava avere le dimensioni della porta un garage... non c'erano evidenze dell'aereo.

Quando arrivai, mi aspettavo davvero di vedere rottami dell'aereo, visto che a New York erano stati usati degli aerei e questo era ciò che sentivo dalle radio dei pompieri. Non vidi una coda, né ali, né sedili, né motori, né valigie né corpi... nulla che io potessi descrivere come parte di un aereo. Il pezzo più largo che vidi era grosso modo grande come un computer portatile aperto, mezzo metro per mezzo metro... Nell'intervista di Loose Change dissi di aver sentito odore di carburante che bruciava. Di nuovo, diedi per scontato che fosse stato un aereo ad avere colpito l'edificio e continuai con quest'assunto.

Il rimorchio da cantiere che stava bruciando vicino all'impatto era pieno di materiali infiammabili e nelle mie prime riprese si possono udire delle esplosioni secondarie, forse qualche tipo di carburante conservato nel rimorchio. Aggiungici gli scarichi del carburante diesel delle autopompe e quelli degli elicotteri in arrivo e c'era decisamente odore in quell'area. Ripeto, mi stavo comportando in base alle informazioni che ricevevo dagli altri e dai miei stessi sensi.

I testimoni con i quali parlai dissero di aver visto un aereo; alcuni davano descrizioni differenti dell'aereo. La zona era MOLTO trafficata e il mio istinto fu di registrare l'azione il più possibile. Spostai le riprese da chi cercava di prestare soccorso e si stava radunando all'eliporto verso le operazioni di lotta alle fiamme. Ebbi poco tempo per valutare la causa di ciò che stavo vedendo. Tutto ciò che sapevo era che c'era stato sicuramente un disastro di qualche tipo in quel luogo.

Sono una persona molto precisa. Cerco i dettagli quando riprendo un video per i notiziari. Conosco il valore di fornire l'informazione completa. So che è largamente accettato il fatto che il terzo aereo si schiantò contro il Pentagono, ma dai dettagli che io vidi personalmente non posso asserire questo fatto. Sono aperto a ogni punto di vista e posso discutere entrambe le posizioni, ma non sono in condizioni di poter giurare di SAPERE per certo che lo schianto fu causato da un aereo.

È una posizione scomoda in cui trovarsi, ma è la mia posizione.

Undicisettembre: C'è una registrazione in cui dici che stimavi che il buco misurasse "5 metri di diametro, 6 metri al massimo". Come hai valutato questa stima? Si riferisce alla parte superiore dei danni, sopra al piano terra? Avevi una visione chiara del piano terra, dove era situata la breccia principale?

Bob Pugh: Nel mio video mostro una veduta chiara del buco pochi minuti prima che crollasse. Fu ripresa da circa 45 metri di distanza dall'edificio, utilizzando lo zoom della mia videocamera. C'è un'autopompa di colore giallo chiaro, davanti al buco, che spruzza schiuma sull'incendio. Dal mio punto di osservazione, il buco sembrava largo abbastanza perché l'autopompa ci passasse appena. Da qui presumo che il buco misurasse 5 metri, più o meno.

Undicisettembre: Vedesti qualcuno dei sopravvissuti o ne ascoltasti i resoconti? Cosa puoi dirci riguardo a queste persone?

Bob Pugh: La gran parte dei sopravvissuti era gravemente ustionata e in stato di shock o incapacitata. Non ebbi occasione di parlare con loro. Stando a tutti i resoconti, non avevano idea di cosa fosse successo loro.

Undicisettembre: Cosa puoi dirci dei pompieri e dei soccorritori?

Bob Pugh: Ho intervistato un Battalion Chief della stazione dei vigili del fuoco di Fort Myer che fu tra i primi ad essere arrivato sulla scena. Nel mio video lo si vede mentre indossa la bombola dell'aria per respirare vicino alla sua "buggy" in primo piano, all'inizio della mia registrazione. Disse di averlo fatto tra 5 e 8 minuti dopo l'impatto. C'erano pompieri di più di 5 giurisdizioni sulla scena che combattevano il fuoco e davano aiuto. Uno dei problemi che abbiamo ancora nell'area di DC è che non c'è compatibilità radio tra le giurisdizioni. Ho visto pompieri che attraversavano il prato correndo per parlare con i poliziotti, militari che si fermavano a parlare con i pompieri, poliziotti dei dipartimenti di Stato e della Contea che dovevano incontrarsi piuttosto che parlarsi per radio.

Molti di questi problemi sono esposti nell'Arlington County After Action Report [rapporto dei vigili del fuoco della contea di Arlington, N.d.T.] pubblicato in seguito all'11 settembre.

Undicisettembre: Come hai reagito al fatto di essere stato testimone di una tale tragedia e poi sentire i sedicenti "ricercatori della verità" ["truthers" in originale, N.d.T.] sostenere che fu tutta una messinscena?

Bob Pugh: Credo che i "ricercatori della verità" abbiano domande legittime alle quali bisognerebbe dare risposta. "Loose Change" offre l'approccio più intellettuale che io conosca sulle preoccupazioni delle persone che hanno dei dubbi. Ho vissuto la guerra in Vietnam, l'assassinio di JFK, il Watergate, le Guerre del Golfo e gli scandali del waterboarding in Iraq e altro. Ero lì, e anch'io ho domande legittime che forse non avranno mai risposta. Faccio un plauso alla perseveranza dei cittadini che chiedono solo che le loro domande vengano affrontate, non ignorate, e spero che un giorno l'evidenza che io credo esista sia rivelata al mondo.

Undicisettembre: Qual è la tua opinione sulla molte teorie del complotto riguardanti l'11/9 e nello specifico l'attacco al Pentagono? Hai dei dubbi?

Bob Pugh: So quello che ho visto. So cosa ho fotografato. Nel contesto di quel "Giorno", credo che la spiegazione dell'aeroplano calzi. Vorrei comunque vedere che TUTTO il materiale pertinente fosse messo a disposizione per un esame e che gli eventi al Pentagono fossero finalmente risolti. Finché questo non sarà accaduto, continuerò a farmi domande.

Undicisettembre: Ci sono aspetti dell'11 settembre che secondo te richiederebbero ulteriori investigazioni? Misteri irrisolti o lacune fastidiose che andrebbero colmate, magari per dare un senso di conclusione alle emozioni che stanno intorno a questo evento? Quali vie di indagine e ricerca sull'11 settembre suggeriresti ai giornalisti?

Bob Pugh: Guardando "Loose Change" sono rimasto impressionato dalla logica dettagliata che è stata portata a supporto delle domande che il video solleva. Il fatto che i produttori mi abbiano cercato e abbiano visitato la scena e l'area di DC varie volte dimostra l'attenzione alla logica del loro approccio. Sono rimasto stupito dalla ricerca che era stata fatta per delineare gli eventi prima, dopo e durante l'incidente. Da quanto so, ci sono video, custoditi dall'FBI, che potrebbero mostrare ulteriori evidenze al Pentagono. Il Dipartimento dei Vigili del Fuoco della Contea di Arlington rifiuta che il traffico radio di quella mattina sia ascoltato per intero o registrato.... perché?

Personalmente dubito che l'Amministrazione Bush sia veritiera sui dettagli del quarto aereo in Pennsylvania. Le giustificazioni che hanno dato sulla storia del soldato Jessica Lynch e gli eventi riguardo alla morte del soldato Pat Tillman dimostrano una disaffezione verso la verità in favore dell'opportunità di propaganda.

Raccomanderei ai giornalisti di continuare a cercare risposte. Qualcuno sa qualcosa di più, qualcuno alla fine parlerà.

Undicisettembre: L'11 settembre, da giornalista sei diventato testimone oculare; da intervistatore sei diventato un intervistato. Questo ha cambiato il tuo modo di lavorare? Ti ha dato una nuova visione dell'arte di fare giornalismo?

Bob Pugh: Mi è stato chiesto di parlare a un convegno alla New York University per raccontare la mia esperienza riguardo all'11/9. Ho concluso il mio intervento esortando gli studenti di giornalismo a essere concreti e precisi. L'11/9 ho imparato, più che in ogni altra occasione precedente, che c'è una responsabilità obbligatoria di raccontare ESATTAMENTE ciò che si è vissuto e null'altro. Mi impegno a non aggiungere la mia opinione alle notizie che raccolgo e a fornire la maggior quantità possibile di fatti. Nel caso del Pentagono, la storia dipenderà dall'informazione che noi giornalisti forniremo.

Undicisettembre: Hai mai incontrato qualche sostenttore delle teorie del complotto e provato a discutervi? Se sì, com'è andata, e che impressione hai avuto di queste persone? Hai trovato una spiegazione del perché queste teorie dell'"inside job" [autoattentato, N.d.T.] sembrano così diffuse?

Bob Pugh: La riluttanza del Governo degli USA nel fornire un resoconto completo sull'11/9 e la sua reticenza nel divulgare e fornire accesso alle evidenze fattuali di cui è in possesso possono solo generare teorie del complotto. Ho incontrato molti individui e gruppi che erano irremovibili nella loro convinzione che ci sia dell'altro negli eventi che abbiamo visto. Io ho solo la mia consapevolezza di ciò che ho vissuto e provo a valorizzare ciò che condivido. Non fa parte della mia posizione dibattere i punti di vista degli altri. Se non fossi stato lì, potrei benissimo avere io stesso delle domande in sospeso, più di quante non abbia già.

Lodo la loro tenacia e li sprono a continuare a cercare la verità in modo attento e aderente al vero, che alla fine sarà di beneficio per tutti noi.

Undicisettembre: Molti giornalisti in Italia sostengono la teoria MIHOP (make it happen on purpose, "farlo accadere") o anche solo la LIHOP (let it happen on purpose, "lasciare che accadesse"). Com'è la situazione tra i tuoi colleghi negli Stati Uniti?

Bob Pugh: C'è una credenza diffusa che il modo in cui sono stati diffusi i dettagli lasci lacune fattuali nella vicenda. Dopo l'11/9, la nazione qui viveva nel terrore e l'Amministrazione Bush si è avvantaggiata appieno di questa paura per spingere più a fondo la propria azione in Iraq. Noi che lavoriamo nell'informazione abbiamo visto ciò che stava succedendo e abbiamo tacitamente creduto che l'11/9 abbia dato un assegno in bianco per condurre una guerra non necessaria. Se non è stato MIHOP o LIHOP, è stato certamente conveniente...

Undicisettembre: Mentre facevi le riprese, sei stato in qualche modo ostacolato? Qualcuno ti ha chiesto di smettere di fare foto? Eri libero di muoverti e registrare ciò che volevi?

Bob Pugh: La scena era così disorganizzata che quando arrivai dissi alle persone che "Avrei potuto correre e saltare dentro il buco". Sapevo che non era opportuno avvicinarmi troppo o intralciare qualcuno, ed ebbi libero accesso per quasi un'ora. Quando fu stabilito un po' di controllo da parte della Polizia dello Stato della Virginia e dall'FBI, ci fecero arretrare di circa 300 metri o più. So di un corrispondente dal Pentagono della CNN che fu arrestato per essersi girato a fare una foto mentre veniva "scortato" via dall'area. Io fui avvicinato solo da un agente dell'ATF (l'ufficio federale per alcool, tabacco e armi da fuoco), che mi disse "È meglio per lei che si allontani, c'è un altro aereo a 30 chilometri".

Undicisettembre: Il materiale che hai girato è stato trasmesso per intero dai network o ce n'è di inedito?

Bob Pugh: Ho concesso il mio video integrale a CNN, CBS, NBC, Dipartimento di Stato e molte altre fonti di informazione. È stato editato dal loro personale così che ne hanno trasmesso ciò che ritenevano importante. Oltre al mio video, ho fatto più di 120 foto a colori e in bianco e nero su 35 mm, molte delle quali non sono mai state pubblicate. Il mio lavoro è mostrato al NEWSEUM a Washington, DC.

Undicisettembre: Le autorità hanno chiesto di vedere il tuo materiale nell'ambito delle loro indagini? Ti hanno chiesto di mantenerne riservata qualche parte?

Bob Pugh: No, con mia sorpresa.... mai!


Testimoni al Pentagono: Mike Walter

di Brain_Use

A completamento dell'intervista al giornalista e testimone oculare Mike Walter raccolta da Undicisettembre e pubblicata in questo articolo e della recensione dello splendido documentario "Breaking News, Breaking Down", riportiamo le trascrizioni delle testimonianze originali di Walter, rilasciate a diversi organi di stampa all'epoca dell'attentato e in momenti successivi in seguito alle polemiche sorte sull'interpretazione della sua famosa frase "like a... a cruise missile with wings", spesso riportata fuori contesto e mal tradotta dalle fonti cospirazioniste.

Qualifica: Giornalista di “USA Today”.

Luogo da cui ha assistito: La propria auto, lungo la Road 27 (Washington Boulevard), la strada che costeggia il Pentagono lungo il lato colpito dal volo AA77.

Data della testimonianza: (1) 12 settembre 2001; (2) 11 settembre 2001; (3) 22 maggio 2002; (4) 12 novembre 2001; (5) 11 settembre 2006; (6) date varie.

Fonti: (1) Witnesses to the moment: Workers' voices, Porter Anderson, CNN (disponibile anche come file audio); (2) 911 TRIBUTE: September 11, 2001 - A Day in Infamy; (3) Digipress Interview (originariamente disponibile qui); (4) Milwaukee Journal Sentinel (Lexis-Nexis) (originariamente pubblicata qui); (5) New York Remembers September 11; Wall Street Five Years Later 12/11/2001, intervista condotta da Jamie McIntyre, CNN; (6) 9/11 and the Pentagon Attack: What Witnesses Described - raccolta di testimonianze.

1. Witnesses to the moment: Workers' voices

Washington, Mike Walter, USA Today, per strada quando un aereo si schiantò contro il Pentagono: "Stavo seduto [in auto, N.d.T.] sulla corsia nord della 27 e il traffico era, sai com'è, tipico dell'ora di punta; era sfociato in un ingorgo. Guardai fuori dal finestrino e vidi questo aereo, questo jet, un jet della American Airlines, che si avvicinava. E pensai, 'Non ha senso, è davvero basso'. E lo vidi. Intendo dire che era come un missile Cruise con le ali. Andò lì e si schiantò proprio contro il Pentagono. Una grande esplosione, una gran palla di fuoco, il fumo cominciò a venir fuori. Poi ci fu il caos sull'autostrada, mentre la gente tentava di aggirare il traffico, in avanti o indietro, e scendere [dall'autostrada, N.d.T.]. C'era una signora davanti a me, che faceva retromarcia e urlava, 'Tornate indietro tutti, tornate indietro, hanno colpito il Pentagono' . Era terrore allo stato puro"
Testo originale: Washington, Mike Walter, USA Today, on the road when a jet slammed into the Pentagon: "I was sitting in the northbound on 27 and the traffic was, you know, typical rush-hour -- it had ground to a standstill. I looked out my window and I saw this plane, this jet, an American Airlines jet, coming. And I thought, 'This doesn't add up, it's really low.' "And I saw it. I mean it was like a cruise missile with wings. It went right there and slammed right into the Pentagon. "Huge explosion, great ball of fire, smoke started billowing out. And then it was chaos on the highway as people tried to either move around the traffic and go down, either forward or backward. "We had a lady in front of me, who was backing up and screaming, 'Everybody go back, go back, they've hit the Pentagon.' "It was just sheer terror."

2. 911 TRIBUTE: September 11, 2001 - A Day in Infamy

Mike Walter, 46 anni, corrispondente, USA Today, televisione in diretta: "Stamattina il traffico accanto al Pentagono andava a passo d'uomo. Guardai fuori dal finestrino e vidi un aereo che si avvicinava, rumoroso e molto basso. Riuscii a leggere il logo 'AA' sul fianco. Sembrava a una decina di metri dal suolo. Si avvicinava diretto verso il Pentagono. Mi dissi: 'Questo aereo si sta per schiantare'. Scomparve dietro agli alberi e ci fu una grande esplosione. Continuavo a mormorare 'Oh, mio Dio, mio Dio'. Era surreale. Il traffico si era fermato. Una donna urlava 'Tornate indietro, tornate indietro. Hanno colpito il Pentagono!'. Era semplicemente un pandemonio. Accostai e corsi a vedere cosa potevo vedere. C'erano detriti dell'aereo sul cavalcavia. Guardavo il personale militare impostare un triage [la procedura di emergenza di selezione delle urgenze sanitarie, N.d.T.]. Quei teli, rossi, verdi e gialli. E le bandierine. Correvano con le barelle. Rapidamente [letteralmente "A un tratto", N.d.T.] le afferravano e correvano al Pentagono. Tre o quattro ufficiali si avvicinarono di corsa dicendo, 'Dovete andare indietro! Un altro aereo è stato dirottato e si dirige qui'. Alcuni dicevano che era a 25 minuti di distanza, altri che era a 25 miglia. Poi un F-16 arrivò rombando sul Pentagono e la gente lo applaudì. C'era un sergente maggiore accanto a me che diceva 'Cosa fanno se è un aereo passeggeri e lo buttano giù?'. Cercai di restare occupato, di lavorare (inviando servizi televisivi). Quando fu tutto finito, un militare dell'esercito si avvicinò e disse 'L'FBI le vuole parlare'. Scoppiai in lacrime. Disse: 'Non si preoccupi di questo. Lei è in stato di shock'. Psicologicamente, questa cosa suona abbastanza strana. Molto spesso i giornalisti arrivano sulla scena e il nastro giallo [quello che delimita la scena di un crimine, N.d.T.] è (già) su e i fatti si sono (già) conclusi. Essere là e vedere tutto fu davvero difficile".
Testo originale: Mike Walter, 46, correspondent, USA Today Live television: "This morning the traffic near the Pentagon was just crawling along. I looked out the window and saw a plane coming over, loud and very low. I could read the "AA" on its side. It looked like it was 20, 30 ft. up in the air. It was coming in a direct path to the Pentagon. I started to say to myself, 'This plane is going to crash.' It disappeared behind the trees, and there was a massive explosion. I kept muttering, 'Ohmigod, ohmigod.' It was surrealistic. The traffic had stopped. A woman was screaming, 'Turn around, turn around. The Pentagon has been hit!' It was just pandemonium. I pulled over and ran to see what I could see. There was debris from the jet on the overpass. I was watching the military personnel set up a triage. These tarps, red and green and yellow. And flags. They were running around with stretchers. All of a sudden they grabbed them and started running for the Pentagon. Three or four military officers came running up saying, 'You've got to get back! Another plane's been hijacked and is heading our way.' People were saying it was 25 minutes away, others said 25 miles away. Then an F-16 came screaming by the Pentagon, and people cheered. There was a staff sergeant standing next to me saying, 'What do they do if it's a passenger plane and they shoot it down?' I tried to stay busy, tried to work (filing television reports). When all this was over, an Army guy came over and said, 'The FBI want to talk with you.' I dissolved into tears. He said, 'Don't worry about it. You're in a state of shock.' "Psychologically this is pretty jarring. So often (reporters) show up, and the yellow tape is up and it's after the fact. To be there and watch it was very tough."

3. Digipress Interview

"...Virò e proseguì davanti al veicolo e tranciò uno di questi lampioni... e si schiantò contro il Pentagono proprio là". "Ora ci sono alcune persone che dicono che rimbalzò e colpì il Pentagono, e può anche essere andata così, ma non è quello che vidi io. Ciò che io vidi fu l'aereo entrò molto basso nel Pentagono e andò dritto". "Parve come una lenta, elegante virata e poi, una volta raddrizzatosi, a quel punto accelerò". "...si potevano vedere pezzi di rottami sul terreno, pezzi dell'aereo... si disintegrò letteralmente nell'impatto. Colpì e mentre penetrava nel fianco dell'edificio si tranciarono via le ali." ...un missile Cruise con le ali? "Lo dissi come metafora. Mi sembrava come se un missile fosse stato lanciato contro un edificio. Esplose come ci si immagina che esploda un missile. ...Era un aereo dell'American Airlines. Ed io lo vidi penetrare nell'edificio. Vidi le grandi 'AA' sul fianco..."
Testo originale: "...it turned and came around in front of the vehicle and it clipped one of these light poles ... and slammed right into the Pentagon right there." "Now there are some people who say that it skipped and went into the Pentagon and it may have gone that way, but that’s not what I saw. What I saw was the jet went very low into the Pentagon and it went straight." "It seemed like it was a slow, graceful bank and then once it straightened out, that's when it sped up." "...you could see chunks of the wreckage on the ground, pieces of the plane.... It literally disintegrated on impact. It hit, and as it went into the side of the building it sheared off the wings." ... a cruise missile with wings? "I said that as a metaphor. To me it was like a missile was fired at a building. It exploded as you'd imagine a missile to explode. ... It was an American Airlines jet. And I watched it go into the building. I saw the big 'AA' on the side..."

4. Milwaukee Journal Sentinel (Lexis-Nexis)

Vidi un grande aereo argenteo e quella doppia "AA".
Testo originale: ...I saw a big silver plane and those double A's.

5. New York Remembers September 11; Wall Street Five Years Later 12/11/2001

JAMIE MCINTYRE, Corrispondente senior della CNN dal Pentagono: L'11 settembre, un esercito di reporter vide le conseguenze dell'attacco al Pentagono. Ora, Mike Walter stava guidando lungo questa strada e poté dare uno sguardo di prima mano. Cosa ricordi di quel giorno? MIKE WALTER, testimone dello schianto al Pentagono: Ricordo semplicemente che mi trovavo bloccato nel traffico. Ricordo di aver visto l'aereo sopra di me che cominciava a inclinarsi, poi prese a ruggire verso il Pentagono, una grande esplosione, una gigantesca palla di fuoco. Ed io che me ne restavo là seduto, incredulo ed intontito. (FILMATO DEL 2001) WALTER: ... come un... un missile cruise con le ali, proseguì e si schiantò dritto nel Pentagono. (FINE DEL FILMATO) MCINTYRE: Ora, la sua descrizione di 5 anni fa alla CNN, in cui paragonava l'impatto a quello di un missile Cruise che colpiva l'edificio, è comparsa sui siti Internet cospirazionisti. Cosa hai da dire ai dubbiosi? WALTER: Bene, non ho alcun dubbio che fosse un aereo dell'American Airlines. Ciò che tentavo di dirti quel giorno era che quel pilota, chiunque fosse che pilotava quel jet, lo aveva trasformato in un'arma. Intendo dire che non c'era alcun dubbio. Puntava al Pentagono. Era un'arma di distruzione. MCINTYRE: Bene, tu sei un reporter, ma quel giorno non avevi un cellulare? (RISATA) WALTER: Eh, sì, è vero. Non avevo un cellulare e non avevo una macchina fotografica. E ora ho un cellulare che fa entrambe le cose ed avrei voluto averlo l'11 settembre. (FINE DEL FILMATO) MCINTYRE: Ora Mike Walter lavora per la stazione locale Channel 9, qui a Washington. Posso mettermi nei suoi panni, per quanto riguarda la sua citazione nei siti cospirazionisti, perché se cercate su Internet troverete anche un video in cui dico che non c'è prova che un aereo abbia colpito in alcun posto vicino al Pentagono. Ma quello che non vi dicono è che quella citazione è tolta dal contesto. Mi era stato chiesto se un aereo poteva essersi schiantato appena prima del Pentagono o vicino al Pentagono. Io dissi no, non vicino al Pentagono, ma solo nel Pentagono. Ma questo semplicemente vale a dimostrarvi come queste cose vengono mostrate su Internet e poi vengono tramandate.
Testo originale: JAMIE MCINTYRE, CNN SENIOR PENTAGON CORRESPONDENT: ... on September 11, that an army of reporters watched the aftermath of the attack on the Pentagon. Now, Mike Walter was driving on this road and had a first hand look. What do you recall about that day? MIKE WALTER, PENTAGON CRASH WITNESS: I just remember being stuck in traffic. I remember seeing the jet above me and starting to bank, and then it started screaming towards the Pentagon, a huge explosion, gigantic fireball. And I was just sitting there in stunned disbelief. (BEGIN VIDEO CLIP, 2001) WALTER: ... like a -- a cruise missile with wings went right there and slammed right into the Pentagon. (END VIDEO CLIP) MCINTYRE: Now, your description on CNN five years ago, comparing the impact to like a cruise missile hitting the building has shown up on Internet conspiracy sites. What do you say to the doubters? WALTER: Well, there's no doubt in my mind it was an American Airlines jet. What I was trying to say that day to you, was that this pilot, whoever was piloting that jet, had turned it into a weapon. I mean, there was no doubt about it. It was aiming for the Pentagon. It was a weapon of destruction. MCINTYRE: Now, you're a reporter, but that day, you didn't have a cell phone? (LAUGHTER) WALTER: That's -- that's true. I didn't have a cell phone, and I didn't have a camera. And now I have one that does both, and I wish I had this on September 11. (END VIDEOTAPE) MCINTYRE: Mike Walter now works for local station Channel 9 here in Washington. I can relate to him showing up on these conspiracy sites, because, if you search the Internet, you will also find a clip of me saying that there's no evidence a plane hitting anywhere near the Pentagon. But what they don't tell you is that quote is taken out of context. I was asked a question about whether a plane could have crashed short of the Pentagon or near the Pentagon. I said, no, not near the Pentagon, only at the Pentagon. But it just goes to show you how these things go out on the Internet and then are perpetuated.

6. 9/11 and the Pentagon Attack: What Witnesses Described

"Guardai in alto e vidi il ventre del jet mentre virava elegantemente, poi guardai sconvolto mentre il jet si allineava praticamente col Pentagono nel mirino e cominciava a ruggire verso la gigantesca struttura." "Guardai fuori dal finestrino e vidi questo aereo, questo jet, un jet della American Airlines, che arrivava... Guardai in alto e vidi il ventre del jet mentre virava elegantemente... Vidi un grande aereo argenteo e quelle doppie 'A'... Sapevo che era un aereo della American Airlines. Lo guardai mentre continuava a scendere dal cielo, tuffandosi verso il Pentagono. Ci sono alcuni alberi accanto alla 27, la strada dove ero fermo in un ingorgo, così persi di vista l'aereo per un attimo. Poi lo ripresi... fui sorpreso di quanto parve elegante e lenta la virata dell'aereo, e di come accelerò rapidamente dopo essersi allineato col Pentagono." "Abbassai il finestrino e udii il rumore del jet sopra di me... Guardai sconvolto mentre l'aereo praticamente si allineava col Pentagono nel mirino e cominciava a ruggire verso la gigantesca struttura." "Ho visto questo aereo, questo jet, un jet dell'American Airlines, che si avvicinava. E ho pensao, 'Non ha senso, è troppo basso' E lo vidi. Intendo dire che era come un missile Cruise con le ali... [anni dopo:] Dissi che era come un missile Cruise con le ali. Non immaginai neppure per un attimo che una simile affermazione sarebbe tornata a tormentarmi in continuazione. Che uno scrittore francese se ne sarebbe uscito con un libro che descrive la teoria cospirazionista in dettaglio ed avrebbe usato quella citazione fuori dal contesto per suffragare le sue conclusioni. Ero molto irritato da tutto questo e lo sono tuttora." "Virò e venne avanti davanti all'auto e tranciò uno di questi lampioni." "Era un jet della American Airlines. E lo vidi schiantarsi contro l'edificio. Vidi le grandi 'AA' sul fianco..." "Ciò che vidi fu che l'aereo venne verso il Pentagono, molto basso e dritto... Ricordo in particolre che colpì molto basso nel Pentagono" "Mentre uscivo dall'auto e mi avvicinavo al Pentagono, vidi pezzi di rottami sul terreno. L'istinto naturale è di chinarsi a prenderli e guardarli. Ma decisi di no, dal momento che sapevo che i rottami costituivano delle prove... Non vidi molti detriti. Ricordo solo un paio di cose, in proposito. Una era il rottame che ho già descritto e l'istinto di raccoglierlo. Poi ricordo ad un certo momento della mattinata, più tardi, di aver visto un tizio che teneva un pezzo di rottame accanto alla testa, col Pentagono sullo sfondo, che sorrideva e si faceva fotografare. Non so descrivervi la rabbia che provai. Mi scatenai su quell'uomo e gli dissi che non aveva alcun diritto di fare ciò che stava facendo e che quella era una prova e che avrebbe dovuto lasciarla dove l'aveva trovata."
Testo originale: “I looked up and saw the underbelly of the jet as it gracefully banked, then I watched in shock as the jet basically lined up the Pentagon in its sights and began to scream towards the mammoth structure.” “I looked out my window and I saw this plane, this jet, an American airlines jet, coming… I looked up and saw the underbelly of the jet as it gracefully banked… I saw a big silver plane and those double A’s… I knew it was an American Airlines passenger jet. I watched as it continued to dip from the sky, diving towards the Pentagon. There are some trees that are adjacent to 27 the road I was stuck on, so the jet went out of sight momentarily. Then I picked it up… I was surprised at how graceful and slow the banking of the jet appeared to be, and how quickly it accelerated after it had lined up the Pentagon.” “I rolled down the window and heard the sound of the jet overhead… I watched in shock as the jet basically lined up the Pentagon in its sights and began to scream towards the mammoth structure.” “I saw this plane, this jet, an American airlines jet, coming. And I thought, ‘This doesn’t add up, it’s really low.’ “And I saw it. I mean it was like a cruise missile with wings… [years later:] I said it was like a cruise missile with wings. I never imagined for a moment that a statement like that would come back to haunt me over and over again. A French author would come out with a book describing in detail the conspiracy theory and he would use that quote out of context to help promote his conclusions. I was very angry about all of this, and I remain angry about it today.” “It turned and came around in front of the vehicle and it clipped one of these light poles…” “It was an American airlines jet. And I watched it go into the building. I saw the big ‘AA’ on the side…” “What I saw was the jet went very low into the Pentagon and it went straight… I just remember most that it struck very low into the Pentagon.” “As I got out of the car and made my way towards the Pentagon I saw pieces of wreckage on the ground. Your natural instinct is to reach down and pick up the pieces and look at them. But I decided against it, because I knew that the wreckage was evidence… I didn’t see a significant amount of debris. I just remember two things about this. One was the piece of wreckage I described earlier and the instinct to pick it up. Then I remember at some point later in the morning seeing a guy holding a piece of wreckage next to his head with the Pentagon in the background smiling and having his picture taken. I can’t describe for you the rage I felt. I unleashed on the guy and told him that he had no business doing what he was doing and that this was evidence and he should have just left it where he found it.”

Note: Mike Walter è, suo malgrado, uno dei testimoni più controversi dell'attentato al Pentagono dell'11 settembre. Le sue parole furono infatti presto travisate dal mondo cospirazionista, che tolse il "missile Cruise" dal contesto delle sue interviste e ne fece una presunta prova del grande complotto.

Come vediamo nelle sue dichiarazioni originali, e come ci ha ricordato lui stesso nell'intervista raccolta da Undicisettembre, la realtà è ben diversa: Walter vide bene l'aereo, lo riconobbe come un velivolo della American Airlines, lo vide abbattere almeno un lampione, notò la sua accelerazione finale, assistette all'impatto col Pentagono, sia pure con una parte della visuale offuscata dagli alberi che si possono vedere nella cartina, accorse sul luogo dell'attentato e fu lì lì per raccogliere lui stesso alcuni detriti.

Oltre alle testimonianze scritte, si trovano su Internet numerosissimi video delle testimonianze di Walter, più o meno completi. Per esempio, in questo video Walter chiarisce la propria posizione in merito alle tesi complottiste e all'uso improprio che delle sue parole è stato fatto da parte del mondo del cospirazionismo. Nella parte finale interviene anche Jamie McIntyre, il giornalista dell'intervista alla CNN, confermando una volta di più che "Non avrei mai pensato che qualcuno potesse dubitare di ciò che successe qui, basandosi su tutte le prove" ("It never occurred to me that anyone could ever doubt what happened here, based on all the evidence"). Infine, in questo video Walter affronta direttamente le voci che su Internet sono via via apparse a proposito della sua testimonanza. Eccone la trascrizione tradotta e in originale:

Buongiorno, sono Mike Walter e lavoro a USA Today, Channel 9, a Washington DC. Su Internet è stato scritto molto su di me e su ciò che vidi e dissi l'11 settembre del 2001. Dunque sono qui per mettere in chiaro gli eventi. Gran parte di ciò che è emerso su Internet è per lo più una citazione di una mia intervista a Jamie McIntyre che è stata vista e decontestualizzata, usata in un bestseller francese (L'Effroyable imposture, di Thierry Meyssan, N.d.T.) che sostiene che un missile abbia in effetti colpito il Pentagono, mentre in realtà io lo vidi colpire e penetrare da un jet dell'American Airlines. Infatti qui avete potuto vedere una parte dell'intervista che rilasciai a Jamie McIntyre, e come potete vedere esaminandola nel contesto completo, è ovvio che stavo parlando di un jet che aveva colpito il Pentagono, non di un missile Cruise. "Ho visto questo aereo, questo jet, un jet della American Airlines, che si avvicinava. E ho pensato, 'Non ha senso, è davvero basso'. E l'ho visto. Intendo dire che sembrava un missile Cruise con le ali. È venuto giù e si è schiantato proprio contro il Pentagono". Un'altra cosa di cui si parla su Internet è il fatto che io lo vidi, così come parecchi altri di USA Today, e una delle cose che ho visto scritta è "Oh, accidenti, che succede... c'è altra gente di USA Today che si raduna per un picnic al Pentagono?". Dovete sapere che il Pentagono, all'epoca, era a nove minuti di distanza dalla sede di USA Today, a Rosslyn. Da allora è stata spostata a Tysons Corner, ma a quel tempo quella era la strada che facevamo tutti per recarci al lavoro ogni giorno. Passavamo di fianco al Pentagono, per cui era una vista abituale per noi. Una delle cose che davvero mi dà fastidio è che la gente continuamente mi chiama, mi manda email e chiede informazioni su questa faccenda ed è per questo che non mi piace parlare con loro. Molti di loro dicono che la fisica dice che è impossibile ciò che è accaduto, ma quello che è successo è piuttosto evidente: la potenza di questo aereo che colpisce il Pentagono a circa 500 miglia all'ora.... quando qualcosa colpisce una struttura di cemento in quel modo... sapete, questa credenza che le ali avrebbero dovuto penetrare è semplicemente ridicola, ciò che vidi fu l'aereo che entrava mentre le ali si ripiegavano, così. Perciò quando guardate quel foro dite: Oh beh, non è grande abbastanza! Bene, ecco la ragione. Le ali non erano abbastanza robuste da resistere all'impatto e si sono ripiegate, ed ecco perché il foro che vedete non è così grande come vi immaginereste in un'altra struttura. Fondamentalmente, la sola ragione per cui sto facendo questa dichiarazione è che negli ultimi cinque anni ho ricevuto molte telefonate ed email e le mie parole sono state travisate e ho pensato che se andate su Internet a cercare informazioni, andate e trovate le informazioni corrette. Ed ecco perché vi sto parlando ora. Un ultimo suggerimento: se potete, acquistate il libro "Covering catastrophe" [Allison Gilbert, 2002, N.d.T.]. È un racconto fedele di quel che accadde quel giorno, scritto dai giornalisti che assistettero ai fatti. Io non fui il solo a vedere quello che accadde quel giorno. Leggete il libro, informatevi, mantenete una mente aperta, ma cercate sempre di trovare i fatti.
Testo originale: Hi there, my name is Mike Walter and I work at USA Today, Channel 9, in Washington DC, and there's been a lot written on the internet about me and what I witnessed and saw on september 11, 2001 and so I'm here to set the record straight. A lot of what's come out on the internet has been basically a quote that I gave to Jamie McIntyre (that) was seen and has been taken out of context, used in a best selling book in France that has supported claims that a missile actually hit the Pentagon when in fact it was an American Airlines jet that I saw going into the Pentagon on september 11. In fact here you saw part of the interview I gave to Jamie McIntyre and as you can see if you take it into the full context it's obvious I was talking about a jet hitting the Pentagon and NOT a cruise missile. "I saw this plane, this jet, an American Airlines jet, coming. And I thought, 'This doesn't add up, it's really low.' And I saw it... Well... I mean it was like a cruise missile with wings. It went right there and slammed right into the Pentagon." One of the other things it's talked about on the internet is the fact that I witnessed it as to the number of other people from USA Today and one of the things I've seen written is "oh... whow... What's going on, there are other USA today people gathering for picnic at the Pentagon?". You should probably know that the Pentagon at the time was located about 9 minutes away from USA Today's headquarters in Rosslyn. It's since moved that to Tysons corner, but at the time it was the way that we all went to work each day. We drove by the Pentagon. So it was a common sight for us. One of the things that really bothers me is the fact that people constantly are calling me and emailing me and want informations about it and this (is why?) I'm not happy to talk to 'em all... But a lot of them say that (well you know) physics just say that it's just impossible what happened, but what happened is pretty obvious: the force of this jet hitting the Pentagon, about 500 miles an hour... when something hits a concrete structure like that... you know this belief that the wings would go in is just ridiculous, what I saw was the actual jet going in with the wings folded back like this, so that's why when you look at that hole you say: Oh well that's not big enough! Well, that's why! The wings were not strong enough to withstand the impact, they folded back and that's why the jet went in, and that's why the hole that you see isn't as large as you want imagine in another structure. Basically the only reason why I'm doing this is because, over the last five years I've been getting a lot of phone calls, emails and my words have been twisted and I figured if you're going to the internet for your information, go and find the right information, and that's why I've talked to you here. One other suggestion, if you get the chance, pick up the book "Covering catastrophe", it's basically the account of what happened on that day from the journalists who witnessed it. I wasn't the only one who saw what happened that day. Read the book, get more information, keep an open mind, but always try to get the facts.