South Park e il complottismo sull'11/9

di Leonardo Salvaggio

Il 2006 fu l'anno in cui le teorie della cospirazione sull'11/9 raggiunsero la maggiore diffusione, grazie anche ad alcune scelte scellerate di trasmissioni televisive su canali generalisti che ospitarono video e autori di contenuti cospirazionisti trattandoli al pari di chi sostiene teorie legittime.

In mezzo al diffondersi di queste teorie strampalate, anche il cartone animato South Park trattò l'argomento nel suo consueto stile. Nell'episodio Mystery of the Urinal Deuce (tradotto in italiano con Il Mistero dell'Orinatoio), andato in onda la prima volta l'11 ottobre del 2006, il protagonista Kyle si trova a dover indagare sui mandanti dell'11/9 in quanto viene accusato da Cartman di essere lui stesso l'organizzatore degli attentati. Tralasciando le volgarità di cui il cartone è infarcito, Kyle incontra un gruppo di sedicenti indagatori sull'11/9 che in realtà sono complottisti che gli ripetono le stesse argomentazioni che si ritrovano in qualunque video o testo cospirazionista.

Kyle non si arrende e arriva a incontrare Bush, il quale gli conferma che l'11/9 fu un autoattentato organizzato dagli USA per giustificare le guerre per il controllo del Medio Oriente. Kyle non si lascia convincere dalla spiegazione del Presidente e grazie a un investigatore privato scoprirà che la verità è ancora più assurda: le teorie del complotto sull'11/9 sono un inside job. A quel punto torna in scena Bush, che gli spiega che il governo USA ha inventato le teorie del complotto sull'11/9 per far credere alla propria popolazione di essere molto più potente e sofisticato di quanto è in realtà e per non dover ammettere le proprie responsabilità sulla mancata prevenzione.

Sicuramente da un lato può sembrare di cattivo gusto (se non peggio) vedere uno spettacolo comico su un evento che ha causato circa tremila morti, basti pensare che Cartman pensa di vedere la figura di Kyle nelle volute di fumo che escono dalle torri; ma se si riesce a superare questo giustificato fastidio non si può non considerare che la soluzione inventata dal cartone mette in luce quanto siano ridicole le teorie della cospirazione che immaginano scenari da film senza alcun realismo.

Gli autori di South Park hanno capito quanto il complottismo sull'11/9 fosse ridicolo già nel 2006, i pochi cospirazionisti rimasti non lo hanno capito neanche adesso.


An interview with former Air Force Security Forces officer Barry Donadio

by Leonardo Salvaggio. An Italian translation is available here.

On September 11th 2001 Barry Donadio was an Air Force Security Forces officer, a volunteer firefighter and an Emergency Medical Technician; his professional background gave him a unique view of the events as they were unfolding. To discuss his thoughts of that day, Donadio accepted our proposal for an interview which we are today offering our readers.

We would like to thank Barry Donadio for his kindness and willingness to help.

Undicisettembre: What do you recall about 9/11 generally speaking?

Barry Donadio: It was an unexpectedly shocking day for all of us. I had been to New York City the day before, I was doing some part time work as a legal document process server delivering court papers to people being summoned to court. My full time job was as an air force security police officer in New York, I was based in Westhampton Beach, Long Island. At that time I also led the Emergency Services Team, which is a police SWAT team.

On the morning of September 11 2001 I was planning on going back into Manhattan, which was forty miles away from where I was, when I received a phone call from a relative telling me to turn on the TV and said “You are not going to believe this”. At the time I had turn on the TV, only one plane had hit the Trade Center and I said to myself, "I can’t image that being an accident". Being in the military and in law enforcement you think with suspicion of such events. I remained hopeful that it somehow was an accident, maybe a mistake by the pilot, even though it was a perfectly clear day and I could not rationalize it being accidental.

I began to think that I should start to head towards New York City because I was also an experienced volunteer firefighter and I was also an Emergency Medical Technician and I had responded with ambulances for a few years. Not long after as I started to gather my things to respond to the city, the second plane hit the other tower. This occurred all on live TV. The news people were still talking and did not notice the other plane hit the building. I was thinking, "Did I just see what I thought I saw?" I was hoping not. They were not saying anything and I was not sure if I was imagining this. After about 30 seconds the TV news people caught on and announced that another plane had hit the other tower. Things became very hectic at that moment. It was terrorism or even a military attack from another nation under way. At that moment everyone became glued to the TV and seeking updates and other information. There was an overwhelming amount of information being transmitted through the news channels. People were not sure what to believe or what to do because some reports were inaccurate. Then more reports came in stating that there were more planes in the air and they were potential missiles against other targets.

While I was getting ready and trying to understand what was going on, the third plane hit the Pentagon and my priorities changed from going into the city to assist as a firefighter or EMT to a role as a soldier. I assumed since the Pentagon was hit that we were now at war and that the attacks in New York were potentially a simple diversion for the true attack that would be coming from a potential of a few belligerents such as China, Russia or North Korea. Bin Laden had even entered my mind that day, but when the Pentagon was hit I assumed the event to be a much bigger scheme then what bin Laden could do. I thought it was like Pearl Harbor.

I got into military uniform and rushed to the military base where I served. While driving there I fully expected to meet resistance on the way there by either enemy paratroopers or enemy naval infantry. Long Island is a perfect landing point for invasion. Under my assumption, that would be the next phase of the attack on September 11th. My other hypothesis for what was to come after the Pentagon was hit was that there may already be nuclear missiles on the way that would rain down on the United States, and the Pentagon attack was to destroy or hinder our response. Quite frankly, I thought to myself “I might not be alive in two hours”. I never expected to live past the first two hours after the Pentagon was hit under my assumption that the real attack still had not taken place. It was much more of a complicated day than just the towers and the Pentagon being hit strategically and militarily.

I was shocked I made it to the Westhampton Beach Air Force base in New York without an encounter with enemy forces. When I got there, I grabbed a sniper rifle and waited for an attack on the base that never came. Now we know it was a terrorist attack, but on that day anything was possible.

The Westhampton US Air Force base

Undicisettembre: What happened in the following days?

Barry Donadio: There was a lot of anger and much uncertainty in the first few days after the attack. I knew we would respond militarily but it was not happening fast enough to satisfy the need for an “eye for an eye” justice that many of us wanted immediately. But it was impossible to do it immediately because they had no idea who did this at the beginning; it took some time to understand who attacked us and how we were going to respond.

Reports began to come in from the New York City Police of officers that were missing. I knew two of them and had attended a tactical training school with them only six months before. Great men, heroes of the SWAT team, they were missing and most likely dead.

The priority of the nation was the recovery efforts in Manhattan, saving those who were still trapped and finding missing loved ones. We were obsessed as a nation with it.

Undicisettembre: Have you been to Ground Zero in the days after 9/11?

Barry Donadio: I went down there four days after it happened to serve more court documents to a business one or two blocks away from the World Trade Center. It was total devastation and it covered blocks. It wasn’t just where the towers stood, it destroyed everything. It was absolutely horrible.

Undicisettembre: What do you think of the air force response to the attacks while they were going on?

Barry Donadio: I think they did the best job they could do. I think no one anticipated American planes being hijacked and used as missiles. We are set up for that better now, but at the time no air force was ready for that, in any other country the same result would have happened. The U.S. Air Force did the absolute best they could under the circumstance.

Undicisettembre: What long term impact did 9/11 have on your job?

Barry Donadio: Law enforcement officers in America did not have the terror tactics knowledge and anti-terror training at the time of the attack. Some did, those that were in police intelligence and investigations roles. The officers on the streets did not know the terror tactics that they know today. We didn’t have the airport security we have today, before 9/11 we even had private security companies doing magnetometer checks before you entered a plane. We didn’t have the department of Homeland Security, we are a safer nation because of this.

So I would say that the long term effect would be a severe increase in training and awareness of terrorist tactics, intelligence and counter methods.

Undicisettembre: How does 9/11 affect your everyday life even today?

Barry Donadio: As a career soldier and law enforcement officer, it is important for me to remember and work to make sure that it never can happen again. For me, it is the threat of terror that is always in the calculation of how I do my job and what to be on the lookout for. Even pulling over somebody who didn’t stop at a stop sign may have something to do with terrorism if you check the driver and it is found that he is wanted, some of the 9/11 hijackers were even here in Maryland where I live now.

Undicisettembre: What do you think of conspiracy theories according to which 9/11 was an inside job?

Barry Donadio: Anything is possible, although regarding the attacks of September 11th 2001, I just don’t see a conspiracy. I am willing to believe that there may be things that have not been shared publicly, but I have to conclude that the attacks were not a conspiracy.

There are some people out that there that can find a conspiracy in the rising of the sun. Others make a lot of money creating doubt and creating a mystery.

Undicisettembre: How would you compare the crisis that followed 9/11 to the COVID-19 crisis the city is living now?

Barry Donadio: The September 11th attacks were a complete shock in one moment. You turned on the TV and you couldn’t believe it. It seemed to be much more of a quick strike at our emotions and innocence.

The COVID-19 crisis is also shocking but all of us could kind of see it coming and we had time to prepare. It was not so much of an immediate shock. It is true that none of us ever would have imagined the world being under quarantine. Our technology with computers and video conferencing had us much better prepared to deal with the pandemic.

Like September 11th 2001, the pandemic also has a positive effect. It is my opinion that the attacks on the towers eased racial tensions and brought us together as a nation. It even got Republicans and Democrats together.

Today’s pandemic has showed us all to be a great people. There has be a huge outpouring of kindness towards each other and a community unity here in the United States that I have not seen since I was a boy, which is absolutely wonderful.

Intervista all'ex ufficiale della Air Force Security Barry Donadio

di Leonardo Salvaggio. L'originale inglese è disponibile qui.

L'11 settembre 2001 Barry Donadio era un ufficiale della Air Force Security Forces, un pompiere volontario e un soccorritore medico. Il suo background professionale gli ha dato una visione unica dei fatti mentre gli stessi si stavano svolgendo. Per parlare delle sue riflessioni di quel giorno, Donadio ha accettato la nostra proposta di un'intervista che offriamo oggi ai nostri lettori.

Ringraziamo Barry Donadio per la sua cortesia e disponibilità.

Undicisettembre: Cosa ricordi dell'11 settembre, in generale?

Barry Donadio: Fu una giornata inaspettatamente scioccante per tutti. Ero stato a New York il giorno prima, avevo un lavoro part-time come ufficiale giudiziario e consegnavo documenti giudiziari alle persone convocate in tribunale. Il mio lavoro principale era di agente della Air Force Secuirty [agenzia di sicurezza a terra dell’aviazione militare, N.d.T.] di New York, con sede a Westhampton Beach, Long Island. Ero anche a capo del team dei Servizi di Emergenza, che è la SWAT della polizia.

La mattina dell'11 settembre 2001 avevo in programma di tornare a Manhattan, che è a circa sessanta chilometri da dove abitavo, quando ricevetti la telefonata di un parente che mi diceva di accendere la TV e disse: "Non ci crederai”. Quando accesi la TV solo il primo aereo aveva colpito il Trade Center e mi dissi: "Non riesco a immaginare come possa trattarsi di un incidente". Essere nell'esercito e nelle forze dell'ordine ti fa pensare con sospetto a eventi di quel genere. Mantenevo la speranza che in qualche modo fosse stato un incidente, forse un errore del pilota, anche se era una giornata perfettamente limpida e non potevo concepire il fatto che fosse accidentale.

Iniziai a pensare che avrei dovuto andare verso New York perché ero anche un vigile del fuoco volontario esperto ed ero anche un soccorritore medico e da anni intervenivo con le ambulanze. Poco dopo che iniziai a raccogliere le mie cose per andare in città, il secondo aereo colpì l'altra torre. Questo successe in diretta TV. I presentatori del notiziario stavano parlando e non si accorsero dell’aereo che colpì l'edificio. Pensai: "Ho davvero visto ciò che credo di aver visto?" Speravo di no. Non ne parlavano e non ero sicuro di non essermelo immaginato. Dopo circa 30 secondi i conduttori se ne accorsero e annunciarono che un altro aereo aveva colpito la seconda torre. Tutto divenne frenetico a quel punto. Era un attacco terroristico o addirittura un attacco militare da parte di un altro stato. Da quel momento tutti rimasero incollati alla TV e cercarono aggiornamenti e altre informazioni. C'è stata un'enorme quantità di informazioni che venivano trasmesse dai media. Le persone non sapevano a cosa credere o cosa fare perché alcune informazioni erano sbagliate. Poi arrivarono altre notizie secondo cui che c'erano altri aerei in volo che potevano essere lanciati contro altri obiettivi.

Mentre mi preparavo e cercavo di capire cosa stesse succedendo, il terzo aereo colpì il Pentagono e le mie priorità cambiarono dall'andare in città ad aiutare come pompiere o come soccorritore a diventare un soldato. Quando il Pentagono fu colpito ipotizzai che fossimo in guerra e che gli attacchi a New York erano potenzialmente un semplice diversivo per il vero attacco che sarebbe venuto da altre nazioni che ci erano ostili come la Cina, la Russia o la Corea del Nord. Anche bin Laden mi venne in mente quel giorno, ma quando il Pentagono fu colpito immaginai che l'evento fosse uno schema molto più grande di quello che bin Laden poteva mettere in atto. Pensai che fosse come Pearl Harbor.

Mi misi l’uniforme militare e mi precipitai verso la base militare dove avevo prestato servizio. Mentre mi avvicinavo in macchina, mi aspettavo di incontrare posti di blocco durante il tragitto da parte di paracadutisti nemici o della fanteria navale nemica. Long Island è un punto di sbarco perfetto per un'invasione. Secondo la mia ipotesi, quella sarebbe la fase successiva dell'attacco dell'11 settembre. La mia seconda ipotesi su ciò che sarebbe avvenuto dopo che il Pentagono era stato colpito era che ci fossero missili nucleari in arrivo che sarebbero caduti sugli Stati Uniti e che l'attacco del Pentagono serviva a indebolire o ostacolare la nostra reazione. Francamente, pensai tra me e me "Tra due ore potrei essere morto". Non mi sarei mai aspettato di vivere oltre le prime due ore dopo che il Pentagono era stato colpito in base al mio presupposto che il vero attacco non fosse ancora avvenuto. Fu una giornata molto più complicata strategicamente e militarmente che le Torri e il Pentagono che venivano colpiti.

Rimasi scioccato quando arrivai alla base dell'aeronautica di Westhampton Beach a New York, senza incontrare forze nemiche. Quando arrivai, presi un fucile da cecchino e attesi un attacco alla base che non arrivò mai. Ora sappiamo che è stato un attacco terroristico, ma quel giorno tutto era possibile.

La base dell'aeronautica di Westhampton

Undicisettembre: Cosa successe nei giorni seguenti?

Barry Donadio: Ci fu molta rabbia e incertezza nei primi giorni dopo l'attacco. Sapevo che avremmo risposto militarmente, ma non abbastanza in fretta da soddisfare la necessità della giustizia "occhio per occhio" che molti di noi volevano immediatamente. Ma era impossibile farlo immediatamente perché dapprima non avevamo idea di chi fosse stato; ci volle del tempo per capire chi ci aveva attaccato e come avremmo reagito.

Arrivarono resoconti della polizia di New York di ufficiali dispersi. Ne conoscevo due e avevo frequentato una scuola di addestramento tattico con loro solo sei mesi prima. Grandi uomini, eroi della squadra SWAT, erano dispersi e molto probabilmente morti.

La priorità della nazione erano i lavori di recupero a Manhattan, salvando coloro che erano ancora intrappolati e trovando i i cadaveri dei dispersi. Come nazione ne eravamo ossessionati.

Undicisettembre: Sei stato a Ground Zero nei giorni successivi all'11 settembre?

Barry Donadio: Ci andai quattro giorni dopo per portare altri documenti giudiziari a un’azienda a uno o due isolati di distanza dal World Trade Center. C’era una devastazione totale e che copriva isolati interi. Non solo dove si trovavano le torri, distrusse tutto. Era assolutamente orribile.

Undicisettembre: Cosa pensi della reazione dell'aeronautica agli attacchi mentre erano in corso?

Barry Donadio: Penso che abbiano fatto il miglior lavoro possibile. Penso che nessuno avesse previsto che degli aerei americani venissero dirottati e usati come missili. Ora siamo più pronti per questo scenario, ma al momento nessuna forza aerea lo sarebbe stata, in qualsiasi altro paese ci sarebbe stato lo stesso risultato. L’aviazione militare ha fatto il meglio che poteva in quelle condizioni.

Undicisettembre: Quale impatto a lungo termine ha avuto l'11 settembre sul tuo lavoro?

Barry Donadio: Le forze dell'ordine in America non avevano una conoscenza tattica del terrorismo e l'addestramento antiterrorismo quando avvennero gli attacchi. Alcuni l’avevano, quelli che avevano ruoli di intelligence e di indagine. Gli agenti che lavoravano nelle strade non avevano le conoscenze delle tattiche del terrorismo che hanno oggi. Non avevamo la sicurezza aeroportuale di cui disponiamo oggi, prima dell'11 settembre avevamo persino delle società di sicurezza private che facevano i controlli con i magnetometri prima degli imbarchi. Non avevamo il dipartimento di Homeland Security, che oggi ci rende una nazione più sicura.

Quindi direi che l'effetto a lungo termine è un forte aumento dell'addestramento e della consapevolezza delle tattiche terroristiche, dell’intelligence e di come contrastarli.

Undicisettembre: In che modo l'11 settembre influisce sulla tua vita quotidiana anche oggi?

Barry Donadio: Come soldato professionista e agente delle forze dell'ordine, è importante per me ricordare e lavorare per fare in modo che non accada mai più. Per me la minaccia del terrorismo è sempre nel calcolo di come faccio il mio lavoro e di cosa cercare. Anche fermare chi non si ferma a uno stop può avere a che fare con il terrorismo se dai controlli sul guidatore emerge che è ricercato, alcuni dei dirottatori dell'11 settembre erano persino qui nel Maryland dove vivo adesso.

Undicisettembre: Cosa pensi delle teorie della cospirazione secondo cui l'11 settembre è stato un inside job?

Barry Donadio: Tutto è possibile, anche se per quanto riguarda gli attacchi dell'11 settembre 2001, non vedo una cospirazione. Sono disposto a credere che potrebbero esserci cose che non sono state condivise pubblicamente, ma devo concludere che gli attacchi non sono stati una cospirazione.

Ci sono alcune persone là fuori che troverebbero una cospirazione nel sorgere del sole. Altri fanno molti soldi creando dubbi e creando misteri.

Undicisettembre: Come confronteresti la crisi che seguì l'11 settembre con la crisi del COVID-19 che la città sta vivendo ora?

Barry Donadio: Gli attacchi dell'11 settembre sono stati uno shock totale in un solo momento. Accendevi la TV e non ci potevi credere. È sembrato un colpo rapido alle nostre emozioni e alla nostra innocenza.

Anche la crisi del COVID-19 è scioccante, ma tutti noi abbiamo l’abbiamo vista arrivare e abbiamo avuto il tempo di prepararci. Non è stato uno shock immediato. È vero che nessuno di noi avrebbe mai immaginato che il mondo sarebbe stato in quarantena. La tecnologia che abbiamo con i computer e le videoconferenze ci ha resi più pronti ad affrontare la pandemia.

Come l'11 settembre 2001, anche la pandemia ha anche un effetto positivo. Secondo me gli attacchi alle torri allentarono le tensioni razziali e ci unirono come nazione. L’11/9 unì anche repubblicani e democratici.

La pandemia di oggi ha dimostrato che siamo un grande popolo. C'è tanta gentilezza reciproca e un'unità comunitaria qui negli Stati Uniti che non vedo da quando ero un ragazzo, il che è assolutamente meraviglioso.