Ritorno del Talebani al potere in Afghanistan: intervista all'ex funzionario della CIA Glenn Carle

di Leonardo Salvaggio

È disponibile sul mio canale YouTube personale un'intervista con l'ex funzionario della CIA Glenn Carle sul ritorno al potere dei Talebani in Afghanistan. Glenn Carle era già stato intervistato da Undicisettembre in passato sugli errori di intelligence che hanno portato all'11/9.

L'intervista è disponibile solo in inglese.


World Trade Center: an interview with former NYPD agent Daniel O'Brien

by Leonardo Salvaggio. An Italian translation is available here.

On the morning or 9/11, police officer Daniel O'Brien was on of the many agents deployed to Ground Zero. To share his account with us, Daniel accepted our proposal for an interview we are today offering our readers.

We would like to thank Daniel O'Brien for his kindness and his time.

Undicisettembre: Can you give me an account of what to you saw and experienced on 9/11? What do you recall of that day?

Daniel O'Brien: The day of 9/11, my team and I worked early morning, staking-out gang members selling guns outside Beach Channel High School located in Far Rockaway, Queens. I’ll never forget the morning of 9/11; the day was beautiful with a sunny and clear blue sky. As my team and I were sitting in our undercover patrol car conducting our surveillance and listening to the local AM radio station, we all overheard the radio broadcaster saying, “Oh my God, a plane just crashed into World Trade Center building”. Our first reaction was maybe the plane that crashed into the building was just a small private plane and prayed the passengers in the plane that crashed survived.

Still continuing our surveillance and listening to local radio station we all overheard the broadcaster make another announcement for the second time, this time yelling; “Oh my God, a second plane is now flying into the second World Trade Center building”. We all just stared at each other with blank faces when hearing the broadcaster make that announcement. My team and I obviously realized this was a terrorist attack. We all jumped out from the unmarked patrol vehicle and ran to the back of the high school to see for ourselves whether the broadcaster who made the announcement about the second plane flying into the second building was right. When we got at the back of the high school where the Hudson River divides the two city boroughs, Queens from Manhattan, we could all clearly see the second airplane flying in the direction of the World Trade Center. When the airplane struck the building, we could all see clear as day the enormous explosion from the plane impact.

Daniel O'Brien pictured on 9/11

Seconds after that, we received a portable radio transmission from the NYPD 911 dispatcher instructing all police units to “10-2 back to the precinct”, which means to return to our station. When we all returned to the precinct, we were informed our post assignment was changed and we were being mobilized to the World Trade Center. I was assigned as the driver of the van. The passengers inside the van were my sergeant and fifteen police officer colleagues. As we were about to pull off a fire chief assigned to the firehouse adjacent to our police station asked “Are you all heading down to the plane crash location?” I told him “Yes”, the fire chief with a desperation tone in his voice asked if he could hitch a ride with us, I looked over to the sergeant and we both said “Sure”. The fire chief thanked us and jumped into the van. The fire chief asked me if I could drop him off as close as possible to the World Trade Center and he would jump out the van from there. I was traveling maybe 100 or 110 miles per hour towards Ground Zero, everyone’s adrenaline was pumping so high listening to the portable radios overhearing the craziness and madness that was going on. Typically, travel time would take about thirty-five to forty minutes from Rockaway, Queens to the World Trade Center. However, since the highways and bridges were all blocked off for emergency vehicles only, we made the driving-distance within fifteen minutes. I remember at one point almost losing control of the van and the van literally tilting on one side and on two wheels. If the fifteen police officers didn’t jump and lean to the opposite side of the van, we would have probably rolled over.

When we arrived at the plane crash location, the fire chief yelled “You have to get me closer to the building, I need to be with my men”. I parked the van in front of World Trade Center 1 and we all exited the van. The first thing I remember seeing was an enormous hole from the plane impact way up the WTC building. That view looked like a scene from a science fiction movie. The view of the enormous hole from the airplane impact still haunts me today, it is something that I will never forget. We all ran into the WTC building lobby. Nobody knew what to do at this point, it was total chaos, something we weren’t trained or prepared for, so we started assisting the firemen who were rescuing trapped people in the stairwells running down from the upper floors. My team and I helped the firemen carry injured people to the EMS ambulances.

We all continued running back and forth as high as the upper mezzanine level to assist the firemen carrying injured people to the EMS ambulances. I will never forget hearing this banging sound noise, seconds apart from each other, as we were carrying injured people out of the building. The banging noise turned out being people trapped in fires on the higher upper floors jumping out of the building because there was no escape route; the only options were either burn to death or jump out from the upper floor windows. Bodies were landing on the lower level roof, sidewalk, street and vehicles. I remember a high-ranking fire chief telling us to all to bow our heads for a moment of prayer intended for the victims jumping. Our sergeant shouted “We have orders to move our van and all patrol vehicles before the jumpers land on them”. We ran as fast as we could, moved our van and all other patrol vehicles when suddenly we felt this enormous trembling that felt like an actual earthquake. The scary trembling noise turned out being the first building collapsing.

When the building started collapsing, we were about two blocks away. We could see this huge cloud of smoke racing in our direction and not able to drive any further because people were stopping their vehicles in the middle of the intersection and jumping out, running off and leaving their vehicles behind. There was no intersection openings or path to drive, so we all jumped out of the van and tucked ourselves under the bottom of the van for protection. I remember seeing this large cloud rumbling and racing towards us from the collapse. We were all petrified not knowing what was behind the huge cloud of smoke. We all thought the worst of what could possibly be mixed in behind the large cloud of smoke. We all thought behind the rumbling cloud racing towards us was building structure and steel beams from the collapsing building. Within seconds we were all totally covered with white powdered dust. I remember my police colleagues and I couldn’t see each other inches away from each other. Everybody was shouting and screaming “Is everyone okay?”. Our sergeant was calling out everyone’s name. I felt my hand trapped, and I didn’t know what was trapping my hand. My sergeant shouted again “We have to leave, we have to leave”, I shouted back “I can’t move my hand, it is wedged between something”. A police officer from my team used his flashlight and noticed my hand was caught in between two concrete debris and pulled them away releasing my hand. Unfortunately, the injury sustained was the cause of my disability line of duty retirement from the NYPD.

I received medical treatment for my injured crushed hand at medial triage location. A doctor wrapped my left hand telling me I needed to follow up with X-rays. I continued working twenty hours that day attempting to help and assist searching for survivors. The search for survives was a horrific work, but we did find and save a few survivors. Early morning when we all returned to our command, my partner drove me to the hospital to have my hand X-rayed. My left hand was diagnosed as fractured with a fifth digit finger deformity. Also, X-rays were taken of my chest revealing my lungs was filled with dust particles. The doctor even asked me if I was a smoker, I told the doctor I never smoked in my entire life and enjoyed working out. The doctor showed me my chest X-rays and told me both my lungs was filled and covered with dust particles caused by breathing in the heavy dust after the buildings collapse.

Undicisettembre: Have you seen World Trade Center 7 collapse?

Daniel O'Brien: No, but we could hear the communication over the portable radio “Building seven is falling, building seven is falling”. When it collapsed we could all hear screaming and yelling “Building seven fell, building seven fell”. It was total chaos over the portable radio, it was hard to understand what was being transmitted.

Undicisettembre: What happened in the period you spent at Ground Zero after 9/11? What did you guys do?

Daniel O'Brien: I was supposed to be out sick from the injuries I sustained. When injured, protocol is reporting to the medical district doctor. But since the city was on high state of emergency, the NYPD medical doctor placed me back to work. I would have felt useless staying home and not being with my NYPD brothers helping down at Ground Zero. I was assigned to Ground Zero for almost seven months and given many different job tasks. One of my duties down ground zero was search and rescue; another was evidence search, to find anything that would help identify the missing victims, this included finding victims body parts such as arms, legs, fingers, eyes, teeth and burnt skin tissue on clothing that may possibly help gather DNA for identification. My team and I were assigned DNA recovery search for almost one month. I also worked the landfill locations where the debris from the building collapse was being transported and dumped. Our task was to go through every inch of debris and search for body parts for possible DNA.

Undicisettembre: When did you retire from the Police Department?

Daniel O'Brien: I retired in 2005. Since my obligation and priority was working down at Ground Zero, I never really took care of hand and later I lost my grip to my dominant left hand. In 2005 the injury I sustained did get worse which ultimately led to my disability retirement from the NYPD.

Undicisettembre: How does 9/11 affect your everyday life even today?

Daniel O'Brien: It’s has been twenty years since that horrific day. It will always haunt and affect me. I am currently diagnosed and being treated for post-traumatic stress disorder, sleep apnea, asthma, constant pain to my left hand. The lifelong injuries and memory of my 9/11 experience will forever be a dark side inside me.

Undicisettembre: In your opinion what’s the position of the USA in the world twenty years after 9/11? Is it worse, better, same?

Daniel O'Brien: 100% worse. I don’t know if you been keeping up on what’s going been going on since Biden became President. Our situation in the USA can’t get any worse with the border crisis he caused by allowing dangerous terrorists and drug cartel to walk into the United States from all over the world. Unfortunately, we are all living in scary times.

Undicisettembre: Do you think anything like 9/11 can happen again?

Daniel O'Brien: Without a doubt 9/11 can happen again, the USA is an open target right now, especially with the Biden administration being extremely relaxed with his approved open border policy.

World Trade Center: intervista all'ex agente dell'NYPD Daniel O'Brien

di Leonardo Salvaggio. L'originale inglese è disponibile qui.

La mattina dell'11 settembre, l'agente di polizia Daniel O'Brien fu uno dei tanti del departimento ad essere inviato a Ground Zero. Per condividere il suo racconto personale, Daniel O'Brien ha accettato la nostra proposta di rilasciarci un'intervista che offriamo oggi ai nostri lettori.

Ringraziamo Daniel O'Brien per la sua cortesia e disponibilità.

Undicisettembre: Puoi farci un racconto ci ciò che hai visto e vissuto l'11 settembre? Cosa ricordi di quel giorno?

Daniel O'Brien: L'11 settembre io e la mia squadra eravamo al lavoro già la mattina presto, stavamo sorvegliando dei membri di bande che vendevano armi fuori dalla Beach Channel High School che si trova a Far Rockaway, nel Queens. Non dimenticherò mai la mattina dell'11 settembre; la giornata era bellissima con un cielo azzurro e soleggiato. Mentre io e la mia squadra eravamo seduti nella nostra auto di pattuglia a fare sorveglianza e ad ascoltare la stazione radio locale, sentimmo tutti la radio della polizia che diceva: "Oh mio Dio, un aereo si è appena schiantato contro uno degli edifici del World Trade Center". La nostra prima reazione fu che forse l'aereo che si era schiantato contro l'edificio era un piccolo aereo privato e pregammo che i passeggeri fossero sopravvissuti.

Continuando la nostra sorveglianza e ascoltando la stazione radio locale, tutti sentimmo l'emittente fare un altro annuncio per la seconda volta, questa volta urlando; "Oh mio Dio, un secondo aereo si sta dirigendo contro il secondo edificio del World Trade Center". Ci guardammo l'un l'altro con sguardi interrogativi quando sentimmo l'emittente fare quell'annuncio. Io e la mia squadra ci rendemmo ovviamente conto che si trattava di un attacco terroristico. Saltammo fuori dal veicolo di pattuglia e corremmo sul retro della scuola per vedere con i nostri occhi se l'emittente che ha fatto l'annuncio sul secondo aereo che si dirigeva verso il secondo palazzo diceva il vero. Quando arrivammo sul retro del liceo, dove il fiume Hudson divide i due distretti della città, Queens da Manhattan, vedemmo chiaramente il secondo aereo che volava in direzione del World Trade Center. Quando l'aereo colpì l'edificio, vedemmo chiaramente l'enorme esplosione dell'impatto.

Daniel O'Brien l'11 settembre 2001

Pochi secondi dopo, la radio della polizia di New York ordinò a tutte le unità "10-2 al distretto", che significava tornare alla nostra stazione. Quando tornammo tutti al distretto, ci venne detto che il nostro incarico era cambiato e che saremmo dovuti andare al World Trade Center. Mi fu assegnato l’incarico di guidare il furgone. I passeggeri all'interno del furgone erano il mio sergente e quindici colleghi agenti di polizia. Mentre stavamo per partire un capo dei vigili del fuoco assegnato alla caserma dei pompieri adiacente alla nostra stazione di polizia chiese "State andando verso il luogo dell'incidente aereo?". Gli dissi "Sì", il capo dei vigili del fuoco con tono disperato chiese se poteva venire con noi, guardai il sergente e insieme dicemmo "Certo". Ci ringraziò e saltò sul furgone. Mi chiese se potevo lasciarlo il più vicino possibile al World Trade Center, lì stesso sarebbe saltato giù dal furgone. Viaggiavamo a circa 160 o 180 chilometri orari verso Ground Zero, l'adrenalina di tutti pompava forte mentre sentivamo alla radio la follia di ciò che stava succedendo. In genere quel tragitto richiede dai trentacinque ai quaranta minuti da Rockaway, nel Queens, al World Trade Center. Tuttavia, siccome le autostrade e i ponti erano stati bloccati e riservati ai veicoli di emergenza, percorremmo quella distanza in quindici minuti. Ricordo che ad un certo punto persi quasi il controllo del furgone che si inclinò su un lato e su due ruote. Se i quindici poliziotti non si fossero spostati e non si fossero appoggiati al lato opposto del furgone, probabilmente ci saremmo ribaltati.

Quando arrivammo sul luogo dell'incidente, il capo dei vigili del fuoco urlò “Devi portarmi più vicino al palazzo, devo raggiungere i miei uomini”. Parcheggiai il furgone davanti al World Trade Center 1 e scendemmo tutti dal furgone. La prima cosa che ricordo di aver visto fu un enorme buco dall'impatto dell'aereo in alto sul lato del palazzo. Quella vista sembrò una scena di un film di fantascienza. La vista dell'enorme buco dall'impatto dell'aereo mi perseguita ancora oggi, è qualcosa che non dimenticherò mai. Corremmo nell'atrio dell'edificio. Nessuno sapeva cosa fare, era il caos totale, era qualcosa per cui non eravamo addestrati o preparati, quindi iniziammo ad assistere i vigili del fuoco che stavano soccorrendo persone intrappolate nelle scale che scendevano dai piani superiori. Io e la mia squadra aiutammo i vigili del fuoco a trasportare i feriti alle ambulanze del pronto soccorso.

Continuammo a correre avanti e indietro fino al mezzanino per aiutare i vigili del fuoco che trasportavano i feriti alle ambulanze del pronto soccorso. Non dimenticherò mai di aver sentito dei botti assordanti, a pochi secondi di distanza l'uno dall'altro, mentre trasportavamo i feriti fuori dall'edificio. Il rumore di quei colpi si rivelò essere quello delle persone intrappolate dagli incendi ai piani superiori che saltavano fuori dall'edificio perché non c'erano vie di fuga; le uniche opzioni erano morire bruciati o saltare fuori dalle finestre. I corpi atterravano sui tetti dei piani più bassi, sul marciapiede, sulla strada e sulle automobili. Ricordo un capo dei pompieri di alto rango che disse a tutti di chinare il capo per un attimo di preghiera per i morti che erano saltati dalle finestre. Il nostro sergente gridò "Abbiamo l'ordine di spostare il furgone e tutti i veicoli prima che quelli che saltano ci atterrino sopra". Corremmo più velocemente possibile, spostammo il nostro furgone e tutti gli altri veicoli di pattuglia quando all'improvviso sentimmo questo tremito enorme che sembrava un terremoto. Lo spaventoso rumore tremante si è rivelato essere il primo edificio che crollava.

Quando l'edificio iniziò a crollare, eravamo a circa due isolati di distanza. Vedemmo questa enorme nuvola di fumo correre nella nostra direzione e non potevamo andare avanti oltre con il furgone perché la gente lasciava il proprio veicolo in mezzo alla strada per scappare abbandonando il veicolo stesso. Non c'erano traverse che potessi prendere o altri percorsi, quindi saltammo giù e ci nascondemmo sotto il fondo del furgone per proteggerci. Ricordo di aver visto questa grande nuvola del crollo correre rombando verso di noi. Eravamo pietrificati non sapendo cosa c'era dietro quella nuvola di fumo. Pensammo tutti al peggio di ciò che potesse essere mescolato dietro la grande nuvola di fumo. Pensammo tutti che dietro la nuvola rombante che correva verso di noi ci fosse la struttura dell'edificio e le travi d'acciaio del palazzo che stava crollando. In pochi secondi ci siamo trovati tutti ricoperti completamente di polvere bianca. Io e i miei colleghi non ci vedevamo l’un l’altro pur essendo a pochi centimetri di distanza. Tutti gridavano e urlavano "State bene?". Il nostro sergente chiamava tutti per nome. Sentii una mano intrappolata e non sapevo cosa la stesse bloccando. Il mio sergente gridò di nuovo: “Dobbiamo andarcene, dobbiamo andarcene”, risposi gridando “Non riesco a muovere la mano, è incastrata da qualcosa”. Un ufficiale di polizia della mia squadra usò la torcia e vide che la mia mano era intrappolata tra due blocchi di cemento e li tirò via liberandomi la mano. Sfortunatamente, questo infortunio fu la causa del mio ritiro per invalidità dalla polizia di New York.

Ricevetti le cure mediche per la mia mano ferita al triage medico. Un medico mi bendò la mano sinistra dicendomi che avrei dovuto fare una radiografia. Continuai a lavorare per venti ore quel giorno cercando di aiutare e assistere nella ricerca dei sopravvissuti. La ricerca dei sopravvissuti è stata un lavoro orribile, ma trovammo e salvammo alcuni sopravvissuti. La mattina presto, quando tornammo al nostro comando, un collega mi portò in ospedale per farmi fare una radiografia alla mano. Mi fu diagnosticata una frattura con deformità al quinto dito. Inoltre, mi sono state fatte delle radiografie al torace che hanno rivelato che i miei polmoni erano pieni di particelle di polvere. Il dottore mi ha anche chiesto se ero un fumatore, risposi che non avevo mai fumato in tutta la mia vita e che mi allenavo regolarmente. Il dottore mi mostrò le radiografie al torace e mi disse che entrambi i miei polmoni erano pieni e ricoperti di particelle di polvere causate dall'inalazione della polvere pesante dopo il crollo degli edifici.

Undicisettembre: Hai visto crollare il World Trade Center 7?

Daniel O'Brien: No, ma abbiamo sentito la comunicazione alla radio portatile "L'edificio sette sta crollando, l'edificio sette sta crollando". Quando è crollato abbiamo sentito tutti urlare "L'edificio sette è caduto, l'edificio sette è caduto". Era il caos totale alla radio, era difficile capire cosa dicevano.

Undicisettembre: Cosa è successo nel periodo che hai passato a Ground Zero dopo l'11 settembre? Cosa avete fatto?

Daniel O'Brien: Avrei dovuto essere in malattia per le ferite che ho subito. In caso di infortunio, la procedura prevede di informare il medico del distretto. Ma dal momento che la città era in stato di emergenza, il medico della polizia di New York mi rimise al lavoro. Mi sarei sentito inutile stare a casa e non stare con i miei colleghi della polizia di New York che lavoravano a Ground Zero. Fui assegnato a Ground Zero per quasi sette mesi e mi furono assegnate molte mansioni diverse. Uno dei miei compiti era ricerca e soccorso; un altro era la ricerca di prove, per trovare qualsiasi cosa potesse aiutare a identificare le vittime, ad esempio parti del corpo come braccia, gambe, dita, occhi, denti e tessuto cutaneo bruciato sugli indumenti da cui si potesse raccogliere il DNA per l'identificazione. La mia squadra e io siamo stati assegnati alla ricerca per il recupero del DNA per quasi un mese. Lavorai anche alle discariche dove venivano trasportati e scaricati i detriti dei crolli degli edifici. Il nostro compito era di esaminare ogni centimetro di detriti e cercare parti del corpo per raccogliere il DNA.

Undicisettembre: Quando ti sei ritirato dal Dipartimento di Polizia?

Daniel O'Brien: Mi sono ritirato nel 2005. Dato che il mio incarico e la mia priorità erano lavorare a Ground Zero, non mi ero preso cura della mano e in seguito ho perso la presa alla mano sinistra, che è quella dominante. Nel 2005 l'infortunio è peggiorato e alla fine ha portato al mio ritiro per invalidità dal NYPD.

Undicisettembre: In che modo l'11 settembre influenza la tua vita quotidiana anche oggi?

Daniel O'Brien: Sono passati vent'anni da quel giorno orribile. Mi perseguiterà e mi influenzerà sempre. Mi sono stati diagnosticati, e sono attualmente in cura, il disturbo da stress post-traumatico, apnea notturna, asma, dolore costante alla mano sinistra. Le ferite che mi porterò dietro tutta la vita e il ricordo della mia esperienza dell'11 settembre saranno per sempre un lato oscuro dentro di me.

Undicisettembre: Secondo te qual è la posizione degli USA nel mondo a vent’anni dall'11 settembre? È peggiore, migliore, uguale?

Daniel O'Brien: Al 100% peggiore. Non so se sai quello che sta succedendo da quando Biden è diventato presidente. La nostra situazione negli Stati Uniti non può peggiorare più di cosi con la crisi di confine che ha causato permettendo a pericolosi terroristi e cartelli della droga di entrare negli Stati Uniti da tutto il mondo. Sfortunatamente, stiamo tutti vivendo in tempi spaventosi.

Undicisettembre: Pensi che possa accadere di nuovo qualcosa di simile all'11 settembre?

Daniel O'Brien: Senza dubbio l'11 settembre può ripetersi, gli Stati Uniti sono un obiettivo aperto in questo momento, specialmente con l'amministrazione Biden che è estremamente rilassata con la politica di apertura delle frontiere che ha approvato.