2020/09/21

La finale mondiale di scacchi giocata al World Trade Center nel 1995

di Leonardo Salvaggio

Le Torri Gemelle hanno dominato lo skyline di Lower Manhattan per tre decenni ed ovviamente al loro interno si sono svolti numerosi eventi di rilievo tra i quali trova spazio anche un evento sportivo: la finale del campionato del mondo di scacchi PCA del 1995.

La sfida ebbe una genesi singolare. Nel 1993 il campione russo Garry Kasparov avrebbe dovuto difendere il proprio titolo contro il contendente Nigel Short, che aveva vinto il torneo dei candidati, qualificandosi come sfidante contro il campione in carica. I due tuttavia ebbero uno scontro con la federazione organizzatrice, la FIDE, che secondo i due campioni aveva deciso la sede della competizione, a Manchester, senza consultarli come invece avrebbe previsto il regolamento. I due fondarono quindi una nuova federazione, la PCA (Professional Chess Association) e la sfida per il titolo, che vide la conferma di Kasparov, fu giocata sotto l'egida della nuova federazione.


La PCA a quel punto, ponendosi come alternativa alla FIDE, decise di organizzare un campionato del mondo analogamente a quanto faceva la federazione rivale, con un torneo di qualificazione dal quale sarebbero usciti i qualificati per la fase a eliminazione diretta che avrebbe poi sancito chi avrebbe sfidato nuovamente Kasparov per il titolo. Il torneo di qualificazione si svolse a Groningen, nei Paesi Bassi, nel dicembre del 1993 e stabilì chi erano i sette qualificati, ai quali si aggiunse anche Nigel Short direttamente dai quarti.

I quarti di finale si giocarono nella Trump Tower, a New York, a giugno del 1994 con la cerimonia di apertura presieduta dall'attuale presidente degli USA. Le semifinali furono disputate a Linares, in Spagna, a settembre del 1994 e la finale a Las Palmas, nell'isola spagnola di Gran Canaria, a marzo del 1995. Short perse in semifinale e il candidato a sfidare Kasparov fu l'indiano Anand Viswanathan.

La sfida per il titolo contro Kasparov si giocò al centosettesimo piano della Torre Sud e iniziò in una data che oggi suona come uno strano scherzo del destino: l'11 di settembre. Lo scontro si sarebbe deciso al meglio delle venti partite; secondo il racconto del giocatore della FIDE Jason Luchan che assistette alla sfida, il calendario prevedeva quattro partite a settimana di lunedì, martedì, mercoledì e venerdì. Kasparov vinse in diciotto partite. Dopo una serie di otto pareggi consecutivi Anand vinse una partita, Kasparov pareggiò i conti alla successiva, andò in vantaggio subito dopo e chiuse con quattro vittorie, una sconfitta e tredici pareggi. L'ultima partita si svolse il 16 ottobre.

Le diciotto partite furono giocate all'Observation Deck della Torre, un luogo insolito per una sfida scacchistica: infatti le foto dei due contendenti mostrano sullo sfondo la città di New York vista dall'alto.

La PCA ebbe comunque vita molto breve. Nel 1996 perse l'alleanza con il proprio sponsor principale, la Intel, e fu costretta a chiudere le attività. Al tempo si vociferò che il motivo fu che Kasparov avrebbe nei mesi successivi sfidato il supercomputer della IBM Deep Blue, ma fu lo stesso Kasparov a smentire la voce chiarendo che Intel aveva ritirato la propria disponibilità prima che lui prendesse accordi con IBM.

Non avendo più una federazione che organizzasse gli eventi, Kasparov nel 2000 scelse il proprio sfidante autonomamente e perse la gara contro il connazionale Vladimir Kramnik. Kramnik nel 2005 sfidò il campione in carica della FIDE, di fatto unendo i due titoli e ponendo fine al dualismo delle federazioni.

La federazione creata da Garry Kasparov e Nigel Short ebbe quindi poca fortuna e durò pochi anni, che però bastarono a organizzare una finale in un luogo memorabile.

2020/09/10

World Trade Center: an interview with former NYPD sergeant Darrin Porcher

by Leonardo Salvaggio. An Italian translation is available here.

For the nineteenth anniversary of the attacks of September 11th 2001, Undicisettembre offers today to its readers the personal account of former NYPD sergeant Darrin Porcher, who responded to the scene after the crash of the second plane.

We would like to thank Darrin Porcher for his kindness and availability.





Undicisettembre: Can you give us a general account of what you saw and experienced on 9/11?

Darrin Porcher: On 9/11 I was a sergeant with the NYPD and I was assigned to the Police Academy, which is relatively close to the World Trade Center. I was working at a day tour which started at 7:07 AM so I was probably there at 6:30 to get dressed, because it was a uniformed assignment. I conducted a series of inspections on the recruits that were under my control that day, after the inspection was done the recruits went into the classroom. It was 7:40 and I went through a block on instructions, at the end of the instructions I went into my office and one of the counterparts mentioned me that a plane struck the World Trade Center. I clearly saw this as an accident and didn’t think of it much further, I saw the damage from the first plane and thought “Wow, this is pretty big.” But I thought this was outside my span of control, I didn’t foresee the need to respond because we had patrol units and fire department who I thought had already been detached to the location.

Shortly after the second plane struck the second tower, I was right outside of my office and another one of my counterparts told me that a second plane struck the World Trade Center. At the point in time it was clear it was a terrorist attack. I went back to my locker and although I was wearing a uniform I put on my bulletproof vest and an attire that was suited for me to go into the streets because I clearly knew I was going to be rotating in the direction of the disturbance and sure enough there would have been a mobilization among the recruits.

I was sent outside and I was tasked to stop every city bus that was coming in the area and have all the passengers in those buses exit; those buses were commandeered for the use of the police department and we used them to transport the officers to the World Trade Center site which was maybe half a mile away. When we got there, it was primarily crowd control and setting up a traffic perimeter. While I was there the towers fell. I saw a lot of pictures and videos of the collapses, but they all pale in comparison to the on-site visual; the destruction was massive and it’s very difficult for me to explain the magnitude.

After the towers fell mass pandemonium started, there was no contingency plan that was effectively suited for a mass casualty event of that magnitude. We were waiting for directions. One of the guys who worked for me had gone into the towers and unfortunately lost his life, and another female officer who worked in the same building as me succumbed in the same horrific experience. You had a multitude of officers in the NYPD and some 300 firemen who went in and lost their lives. It was a horrid day for us, not just New Yorkers, not just NYPD, but as a nation. There was a lot of confusion, no one understood how to manage a destruction of that magnitude, we had never experienced something that was that great in stature.

I don’t remember what time I went home, that was the longest tour of my career; I started at 6:30 and I can’t tell you precisely what time I went home but I was beat tired. I had to go back the next day and just continue the rescue operation.


Undicisettembre: How long did you stay at Ground Zero after 9/11?

Darrin Porcher: I can’t really tell you, it was an extended period of time. The mission changed, firstly it was search and rescue and then it changed into making sure the supply chain was adequate to get the materials and the resources to the location, such as construction vehicles that could remove the debris or things of that effect, getting in the proper medical personnel and the family members of the deceased.


Undicisettembre: How long did it take before the situation got back to normalcy?

Darrin Porcher: Well, the term normal is very difficult to assess. What we perceived as normal back then changed drastically. One of the first things was counter-terrorism, two months after 9/11 President George Bush implemented a series of changes and the Patriot Act and that revolutionized policing and how we dealt with things, it bestowed a series of powers and authorities upon the Attorney General. And we created the Department of Homeland Security, so we since had a Secretary of Homeland Security who had a multitude of different resources to protect us as a society. Also countries all over the world begun to ramp up their fortifications in terms of anti-terrorism measures.

As far as how things changed here in New York, it’s still revolutionizing as we speak. We became more vigilant, one of the statements that came about from that was “If you see something, say something”; the paying attention to things totally changed in comparison to what we were in the past.


Undicisettembre: How does 9/11 affect the everyday work of NYPD even today?

Darrin Porcher: There were two bureaus that were created as a result of 9/11: the Counterterrorism Bureau and the Intelligence Bureau. The Intelligence Bureau was always there but its mission was diametrically different, now they look into terrorism related activities coupled with the day-to-day instances they focused on here in the US. After 9/11 they also send officers all over the world where terrorist attacks have occurred where they can capture information and send that information back to NYPD to assess and keep eight and a half million residents of New York City safe.

The Counterterrorism Bureau is something that was erected and it was a collaborative unit that teamed up members of the NYPD and the FBI with the concern of eradicating terrorist acts or fortifying us against them.

And there are so many other things that trickled down to the granular level, meaning ground level, to the officers that are on the beat walking around and gave them certain indicators to look for to prevent terror activities. We focused more on preventing terror activities than to reacting to terrorist activities.


Undicisettembre: How does 9/11 affect your everyday life?

Darrin Porcher: We don’t take things for granted anymore here in New York, I’ll give you an example: in the past when someone left unattended bags in the street or in a subway platform, people would just walk by those things and paid no attention. But now when people see an unattended bag they call 911 and have the police respond to ensure this is not a bomb. We became more of a cohesive unit, law enforcement partnering with the public to introduce the information to the appropriate avenue to ensure that these things don’t happen.


Undicisettembre: What do you think of conspiracy theories according to which 9/11 is an inside-job?

Darrin Porcher: There’s no empirical evidence to support that. Khalid Sheikh Mohammed, who was the architect of 9/11, introduced information when he was captured in Pakistan that he did orchestrate this attack deeming the United States as the evil state and the enemy of Islam. Other members of al-Qaeda have since given testimony that depicted that this was not an inside job. We have hundreds of detainees at Guantanamo which were arrested because they were part of that plot in terms of the 9/11 attack.


Undicisettembre: How would you compare the crisis after 9/11 with the COVID-19 crisis in New York?

Darrin Porcher: They are two diametrically different instances. 9/11 had an immediate attack on a day incident: planes crashed into buildings, almost three thousand victims and many injuries. COVID-19 pandemic is a progressive state of emergency. This was not a calculated attack on society but a medical issue that started in Wuhan, China, and migrated throughout the world, New York City has been the epicenter of the COVID-19 pandemic in the world, not just the United States but the world: the number of deaths for the pandemic far exceeds the number of deaths caused by the 9/11 attacks.

World Trade Center: intervista all'ex sergente dell'NYPD Darrin Porcher

di Leonardo Salvaggio. L'originale inglese è disponibile qui.

In occasione del diciannovesimo anniversario degli attentati dell'11 settembre 2001, Undicisettembre offre ai suoi lettori il racconto personale dell'ex sergente dell'NYPD Darrin Porcher, che è intervenuto sulla scena dopo lo schianto del secondo aereo.

Ringraziamo Darrin Porcher per la sua cortesia e disponibilità.





Undicisettembre: Puoi farci un racconto generale di ciò che hai visto e vissuto l'11 settembre?

Darrin Porcher: L'11 settembre ero un sergente dell’NYPD ed ero assegnato all'Accademia di Polizia, che è abbastanza vicina al World Trade Center. Dovevo fare il turno diurno che iniziava alle 7:07, quindi probabilmente arrivai alle 6:30 per vestirmi, perché era un incarico in uniforme. Ho condotto una serie di ispezioni sulle reclute che erano sotto il mio controllo per quel giorno e dopo che terminai l'ispezione le reclute entrarono in classe. Erano le 7:40 e lessi una lista di istruzioni, alla fine delle istruzioni andai nel mio ufficio e uno dei miei colleghi mi disse che un aereo aveva colpito il World Trade Center. Pensai chiaramente che fosse stato un incidente e non ci pensai più, vidi il danno causato dal primo aereo e pensai "Wow, è piuttosto grande." Ma pensai che la cosa fosse al di fuori del mio controllo, non previdi la necessità di doverci andare perché avevamo unità di pattuglia e vigili del fuoco che pensai fossero già stati inviati sul luogo.

Poco dopo che il secondo aereo colpì la seconda torre, mi trovavo proprio fuori dal mio ufficio e un altro dei miei colleghi mi disse che un secondo aereo aveva colpito il World Trade Center. A quel punto fu chiaro che si trattasse di un attacco terroristico. Tornai al mio armadietto e sebbene indossassi un'uniforme, mi misi il giubbotto antiproiettile e un abbigliamento adatto ad andare in strada perché sapevo chiaramente che sarei stato inviato verso la scena e probabilmente ci avrebbero inviato anche le reclute.

Fui inviato sulla scena e mi fu assegnato il compito di fermare tutti gli autobus che arrivavano in zona e di far scendere tutti i passeggeri; quegli autobus furono requisiti dal Dipartimento di Polizia e li usammo per trasportare gli agenti al sito del World Trade Center, che era a circa ottocento metri di distanza. Quando arrivammo lì, il mio compito fu principalmente il controllo della folla e la creazione di un perimetro per il traffico. Mentre ero lì, le torri crollarono. Ho visto molte foto e video dei crolli, ma impallidiscono tutti rispetto a ciò che vedemmo lì; la distruzione fu enorme ed è molto difficile per me spiegarne l'entità.

Dopo il crollo delle torri iniziò il pandemonio di massa, non c’era alcun piano di emergenza che fosse efficacemente adatto per un evento di tale portata. Aspettavamo indicazioni. Uno dei ragazzi che lavoravano per me era entrato nelle torri e sfortunatamente aveva perso la vita, e un'altra agente che lavorava nello stesso edificio in cui lavoravo era deceduta nello stesso orribile modo. Molti agenti dell’NYPD e circa trecento pompieri entrarono nelle torri e persero la vita. Fu una giornata orribile per noi, non solo per i newyorkesi, non solo per l’NYPD, ma per la nazione. Ci fu molta confusione, nessuno capiva come gestire una distruzione di quella portata, non avevamo mai sperimentato nulla di quelle dimensioni.

Non ricordo a che ora tornai a casa, fu il turno più lungo della mia carriera; iniziai alle 6:30 e non so dirti esattamente a che ora tornai a casa, ma ero esausto. Dovetti tornare il giorno successivo per continuare l'operazione di salvataggio.


Undicisettembre: Quanto tempo sei stato a Ground Zero dopo l'11 settembre?

Darrin Porcher: Non lo ricordo con precisione, fu un periodo lungo. La missione cambiò, dapprima fu ricerca e soccorso e poi divenne assicurarsi che la catena di approvvigionamento funzionasse in modo da portare sul posto i materiali e le risorse, come i  veicoli da cantiere con cui rimuovere i detriti o cose del genere, e far entrare il personale medico e i familiari delle vittime.


Undicisettembre: Quanto tempo ci volle prima che la situazione tornasse alla normalità?

Darrin Porcher: Beh, il termine normale è molto difficile da valutare. Ciò che percepivamo come normale allora cambiò drasticamente. Una delle prime cose fu l'antiterrorismo, due mesi dopo l'11 settembre il Presidente George Bush attuò una serie di cambiamenti e il Patriot Act, e questo rivoluzionò la polizia e il modo in cui gestivamo molte cose e conferì una serie di poteri e autorità al Procuratore Generale. Fu anche creato il Dipartimento per la Sicurezza Nazionale, quindi da allora c’è un segretario alla Sicurezza Nazionale che ha molte e varie risorse per proteggerci come società. Anche i paesi di tutto il mondo iniziarono a rafforzare le loro misure di sicurezza in termini di antiterrorismo.

Per quanto riguarda il modo in cui le cose sono cambiate qui a New York, la rivoluzione è ancora in corso mentre parliamo. Siamo diventati più vigili, uno dei modi di dire che è nato è "Se vedi qualcosa, di’ qualcosa"; l'attenzione è totalmente cambiata rispetto a come eravamo in passato.


Undicisettembre: In che modo l'11 settembre influisce sul lavoro quotidiano dell’NYPD anche oggi?

Darrin Porcher: Sono state create due nuove unità a seguito dell'11 settembre: l'Unità Antiterrorismo e l'Unità di Intelligence. L'Unità di Intelligence c’era anche prima, ma il suo mandato era diametralmente diverso, ora esamina le attività legate al terrorismo oltre alle attività quotidiane su cui operavano anche prima qui negli Stati Uniti. Dopo l'11 settembre mandano anche ufficiali in tutto il mondo laddove si sono verificati attacchi terroristici in modo che possano acquisire informazioni e inviarle all’NYPD affinché le valutino e tengano al sicuro gli otto milioni e mezzo di residenti di New York City.

L'Unità Antiterrorismo è stata creata apposta ed è un'unità collaborativa che unisce membri dell’NYPD e dell'FBI allo scopo di sradicare gruppi terroristici o prepararci contro i loro attacchi.

E ci sono molti altri aspetti fino al livello granulare, cioè al livello della strada, degli agenti di pattuglia che danno loro degli indicatori da cercare per prevenire le attività terroristiche. Ci concentriamo più sulla prevenzione delle attività terroristiche che sulla reazione alle stesse.


Undicisettembre: L'11 settembre come influisce sulla tua vita quotidiana?

Darrin Porcher: Non diamo più nulla per scontato qui a New York, ti faccio un esempio: in passato quando qualcuno lasciava una borsa incustodita per strada o su una banchina della metropolitana, la gente ci passava accanto senza prestare attenzione. Ma ora se qualcuno vede una borsa incustodita chiama il 911 in modo che la polizia intervenga e si assicuri che non sia una bomba. Siamo diventati più coesi, le forze dell'ordine collaborano con la popolazione in modo da dare le informazioni sui canali corretti in modo che queste cose non accadano.


Undicisettembre: Cosa ne pensi delle teorie della cospirazione secondo cui l'11 settembre è stato un inside job?

Darrin Porcher: Non ci sono prove empiriche a supporto di queste teorie. Khalid Sheikh Mohammed, che è stato l’organizzatore dell'11 settembre, ha dato delle informazioni quando è stato catturato in Pakistan su come aveva orchestrato l’attacco, perché riteneva gli Stati Uniti uno stato malvagio e un nemico dell'Islam. Da allora, altri membri di al-Qaeda hanno rilasciato testimonianze che confermano che non è stato un inside job. Ci sono centinaia di detenuti a Guantanamo che sono stati arrestati perché facevano parte dell’organizzazione dell’attentato dell’11 settembre.


Undicisettembre: Come confronteresti la crisi successiva all'11 settembre con la crisi del COVID-19 a New York?

Darrin Porcher: Sono due casi diametralmente opposti. L'11 settembre è stato un attacco istantaneo in un giorno: aerei schiantati contro edifici, quasi tremila vittime e molti feriti. La pandemia da COVID-19 è uno stato di emergenza progressivo. Questo non è stato un attacco deliberato alla società ma un problema medico che è iniziato a Wuhan, in Cina, e si è diffuso in tutto il mondo, New York City è stata l'epicentro della pandemia da COVID-19 nel mondo, non solo negli Stati Uniti ma nel mondo: il numero di morti per la pandemia supera di gran lunga il numero di morti causate dagli attacchi dell'11 settembre.

2020/07/26

Secondo un'indagine di CIA ed FBI, al-Qaeda si è infiltrata in organi statali dell'Arabia Saudita

di Leonardo Salvaggio

Quello del coinvolgimento del governo saudita nel supporto ai dirottatori Khalid al-Mihdhar e Nawaf al-Hazmi durante il loro periodo di permanenza a San Diego è uno degli aspetti degli attentati dell'11/9 ancora avvolti da un mistero fitto. È noto che alcuni individui legati a Riyadh diedero aiuto logistico ai due terroristi, ma non è ancora chiaro quale fosse il loro ruolo e perché lo abbiano fatto.


Le agenzie investigative americane indagano su questi legami da subito dopo gli attentati e nel 2005 la CIA e l'FBI redassero un rapporto sul supporto saudita ai terroristi; di questo rapporto è stata resa pubblica solo una sintesi di una pagina firmata dai due direttori dell'epoca: Robert Muller (più recentemente noto per il Muller Report sulle ingerenze russe sulle elezioni presidenziali americane del 2016) per l'FBI e Porter Goss per la CIA.

Il breve documento, di cui alcune frasi sono ancora censurate, dice che non ci sono prove del fatto che il governo saudita o i suoi esponenti sapessero quali erano le vere intenzioni di al-Mihdhar e al-Hazmi, e cita espressamente Omar al-Bayoumi e Osama Basnan chiarendo che non fornirono aiuto fattuale nell'organizzazione degli attentati e che non ci sono prove che fossero agenti segreti sauditi (anche se su questo punto molte evidenze puntano nella direzione opposta).

Il dettaglio più importante che emerge dal documento è che secondo l'indagine congiunta alcuni individui legati ad al-Qaeda potrebbero essersi infiltrati nel governo saudita o in agenzie statali. Undicisettembre sostiene da tempo che al-Bayoumi e Basnan fossero in California con il compito di reclutare i due terroristi come informatori per i servizi segreti sauditi, anche perché (come spiegato estesamente dall'ex agente speciale dell'FBI Mark Rossini) è probabile che alcuni organi della CIA fossero a conoscenza dell'operazione. Ovviamente le due circostanze non si escludono vicendevolmente: al-Bayoumi e Basnan potrebbero essere stati inviati da vertici deviati ad aiutare i terroristi giustificando il loro incarico con un possibile reclutamento, oppure gli stessi al-Bayoumi e Basnan potrebbero essere stati legati ad al-Qaeda e aver chiesto l'incarico di reclutamento proprio per aiutare terroristi.

Purtroppo restano moltissimi misteri sul coinvolgimento saudita negli attentati dell'11/9. Quale fosse il vero ruolo di al-Bayoumi e di Basnan resta una tra le tantissime domande che ancora non hanno una risposta.

2020/06/21

L'indagine preliminare dell'FBI su al-Bayoumi del 1998

di Leonardo Salvaggio

Omar al-Bayoumi è uno dei personaggi più misteriosi relativamente agli attentati dell'11/9. L'uomo, un saudita con forti legami con il governo di Riyadh, diede supporti logistico a Khalid al-Mihdhar e Nawaf al-Hazmi, due di quelli che l'11 settembre sarebbero diventati i muscle hijackers del volo American Airlines 77, durante la loro permanenza a San Diego, e ad oggi non è chiaro perché lo fece né quale fosse il suo ruolo tra i funzionari sauditi.

Omar al-Bayoumi

Nel 2001 il nome di Omar al-Bayoumi non risultò nuovi agli inquirenti, infatti l'FBI condusse un'indagine preliminare su di lui già nel 1998. Secondo il rapporto del Dipartimento di Giustizia A Review of the FBI's Handling of Intelligence Information Related to the September 11 Attacks (in cui valuta la gestione dell'FBI delle informazioni raccolte prima dell'11/9), il nome di al-Bayoumi comparve all'attenzione dell'FBI nel 1995 nell'ambito di un'altra indagine, di cui non è fornito nessun dettaglio. Il 31 agosto del 1998 l'FBI fu contattato dal gestore del comprensorio di San Diego in cui abitava che segnalò attività sospette legate al saudita. Lo US Postal Inspection Service (la polizia postale degli USA) aveva infatti comunicato che al-Bayoumi aveva ricevuto un pacco postale definito sospetto che si era aperto, rivelando dei cavi elettrici al proprio interno; inoltre l'idraulico del palazzo aveva riportato di aver visto cavi elettrici sporgere da sotto uno dei lavelli del suo appartamento. In ultimo, aggiunse il gestore, al-Bayoumi organizzava presso il suo appartamento ritrovi con numerosi uomini di provenienza mediorientale durante i weekend e i suoi ospiti spesso occupavano abusivamente i parcheggi riservati agli inquilini.

L'agente dell'FBI assegnata al caso contattò l'ispettore postale che aveva fatto la segnalazione sul pacco, ma l'ispettore smentì che dal pacco fossero spuntati dei cavi e aggiunse che il motivo per cui lo aveva definito sospetto era che non vi era lettera di accompagnamento, non era stato affrancato correttamente e proveniva dall'Arabia Saudita. L'agente dell'FBI quindi chiese al gestore del residence di annotare i numeri di targa delle auto degli ospiti di al-Bayoumi, ma poco dopo il numero di partecipanti agli incontri nell'appartamento del saudita scese fino a quando gli incontri stessi non si verificarono più.

Nell'ambito dell'indagine l'FBI scoprì che al-Bayoumi aveva circa trent'anni (in realtà nel 1998 ne aveva 40 o 41), era sposato con figli piccoli, si era da poco laureato e intendeva iscriversi al dottorato ma al momento era senza lavoro; nonostante ciò aveva donato 400.000 dollari a una comunità islamica di El Cajon, in California, per la costruzione di una moschea. Una delle fonti riferì anche che riteneva che al-Bayoumi fosse un agente dei servizi segreti di un governo estero, probabilmente dell'Arabia Saudita.

Dall'indagine emerse anche che al-Bayoumi si trovava negli USA con un visto per studenti e che aveva intenzione di chiedere la green card. L'FBI contattò anche l'Immigration and Naturalization Service (l'ente che al tempo gestiva l'immigrazione e la nazionalizzazione), che confermò che il visto di al-Bayoumi era in scadenza ma che poteva essere rinnovato.

Non avendo trovato nulla che collegasse al-Bayoumi al terrorismo islamico, l'unica opzione rimanente sarebbe stata proprio quella di interrogare lo stesso al-Bayoumi, ma il supervisore dell'agente decise che non fosse necessario in quanto non c'erano i presupposti per ritenere che l'uomo costituisse una minaccia. Inoltre convocare al-Bayoumi avrebbe potuto avere ripercussioni negative su un'altra indagine in corso, di cui non vengono forniti dettagli, probabilmente perché l'uomo avrebbe potuto parlarne nella propria cerchia di conoscenze e l'informazione avrebbe potuto giungere a soggetti su cui l'FBI stava indagando. Il 7 giugno del 1999 l'indagine preliminare su Omar al-Bayoumi venne chiusa.

Parkwood Apartments, il complesso residenziale
di San Diego dove abitava al-Bayoumi

Interrogata dall'ufficio dell'ispettore generale, l'agente dell'FBI che condusse l'indagine disse di aver ritenuto corretta la decisione dei suoi responsabili di interrompere l'indagine per mancanza di evidenze. L'investigatrice aggiunse che durante l'indagine arrivò a pensare che al-Bayoumi fosse legato al governo saudita, ma l'Arabia Saudita non era ritenuta una nazione ostile e quindi questo non ebbe alcun effetto sulla decisione di interrompere le indagini. In ultimo, chiarì l'agente, per via delle restrizioni imposte dalle linee guida del procuratore generale sulle operazioni di intelligence su cittadini stranieri, non sarebbe stato possibile adottare tecniche di indagine più intrusive, come intercettazioni o controlli delle attività bancarie.

L'ispettore generale del Dipartimento di Giustizia conclude il proprio capitolo dedicato all'indagine preliminare sostenendo che la condotta dell'FBI fu corretta perché non c'erano motivazioni per proseguirla ed è apparsa corretta anche la decisione di non compromettere un'altra importante indagine. Purtroppo con il senno di poi è ovvio che se le intenzioni di al-Bayoumi fossero state chiarite nel 1999, probabilmente l'11/9 sarebbe stato evitato.

South Park e il complottismo sull'11/9

di Leonardo Salvaggio

Il 2006 fu l'anno in cui le teorie della cospirazione sull'11/9 raggiunsero la maggiore diffusione, grazie anche ad alcune scelte scellerate di trasmissioni televisive su canali generalisti che ospitarono video e autori di contenuti cospirazionisti trattandoli al pari di chi sostiene teorie legittime.


In mezzo al diffondersi di queste teorie strampalate, anche il cartone animato South Park trattò l'argomento nel suo consueto stile. Nell'episodio Mystery of the Urinal Deuce (tradotto in italiano con Il Mistero dell'Orinatoio), andato in onda la prima volta l'11 ottobre del 2006, il protagonista Kyle si trova a dover indagare sui mandanti dell'11/9 in quanto viene accusato da Cartman di essere lui stesso l'organizzatore degli attentati. Tralasciando le volgarità di cui il cartone è infarcito, Kyle incontra un gruppo di sedicenti indagatori sull'11/9 che in realtà sono complottisti che gli ripetono le stesse argomentazioni che si ritrovano in qualunque video o testo cospirazionista.

Kyle non si arrende e arriva a incontrare Bush, il quale gli conferma che l'11/9 fu un autoattentato organizzato dagli USA per giustificare le guerre per il controllo del Medio Oriente. Kyle non si lascia convincere dalla spiegazione del Presidente e grazie a un investigatore privato scoprirà che la verità è ancora più assurda: le teorie del complotto sull'11/9 sono un inside job. A quel punto torna in scena Bush, che gli spiega che il governo USA ha inventato le teorie del complotto sull'11/9 per far credere alla propria popolazione di essere molto più potente e sofisticato di quanto è in realtà e per non dover ammettere le proprie responsabilità sulla mancata prevenzione.

Sicuramente da un lato può sembrare di cattivo gusto (se non peggio) vedere uno spettacolo comico su un evento che ha causato circa tremila morti, basti pensare che Cartman pensa di vedere la figura di Kyle nelle volute di fumo che escono dalle torri; ma se si riesce a superare questo giustificato fastidio non si può non considerare che la soluzione inventata dal cartone mette in luce quanto siano ridicole le teorie della cospirazione che immaginano scenari da film senza alcun realismo.

Gli autori di South Park hanno capito quanto il complottismo sull'11/9 fosse ridicolo già nel 2006, i pochi cospirazionisti rimasti non lo hanno capito neanche adesso.

2020/06/08

An interview with former Air Force Security Forces officer Barry Donadio

by Leonardo Salvaggio. An Italian translation is available here.

On September 11th 2001 Barry Donadio was an Air Force Security Forces officer, a volunteer firefighter and an Emergency Medical Technician; his professional background gave him a unique view of the events as they were unfolding. To discuss his thoughts of that day, Donadio accepted our proposal for an interview which we are today offering our readers.

We would like to thank Barry Donadio for his kindness and willingness to help.





Undicisettembre: What do you recall about 9/11 generally speaking?


Barry Donadio: It was an unexpectedly shocking day for all of us. I had been to New York City the day before, I was doing some part time work as a legal document process server delivering court papers to people being summoned to court. My full time job was as an air force security police officer in New York, I was based in Westhampton Beach, Long Island. At that time I also led the Emergency Services Team, which is a police SWAT team.

On the morning of September 11 2001 I was planning on going back into Manhattan, which was forty miles away from where I was, when I received a phone call from a relative telling me to turn on the TV and said “You are not going to believe this”. At the time I had turn on the TV, only one plane had hit the Trade Center and I said to myself, "I can’t image that being an accident". Being in the military and in law enforcement you think with suspicion of such events. I remained hopeful that it somehow was an accident, maybe a mistake by the pilot, even though it was a perfectly clear day and I could not rationalize it being accidental.

I began to think that I should start to head towards New York City because I was also an experienced volunteer firefighter and I was also an Emergency Medical Technician and I had responded with ambulances for a few years. Not long after as I started to gather my things to respond to the city, the second plane hit the other tower. This occurred all on live TV. The news people were still talking and did not notice the other plane hit the building. I was thinking, "Did I just see what I thought I saw?" I was hoping not. They were not saying anything and I was not sure if I was imagining this. After about 30 seconds the TV news people caught on and announced that another plane had hit the other tower. Things became very hectic at that moment. It was terrorism or even a military attack from another nation under way. At that moment everyone became glued to the TV and seeking updates and other information. There was an overwhelming amount of information being transmitted through the news channels. People were not sure what to believe or what to do because some reports were inaccurate. Then more reports came in stating that there were more planes in the air and they were potential missiles against other targets.

While I was getting ready and trying to understand what was going on, the third plane hit the Pentagon and my priorities changed from going into the city to assist as a firefighter or EMT to a role as a soldier. I assumed since the Pentagon was hit that we were now at war and that the attacks in New York were potentially a simple diversion for the true attack that would be coming from a potential of a few belligerents such as China, Russia or North Korea. Bin Laden had even entered my mind that day, but when the Pentagon was hit I assumed the event to be a much bigger scheme then what bin Laden could do. I thought it was like Pearl Harbor.

I got into military uniform and rushed to the military base where I served. While driving there I fully expected to meet resistance on the way there by either enemy paratroopers or enemy naval infantry. Long Island is a perfect landing point for invasion. Under my assumption, that would be the next phase of the attack on September 11th. My other hypothesis for what was to come after the Pentagon was hit was that there may already be nuclear missiles on the way that would rain down on the United States, and the Pentagon attack was to destroy or hinder our response. Quite frankly, I thought to myself “I might not be alive in two hours”. I never expected to live past the first two hours after the Pentagon was hit under my assumption that the real attack still had not taken place. It was much more of a complicated day than just the towers and the Pentagon being hit strategically and militarily.

I was shocked I made it to the Westhampton Beach Air Force base in New York without an encounter with enemy forces. When I got there, I grabbed a sniper rifle and waited for an attack on the base that never came. Now we know it was a terrorist attack, but on that day anything was possible.

The Westhampton US Air Force base

Undicisettembre: What happened in the following days?

Barry Donadio: There was a lot of anger and much uncertainty in the first few days after the attack. I knew we would respond militarily but it was not happening fast enough to satisfy the need for an “eye for an eye” justice that many of us wanted immediately. But it was impossible to do it immediately because they had no idea who did this at the beginning; it took some time to understand who attacked us and how we were going to respond.

Reports began to come in from the New York City Police of officers that were missing. I knew two of them and had attended a tactical training school with them only six months before. Great men, heroes of the SWAT team, they were missing and most likely dead.

The priority of the nation was the recovery efforts in Manhattan, saving those who were still trapped and finding missing loved ones. We were obsessed as a nation with it.


Undicisettembre: Have you been to Ground Zero in the days after 9/11?

Barry Donadio: I went down there four days after it happened to serve more court documents to a business one or two blocks away from the World Trade Center. It was total devastation and it covered blocks. It wasn’t just where the towers stood, it destroyed everything. It was absolutely horrible.


Undicisettembre: What do you think of the air force response to the attacks while they were going on?

Barry Donadio: I think they did the best job they could do. I think no one anticipated American planes being hijacked and used as missiles. We are set up for that better now, but at the time no air force was ready for that, in any other country the same result would have happened. The U.S. Air Force did the absolute best they could under the circumstance.


Undicisettembre: What long term impact did 9/11 have on your job?

Barry Donadio: Law enforcement officers in America did not have the terror tactics knowledge and anti-terror training at the time of the attack. Some did, those that were in police intelligence and investigations roles. The officers on the streets did not know the terror tactics that they know today. We didn’t have the airport security we have today, before 9/11 we even had private security companies doing magnetometer checks before you entered a plane. We didn’t have the department of Homeland Security, we are a safer nation because of this.

So I would say that the long term effect would be a severe increase in training and awareness of terrorist tactics, intelligence and counter methods.


Undicisettembre: How does 9/11 affect your everyday life even today?

Barry Donadio: As a career soldier and law enforcement officer, it is important for me to remember and work to make sure that it never can happen again. For me, it is the threat of terror that is always in the calculation of how I do my job and what to be on the lookout for. Even pulling over somebody who didn’t stop at a stop sign may have something to do with terrorism if you check the driver and it is found that he is wanted, some of the 9/11 hijackers were even here in Maryland where I live now.


Undicisettembre: What do you think of conspiracy theories according to which 9/11 was an inside job?

Barry Donadio: Anything is possible, although regarding the attacks of September 11th 2001, I just don’t see a conspiracy. I am willing to believe that there may be things that have not been shared publicly, but I have to conclude that the attacks were not a conspiracy.

There are some people out that there that can find a conspiracy in the rising of the sun. Others make a lot of money creating doubt and creating a mystery.


Undicisettembre: How would you compare the crisis that followed 9/11 to the COVID-19 crisis the city is living now?

Barry Donadio: The September 11th attacks were a complete shock in one moment. You turned on the TV and you couldn’t believe it. It seemed to be much more of a quick strike at our emotions and innocence.

The COVID-19 crisis is also shocking but all of us could kind of see it coming and we had time to prepare. It was not so much of an immediate shock. It is true that none of us ever would have imagined the world being under quarantine. Our technology with computers and video conferencing had us much better prepared to deal with the pandemic.

Like September 11th 2001, the pandemic also has a positive effect. It is my opinion that the attacks on the towers eased racial tensions and brought us together as a nation. It even got Republicans and Democrats together.

Today’s pandemic has showed us all to be a great people. There has be a huge outpouring of kindness towards each other and a community unity here in the United States that I have not seen since I was a boy, which is absolutely wonderful.